Istorijos transliacijos

Oksfordo žodyno debiutas

Oksfordo žodyno debiutas

1884 m. Vasario 1 d. Išleista pirmoji Oksfordo anglų kalbos žodyno (OED) dalis, laikoma išsamiausiu ir tiksliausiu anglų kalbos žodynu. Šiandien OED yra galutinis autoritetas daugiau nei pusės milijono praeities ir dabarties angliškų žodžių reikšmės, tarimo ir istorijos atžvilgiu

Žodyno planai prasidėjo 1857 m., Kai Londono filologų draugijos nariai, manę, kad nėra atnaujintų anglų kalbos žodynų be klaidų, nusprendė sukurti žodyną, apimantį visą anglosaksų laikotarpio žodyną (1150 m. ) į dabartį. Manoma, kad projektas bus keturių tomų, 6400 puslapių, ir užbaigtas 10 metų. Tiesą sakant, prireikė daugiau nei 40 metų, kol 1928 m. Balandžio mėn. Buvo išleista 125 -oji ir paskutinė dalis, o visas žodynas buvo baigtas - daugiau nei 400 000 žodžių ir frazių 10 tomų - ir paskelbtas pavadinimu „Naujas anglų kalbos žodynas apie istorinius principus“.

Skirtingai nuo daugumos anglų kalbos žodynų, kuriuose pateikiamos tik bendros šių dienų reikšmės, OED pateikia išsamią kiekvieno žodžio ir frazės chronologinę istoriją, cituodama citatas iš įvairių šaltinių, įskaitant klasikinę literatūrą ir kulinarines knygas. OED garsėja savo ilgomis kryžminėmis nuorodomis ir etimologijomis. Veiksmažodis „set“ nusipelno ilgiausio OED įrašo, apytiksliai 60 000 žodžių ir išsamiai apibūdina daugiau nei 430 naudojimo būdų. Vos tik OED buvo baigtas, redaktoriai pradėjo jį atnaujinti. 1933 m. Buvo išleistas priedas su naujais įrašais ir pataisomis, o originalus žodynas buvo perspausdintas 12 tomų ir oficialiai pervadintas į Oksfordo anglų kalbos žodyną.

1972–1986 m. Buvo išleistas atnaujintas 4 tomų priedas su naujais terminais iš nuolat tobulėjančios anglų kalbos ir daugiau žodžių bei frazių iš Šiaurės Amerikos, Australijos, Karibų jūros, Naujosios Zelandijos, Pietų Afrikos ir Pietų Azijos.

1984 m. „Oxford University Press“ ėmėsi penkerių metų daugia milijonų dolerių vertės projekto, skirto sukurti elektroninę žodyno versiją. Pastangos pareikalavo 120 žmonių, kad tik įvestų spausdinto leidimo puslapius, ir 50 korektorių, kad patikrintų jų darbą. Internetinė žodyno versija veikia nuo 2000 m.

Esant milžiniškam 20 tomų svoriui, viršijančiam 137 svarus, vienam asmeniui prireiktų 120 metų, kad įvestų visus 59 milijonus žodžių OED.


1884 m. Vasario 1 d .: debiutavo Oksfordo žodynas

Šią 1884 m. Dieną išleidžiama pirmoji Oksfordo anglų kalbos žodyno (OED) dalis, laikoma išsamiausiu ir tiksliausiu anglų kalbos žodynu. Šiandien OED yra galutinis daugiau nei pusės milijono praeities ir dabarties žodžių reikšmės, tarimo ir istorijos autoritetas

Žodžio kūrimo planai prasidėjo 1857 m., Kai Londono ir Filologų draugijos nariai, manę, kad nėra naujausių anglų kalbos žodynų be klaidų, nusprendė sukurti tokį, kuris apimtų visą anglosaksų laikotarpio žodyną ( 1150 m. Po Kr.) Iki šių dienų. Manoma, kad projektas bus keturių tomų, 6400 puslapių, ir užbaigtas 10 metų. Tiesą sakant, praėjo daugiau nei 40 metų, kol 1928 m. Balandžio mėn. Buvo išleista 125 -oji ir paskutinė knygos dalis, o visas žodynas buvo baigtas ir sudaryta iš daugiau nei 400 000 žodžių ir frazių 10 tomų ir paskelbtas pavadinimu „Naujas anglų kalbos žodynas apie istorinius principus“.

Skirtingai nuo daugumos anglų kalbos žodynų, kuriuose pateikiamos tik bendros šių dienų reikšmės, OED pateikia išsamią kiekvieno žodžio ir frazės chronologinę istoriją, cituodama citatas iš įvairių šaltinių, įskaitant klasikinę literatūrą ir kulinarines knygas. OED garsėja savo ilgomis kryžminėmis nuorodomis ir etimologijomis. Veiksmažodis “set ” nusipelno ilgiausio OED įrašo - apie 60 000 žodžių ir išsamiai apibūdina daugiau nei 430 naudojimo būdų.
Vos tik OED buvo baigtas, redaktoriai pradėjo jį atnaujinti. 1933 m. Buvo išleistas priedas su naujais įrašais ir pataisomis, o originalus žodynas buvo perspausdintas 12 tomų ir oficialiai pervadintas į Oksfordo anglų kalbos žodyną.
1972–1986 m. Buvo išleistas atnaujintas 4 tomų priedas su naujais terminais iš nuolat tobulėjančios anglų kalbos ir daugiau žodžių bei frazių iš Šiaurės Amerikos, Australijos, Karibų jūros, Naujosios Zelandijos, Pietų Afrikos ir Pietų Azijos.
1984 m. „Oxford University Press“ ėmėsi penkerių metų daugia milijonų dolerių vertės projekto, skirto sukurti elektroninę žodyno versiją. Pastangos pareikalavo 120 žmonių, kad tik įvestų spausdinto leidimo puslapius, ir 50 korektorių, kad patikrintų jų darbą. 1992 m. Buvo išleista žodyno CD-ROM versija, todėl daug lengviau ieškoti ir gauti informaciją.
Šiandien antrasis žodyno ir#8217 leidimas yra prieinamas abonentams internete ir atnaujinamas kas ketvirtį su daugiau nei 1000 naujų įrašų ir pataisų. Esant milžiniškam 20 tomų svoriui, viršijančiam 137 svarus, vienam asmeniui prireiktų 120 metų, kad įvestų visus 59 milijonus žodžių OED.


Henry Bradley (1845–1923)

Filologas, leksikografas ir antrasis žurnalo redaktorius Oksfordo anglų kalbos žodynas nuo 1888 m. iki mirties Bradley gimė Mančesteryje ir daugiausia išsilavinęs, gimnaziją lankęs tik iki keturiolikos metų. 1863–1883 ​​m. Jis dirbo Šefildo stalo įrankių firmos atitinkamu raštininku. Per šiuos metus jis siekė savo filologinių interesų, mokėjo šiuolaikines Europos ir klasikines kalbas bei įgijo hebrajų kalbos žinių.

Jo tylus būdas buvo kontrastas
į Murray ’s kartais
nepastovus temperamentas

1884 m. Dėl ekonominių priežasčių ir susirūpinęs savo žmonos sveikata persikėlė į Londoną, kur ėmėsi įvairių literatūros kūrinių, daugiausia rašydamas knygų apžvalgas. Tais pačiais metais jo apžvalga apie neseniai paskelbtą pirmąją dalį Naujas anglų kalbos žodynas (vėliau Oksfordo anglų kalbos žodynas) pademonstravo tokias neįprastas filologijos žinias, kad Murray pradėjo konsultuotis su juo dėl etimologinių problemų. 1886 m. Bradley įsidarbino Oksfordo universiteto leidyklos delegatuose, kad padėtų išsiųsti laišką Bir 1888 m. sausio mėn. jis buvo paskirtas antruoju žodyno redaktoriumi. Jis toliau dirbo Londone, naudodamasis Britų muziejaus suteiktu kambariu, su savo darbuotojais. Galiausiai 1896 m. Jis persikėlė į Oksfordą, nors jis ir du vėlesni redaktoriai dirbo atskirai nuo Murray ketvirčiuose, skirtuose jiems Old Ashmolean muziejuje.

Bradley ’ keturiasdešimt metų ir#8217 darbas žodyne apėmė raides E-G, L-M, Š (skyrius, kuriame buvo ilgiausias įrašas „nustatyti’), Šv, ir dalis W. Bradley buvo kuklus, kuklus mokslininkas, nors jų kilmė buvo panaši, jo ramus būdas buvo kontrastas su Murray'o kartais nepastoviu temperamentu, o jų metodai buvo visiškai skirtingi. Svogūnai, dirbę vadovaujant abiems vyrams, prieš tapdami ketvirtuoju redaktoriumi, priešinosi Murray'o formaliam, mokyklos vadovo nurodymui su Bradley, „filosofiniu eksponentu“, kuris mokė „užuomina, pertraukos fraze ar net juoko pliūpsniu“.

1891 m. Bradley ’s darbas prie žodyno buvo pripažintas garbės magistru iš Oksfordo, o 1914 m. Jis ir Murray gavo garbės D.Litts. Bradley tapo vyresniuoju redaktoriumi po to, kai Murray mirė 1915 m., Ir toliau dirbo prie žodyno, kol netikėtai mirė 1923 m.

Čia pateiktą citatą beveik neabejotinai ieškojo ir užrašė Bradley padaryti v. (1), kur jis pasireiškia 11 prasme. Knygoje rašoma: „1886 T. Le M. Douse Introd. Gotika 167 Wahsja.. daro dabartyje 2 p [erson] s [ingular] wahseis.’


Oksfordo žodyno debiutas - ISTORIJA

„Wikimedia Commons Broadmoor“ prieglobstis Berkšyre, kaip jis pasirodė visiškai naujas 1867 m.

Atvykus į Angliją, smulki paranoja paaštrėjo. 1872 m. Vasario 17 d. Jis nušovė George'ą Merritą, visiškai nepažįstamą žmogų, kuris ėjo į darbą Lambeto gatvėse.

Maoras klaidingai manė, kad kitas vyras įsiveržė į jo kambarį. Jo teismo procesas tapo tarptautine naujiena, o Didžiosios Britanijos teismai pripažino, kad Minoras nekaltas dėl beprotybės. Buvęs armijos chirurgas buvo nuteistas iki gyvos galvos Brodmūre, prieglobstyje nusikaltėlių pamišusiam Berkšyre, Anglijoje.

Apsistojęs dviejų kambarių kalėjimo kameroje Brodmūre, Minoras gyveno palyginti prabangiai, nes kreipėsi į amerikiečių konsulą Didžiojoje Britanijoje, kuris kalbėjo su Brodmūro gubernatoriumi.

Klaidingas pacientas surinko didelę knygų biblioteką. Stebėtina, kad Merritto našlė pristatė daug knygų, kurias įsigijo jos vyro žudikas. Pora susidraugavo po to, kai Minoras panaudojo dalį savo turto siųsdamas pinigus Merritto našlei, kaip sumokėti už savo nusikaltimą. Šie pinigai padėjo išlaikyti šešis jos vaikus be tėvo.

Visuotinis istorijos archyvas/UIG/„Getty Images“ „The Broadmoor Criminal Lunatic Asylum“: dienos kambarys. 1867 m.

1879 m. Brošiūroje, įstrigusioje viename iš „Minor ’s“ pirkinių, buvo skelbimas apie savanorius masiniam „Murray“ projektui. Kadangi „Minor“ jau turėjo įspūdingas kolekcines knygas ir tik laisvą laiką, „Oksfordo anglų kalbos žodyno“ darbas puikiai tiko pamišėliui.

Nepilnametis sistemingai pravėrė tomą po tomo ir ieško citatų, naudodamas angliškus žodžius. Kiekviena jo perskaityta knyga gavo savo lapelį su pavadinimu viršuje. Minoras atkreipė dėmesį į kiekvieną įdomų žodį, su kuriuo susidūrė, ir sudarė juos abėcėlės tvarka.

Nors amerikiečių gydytojas vis dar kentėjo nuo paranojiškų kliedesių, kai kurie jo darbą „Oksfordo anglų kalbos žodynas“ vertino kaip terapijos formą. Nepilnametis tapo nuolatiniu Murray bendradarbiu, nes 20 metų kiekvieną savaitę siuntė savo užrašus redaktoriui.

Žudikas susirašinėjo su Murray komanda iš savo kalėjimo kameros. Kiekviena mažoji raidė pasirašyta su užrašu “Broadmoor, Crowthorne, Berkshire. ”


PAMIRŠTI NAUJIENŲ

Mažasis Viljamas turėjo susiskaldžiusią asmenybę. Jis buvo gydytojas, kurio pomėgiai buvo fleitos grojimas ir tapyba. Jo indėlis kuriant Oksfordo anglų kalbos žodynas buvo neišmatuojama. Tačiau viduje jis kentėjo nuo paranojos, kuri nulėmė jo suaugusio gyvenimo eigą.

Nepilnametės tėvai buvo amerikiečiai, kilę iš ankstyvųjų Naujosios Anglijos naujakurių, tačiau 1834 m. Jie išvyko į Ceiloną (dabar Šri Lanka) kaip misionieriai, atstovaudami škotų presbiterionų grupei „Covenanters“. Jo motina mirė, kai jam buvo treji, o tėvas vėl vedė kitą jauną misionierę. Misijos mokykla Minorui ir jo broliams ir seserims suteikė puikų išsilavinimą, jis turėjo galimybę išmokti kelias kalbas.

Kai Mažajai buvo 13 metų, jis pradėjo „niūriai mąstyti“ apie egzotiškas vietines merginas. Jis niekada nesielgė pagal savo impulsus, tačiau jam buvo taip sunku suderinti šiuos raginimus su savo religiniu auklėjimu, kad jį kankino kaltė. Tėvai išsiuntė jį atgal į JAV ir dėdės Alfredo atsakomybę New Haven, Konektikuto valstijoje.

Aptarnauja savo šalį Nepilnametis baigė Jeilio medicinos mokyklą 1863 m. Stiprėjant pilietiniam karui, jis įstojo į Sąjungos kariuomenę chirurgu ir tarnavo Riterio ligoninėje Niu Heivene. Jam nepatiko ligoninės izoliacija ir jis paprašė išsiųsti į mūšį. Galų gale jis išpildė savo norą ir buvo išsiųstas į Šiaurės Virdžiniją, kur pirmą kartą susidūrė su lauko ligoninės nešvarumais ir nepakeliamais kareivių, kenčiančių nuo gangrenos, skausmais. Jo draugai apibūdino jį kaip jautrų žmogų, mėgstantį piešti, groti fleita ir skaityti knygas, o mūšio laukas nebuvo lengva vieta tokiam meniniam jausmui.

Dėl tariamo užsakymų pasikeitimo 1864 m. Gegužę Mažasis atsidūrė Orindžo grafystėje, Virdžinijoje, dykumos mūšio vietoje. Be didelių mūšio nuostolių, dykuma buvo didžiulė problema. Kiekvieną mėnesį dezertyravo daugiau nei 5000 kareivių, išnaudojusių kariuomenės gretas. Dezertyrams skirta bausmė buvo skausmingas pažeminimas pažymint raidę D ant jo klubo ar skruosto. Vienam jaunam kareiviui, kuris bėgo mūšio metu, teko nubausti daktarą Minorą. Mažasis ištraukė iš anglių karštą lygintuvą ir nenoriai užmerkė klaidžiojančio jaunuolio veidą. Nepilnametį tokia patirtis paveikė taip, kad jis tikėjo, jog kareivis kažkaip ieškos jo, kad atkeršytų.

Nepilnametis buvo perkeltas į Aleksandrijos „L’Overture“ ligoninę, kur pasižymėjo ir buvo paaukštintas JAV chirurgijos chirurgo padėjėju. Jis persikėlė į gubernatoriaus salą Niujorke, kur gydė choleros pacientus. Būtent čia Minoras ėmė demonstruoti paranojos ir nerūpestingo elgesio požymius. Jis pradėjo nešiotis „Colt .38“ ir kiekvieną naktį praleisdavo su prostitutėmis, dėl to susirgo venerine liga. Vieną kartą jis nesėkmingai bandė išgydyti, įšlapindamas į šlaplę balto Reino vyno.

Nepilnametė susižadėjo su jauna moterimi iš Niujorko. Kadangi nė vienas jo draugas niekada su ja nesutiko, buvo manoma, kad ji buvo kažkokia pramogautoja. Ironiška, kad būtent jos mama spaudė dukrą atšaukti sužadėtuves, o tai ji padarė, palikdama Mažąją kartėlę. Jo pasipiktinimas sustiprėjo, kai armija perkėlė jį nuo miesto pagundų į Fort Barrancas, Floridoje, akivaizdus pažeminimas.

NUSIKALTIMAS IR BAUSMĖ 1868 m. Minor buvo diagnozuotas kaip „kliedesys“ ir buvo laikomas savižudybės ir žmogžudystės pavojumi. Jis noriai buvo paguldytas į Vašingtono beprotiškosios vyriausybės ligoninę (žinoma kaip Šv. Elžbietos ligoninė) ir oficialiai pasitraukė iš JAV kariuomenės.

1871 m. Minoras buvo paleistas ir prieš įlipdamas į laivą į Londoną aplankė draugus ir šeimos narius, tikėdamasis, kad pasikeitus dekoracijoms jį išgydys. Jis apsigyveno Lambete, rajone pietų Londone, kuris suteikė jam „lengvą priėjimą prie lengvų moterų“. Mažoji paranoja sekė jį per tvenkinį. Jis tikėjo, kad žmonės miega į jo kambarį. Vieną sustingusią šaltą žiemos naktį prieš aušrą Minoras nušovė George'ą Merrettą, kuris buvo pakeliui į darbą. Nepilnametis manė, kad Merrettas yra įsibrovėlis, tačiau vėliau prisipažino nušovęs ne tą žmogų. Teismo metu paaiškėjo visos nepilnamečio psichinės ligos apimtys, ir jis buvo įsipareigojęs Brodmūro kriminalinio bepročio prieglobsčiui.

Mažosios gyvenimas Broadmoore buvo labai patogus. Jo, kaip chirurgo, statusas buvo gerbiamas, jam buvo suteikti du gretimi kambariai, vienas skirtas miegoti, o kitas - tapyti, groti fleita ir skaityti. Dėl pensijos, gautos iš JAV armijos, Mažajam buvo leista savo kolekcijai nusipirkti kepsnių, vyno, brendžio, laikraščių ir senovinių knygų. Jis pasamdė kitus kalinius, kad atliktų jam darbus. Dieną jis mėgavosi laisve vaikščioti po teritoriją ir daryti tai, ką norėjo, tačiau naktį jo kliedesiai išliko. Nors ir užblokavo duris baldais, jis tikėjo, kad įsibrovėliai jį apnuodijo ar skriaudžia, ir sugadina jo knygas.

Nepilnametis nuoširdžiai gailėjosi dėl savo nusikaltimo ir po beveik dešimties metų institucionalizavimo paprašė leidimo sumokėti Merrett našlei Elizei restituciją. Ji sutiko priimti pinigus iš savo vyro žudiko ir aplankė Mažąją Brodmūre. Tiesą sakant, jiedu susitvarkė pakankamai gerai, todėl kurį laiką ji lankėsi kas mėnesį, pristatydama kaliniams knygas, kurias nupirko jo vardu.

UNIKALI GALIMYBĖ Viename iš šių knygų paketų Minor pamatė redaktoriaus Jameso Murray pranešimą, kuriame prašoma savanorių padėti sukurti pirmąjį Oksfordo anglų kalbos žodynas (OED). Savanoriai surinko skaitymo žodžius, kad būtų įtraukti į žodyną, ir pateikė juos su knygų citatomis, iliustruojančiomis jų prasmę. Tai buvo puikus užsiėmimas protingam, išsilavinusiam bibliofilui, turinčiam daug laiko ant rankų, ir tai suteikė jam ryšį su išoriniu pasauliu.

Gydytojas ėmėsi šios užduoties su energinga energija, kruopščiai kopijuodamas žodžius ir citatas iš knygų tomų. Jis pradėjo dirbti kartu su redaktoriumi Oksforde, rašydamas jam, kad sužinotų, prie kurios raidės jis dirba, ir tada ieškojo savo laikraščiuose, kad išsiųstų jam žodžius, prasidedančius šia raide. Minoras ir Murray reguliariai susirašinėjo, o pirmą kartą Murray apsilankęs Minor Brodmūre, jis buvo šokiruotas sužinojęs, kad Minoras yra kalinys, o ne personalo gydytojas. Redaktorius ir savanoris bėgant metams daug kartų susitiko ir užmezgė draugystę, pagrįstą abipuse meile skaitymui ir žodžiams. Retkarčiais Mažasis papasakodavo istoriją apie savo naktinius sunkumus, priversdamas Murray suprasti jo psichinę būseną.

Per 20 metų Minoras neprilygstamai prisidėjo prie knygos rašymo OED. Murray savo pastangas pavadino „milžiniškomis“, pripažindamas, kad per dvejus metus „Minor“ pateikė mažiausiai 12 000 citatų.

Po 30 metų Brodmūre Minoras ten buvo ilgiau nei bet kuris kitas pacientas. Jo naktiniai kankinimai, kurių metu buvo teigiama, kad jie turi nekontroliuojamus lytinius santykius su tūkstančiais moterų, niekada nesumažėjo. Jis matė save kaip piktą nusidėjėlį Dievo akyse.

1902 m. Gruodžio 3 d., Kai Mažajam buvo 68 metai, jis parašė raštą, prašydamas medicinos pareigūno. Viena iš privilegijų, kurias Mažajam patiko, buvo turėti plunksninį peilį, kurį jis panaudojo atgailos veiksmu nukirpdamas varpą.

Praėjus dvejiems metams po savęs žalojimo, Maoras vis labiau susirgo. Jam buvo 76 metai, kai jam buvo duotas leidimas grįžti į Ameriką praleisti paskutinių dienų. Jo brolis Alfredas išvyko į Angliją palydėti jo į kelionę. Murray ir jo žmona nuvyko į Broadmoor asmeniškai atsisveikinti ir padovanoti Mažajam šešis nepaskelbtus knygos tomus OED pasiimti su savimi.

Daktaras Minoras grįžo į Vyriausybės ligoninę dėl bepročio Vašingtone. Per devynerius ten pragyventus metus jam buvo diagnozuota šizofrenija - šis terminas pradėtas vartoti tik 1912 m. persikėlė į pagyvenusių bepročio ligoninę Hartforde, Konektikute, pavadinimu „The Retreat“. Nepraėjus nė metams, Minoras miegodamas mirė nuo plaučių uždegimo.

KLAUSIMAS: koks tavo mėgstamiausias žodis? Kodėl?

© 2010 Debbie Foulkes Visos teisės saugomos

Vinčesteris, Simonas, „Profesorius ir beprotis“, „Pasaka apie žmogžudystę, beprotybę ir Oksfordo anglų kalbos žodyno kūrimą“. Niujorkas: HarperCollins, 1998.


Žudikas, padėjęs sukurti Oksfordo anglų kalbos žodyną

Mažasis Viljamas Česteris atmerkė akis ir mieguistai žiūrėjo į vyro figūrą, kylančią virš jo lovos kojos. Įsibrovėlis, dienos metu slėpęsis Minoro palėpėje, nuslydo nuo gegnių, įsliūkino į miegamąjį, o dabar, sutemus naktį, stebėjo Mažąjį, kaip jis sapnavo. Rankose beveidis vyras laikė metalinius sausainius, apipiltus nuodais.

Kitą rytą Minoras atsibudo sveikas ir nerado jokių įsibrovėlio pasimetimų pėdsakų. Jis patikrino savo spintą ir šliauždamas ant kelių pažiūrėjo po lova. Niekas ten nebuvo. Tačiau tą naktį nusikaltėlis grįžo. Ir kitą naktį. Ir kitą. Kiekvieną naktį Minoras gulėjo savo lovoje, sustingęs iš baimės.

Iki 1871 m. Mažajam reikėjo atostogų. Jis paliko nakvynę Konektikute ir išplaukė į Londoną, ieškodamas ramybės ir gero miego.

Tiesą sakant, persikėlęs į Angliją, Minolas buvo tik arčiau savo kankintojų. Dauguma, jei ne visi, pažeidėjai buvo airiai, airių nacionalistų grupės, vadinamos Fenian Brotherhood, nariai, kurie ne tik buvo nusiteikę nutraukti britų valdžią, bet ir buvo lygiai taip pat nusiteikę keršyti Mažajam. Nepilnametis įsivaizdavo šiuos airių sukilėlius, besislapstančius po dujomis apšviestomis gatvėmis, šnabždančius kankinimo ir apsinuodijimo planus.

Mažoji ne kartą lankėsi „Scotland Yard“ ir pranešė policijai apie įsilaužimą. Detektyvai mandagiai linktelėjo ir kažką nupiešė, bet kai niekas nepasikeitė, Mažoras nusprendė pats išspręsti problemą: po pagalve jis pakišo pakrautą pistoletą „Colt .38“.

1872 m. Vasario 17 d. Minor pabudo pamatęs savo miegamajame stovinčio vyro šešėlį. Šį kartą jis nesigulė. Jis pasiekė savo ginklą ir žiūrėjo, kaip vyras užsuka duris. Mažasis nusimetė antklodes ir ginklu iššoko į lauką.

Buvo apie antrą valandą nakties. Buvo šalta. Gatvės buvo rausvos. Mažoras pažvelgė į kelią ir pamatė einantį vyrą.

Trys ar keturi šūviai nutraukė nakties tylą. Lambeto akmenimis susiliejo kraujas.

Žmogus, kurio kraujas tryško krauju, nebuvo Mažosios įsibrovėlis. Jo vardas buvo George'as Merrettas, jis buvo tėvas ir vyras. Jis vaikščiojo į darbą „Red Lion“ alaus darykloje, kur kas vakarą kaupė anglis. Akimirkos po to, kai policija atvyko į įvykio vietą, Merrett buvo lavonas, o Williamas Minoras - žudikas.

Nepilnametis policininkams paaiškino, kad nieko neteisėto nepadarė: kažkas įsibrovė į jo kambarį ir jis tik apsigino nuo užpuolimo. Ar tai buvo taip neteisinga?

Jis nežinojo, kad, nepaisant nuoširdžiai laikomų įsitikinimų, niekada nebuvo įsibrovėlių. Niekas niekada nebuvo įsibrovęs į jo kambarius, nepaslėpęs jo lubose ar po lova. Airiai, sklypai, nuodai - visa tai buvo įsivaizduojama, kad niekas iš jų nėra tikra. Tačiau George'as Merrettas buvo labai tikras. O dabar labai miręs.

Po septynių savaičių teismas pripažino, kad 37 metų Williamas C. Minoras nėra kaltas dėl beprotybės. Kadaise gerbiamas armijos chirurgas, išgelbėjęs gyvybes, staiga buvo atmestas kaip apgaulingas beprotis, atėmęs gyvybes. Jis buvo nuteistas už prieglobstį už nusikalstamai išprotėjusį Brodmūrą.

1867 m. Iliustracija „Prieglobstis nusikaltėliams bepročiams, Brodmūras“. Sveiki atvykę į biblioteką Londone. Sveiki atvaizdai, „Wikimedia Commons“ // CC BY 4.0

Vienas iš naujausių Anglijos prieglobsčių, Broadmooras jau turėjo tragiškai apgaulingų nusikaltėlių įgulą: Edvardas Oksfordas, kuris bandė nušauti nėščią karalienę Viktoriją Ričardą Dadd, talentingą tapytoją, įvykdžiusią paricidą, norėjo nužudyti popiežių Grigalių XVI, ir vartojo tik kiaušinius ir alų, o Christiana Edmunds - aka „Šokolado grietinėlės žudikas“-XIX a. „Unabomber“ smaližius, kuris, užuot supakavęs sprogmenis, paštu savo aukoms nusiuntė nuodytus vaisius ir kepinius.

Daugeliui pacientų patekimas į prieglobstį, pavyzdžiui, „Broadmoor“, baigė jų naudingo gyvenimo pabaigą. Bet ne Mažasis. Iš savo vienatvės „Broadmoor's Cell Block Two“ jis tapo produktyviausiu ir sėkmingiausiu išorės bendradarbiu, pateikusiu plačiausią žinyną anglų kalba: „The Oxford English Dictionary“.

Buvo laikai kai Williamas C. Minoras nematė savo miegamajame slypinčių fantomų, tuo metu, kai jis nenumalšino savo paranojos nuramindamas pakrautą pistoletą. Jis buvo perspektyvus Jeilio mokytas chirurgas, mėgstantis skaityti, piešti akvarelę ir groti fleita. Tačiau tai pradėjo keistis 1864 m., Kai jis lankėsi Amerikos pilietinio karo fronto linijose.

Dykumos mūšis gal nebuvo pats garsiausias ar lemiamas karo mūšis, tačiau tai buvo vienas baisiausių liudininkų. Kareiviai ten daugiau nei kraujavo - jie sudegė.

Mūšis, kaip rodo pavadinimas, vyko ne vaizdingoje horizonte besidriekiančioje dirbamoje žemėje, o tankiame, susivėlusiame Virdžinijos miško pomiškyje. 1864 m. Gegužės 4 d. Generolo leitenanto Ulysseso S. Granto Sąjungos kariuomenė kirto Rapidano upę netoli Frederiksburgo ir susidūrė su Konfederacijos kariuomene, kuriai vadovavo generolas Robertas E. Lee. Kovotojai apsikeitė ugnimi. Dūmai pakilo virš medžių šakų, kai negyvi lapai ir storas krūmas švytėjo ir liepsnojo.

Kurz & amp; Allison (Kongreso biblioteka), Wikimedia Commons // Public Domain

Mūšį išgyvenę kariai gyvai detaliai aprašytų miško gaisrą. „Liepsna putojo putojančiais ir traškančiais pušų kamienais, kol jie stovėjo ugnies stulpu nuo pagrindo iki aukščiausio purškimo“, - rašė vienas karys iš Meino [PDF]. - Tada jie svyravo ir krito, mėtydami žvilgančių kibirkščių lietus, o virš visų kabojo tiršti tamsių dūmų debesys, paraudę po liepsnos spindesiu.

„Šaudmenų traukiniai, sprogdinę mirusius, buvo apdegę deginimo metu“,-rašė tuometis pulkininkas leitenantas Horacijus Porteris. „Jis buvo sužeistas, įkvėptas karšto kvapo, kartu su suplyšusiomis ir suglebusiomis galūnėmis traukėsi beprotiška nevilties energija, kad išvengtų liepsnos ir kiekvienas krūmas atrodytų pakabintas kraujo dėmių.

Žuvo daugiau nei 3500 žmonių. Nepilnametis turėjo patirties gydant kareivius, tačiau dykumos mūšis buvo pirmas kartas, kai jis matė pacientus, kurie nebuvo kovoti. Iš viso buvo 28 000 aukų, daugelis iš jų buvo imigrantai iš Airijos. Garsioji airių brigada, plačiai laikoma bebaimiškiausiais armijos kareiviais, buvo pagrindinis kovotojas, ir tikėtina, kad daktaras Moloras elgėsi su kai kuriais jos nariais.

Tačiau, kaip vėliau tvirtino jo šeima, Mažoro patirtis su vienu airių dezertyru sulaužys jo smegenis.

Pilietinio karo metu bausmė už dezertyravimą techniškai buvo mirtis. Tačiau armija dezertyrui paprastai taikė švelnesnę bausmę, kuri buvo ir laikinai skausminga, ir nuolat gėdinga. Dykumos mūšio metu ši bausmė buvo prekės ženklas: raidė D turėjo būti sudeginta kiekvienam bailiui.

Kažkodėl - galbūt keistas karo meto logikos posūkis, siūlantis tokią bausmę prilygti medicininei procedūrai, - atlikti prekės ženklą teko gydytojui. Taigi, Maoras buvo priverstas įkišti oranžiškai žėrinčią firminę geležį į Airijos kario skruostą. Remiantis teismo liudijimais, šiurpus įvykis smarkiai sukrėtė Mažąją.

Jei firminio ženklo panaudojimas vyrui privertė apsisukti, jo psichinė liga kurstėsi prisidengusi normalumu. Dvejus metus gydytojas ir toliau labai sėkmingai padėjo pacientams - iš tikrųjų to pakako, kad būtų pakeltas į kapitoną. Tada, apie 1866 m., Jis pradėjo rodyti pirmuosius paranojos požymius dirbdamas Gubernatoriaus saloje Niujorko uoste. Po to, kai Manhetene grupė sukčių nusiaubė ir nužudė vieną iš savo kolegų pareigūnų, daktaras Minoras į miestą pradėjo nešti savo kariuomenės paruoštą ginklą. Jis taip pat pradėjo veikti nesuvaldomas potraukis seksui, kiekvieną vakarą slampinėjo viešnamiuose.

Mažylį jau seniai kamavo „liūdnos mintys“. Konservatyvių misionierių ir kongregacionalistinės bažnyčios narių sūnus ilgai jautė kaltę ir nerimą dėl to, kas greičiausiai buvo priklausomybė nuo sekso. Kuo daugiau žmonių miegojo Niujorke, ir kuo labiau išsivystė venerinės infekcijos, tuo labiau jis pradėjo žiūrėti per petį.

Kariuomenė pastebėjo. Apie 1867 m. Daktaras Minoras buvo sąmoningai išsiųstas iš Niujorko bordelių į atokų fortą Floridoje. Bet tai nepadėjo jo paranojai. Tai blogėjo. Jis pradėjo įtarinėti kitus karius ir vienu metu iškvietė savo geriausią draugą į dvikovą. Saulės smūgis dar labiau pablogino jo psichinę būklę. 1868 metų rugsėjį gydytojas jam diagnozavo monomaniją. Po metų kitas gydytojas parašė: „Smegenų funkcijų sutrikimai tampa vis ryškesni“. 1870 m. Armija jį atleido ir įteikė gražią pensiją.

Už tuos pinigus Minoras nusipirktų bilietą į Londoną, sumokėtų už nuomą ir paleistuves, o galiausiai nusipirktų retų ir antikvarinių knygų, kurios būtų išsiųstos į jo kamerą Brodmūre, kur galų gale jis ypatingai domėsis, kas bus pirmaujantis pasaulio žodynas.

Oksfordo anglų kalbos žodynas nėra jūsų kasdienis žodynas. Skirtingai nuo oficialaus prancūzų kalbos žodyno, „Académie Française“ žodynas, nėra linkęs mojuoti pirštais, tvankiai diktuoti, kas yra ir kas nepriimtina kalba. OED tiesiog apibūdina žodžius tokius, kokie jie yra, nuo gatvės žargono iki labcoat žargono. Jei žodis kažkur angliškai kalbančioje kultūroje padarė įbrėžimą, jis įtraukiamas.

Skirtingai nuo jūsų stereotipinio žodyno, kuriame pateikiamas dabartinis žodžio vartojimas ir reikšmė, OED seka žodžio raidą: kai jis pateko į kalbą, kaip laikui bėgant keitėsi jo rašyba ir tarimas, kai atsirado naujų prasmės atspalvių.

Priimkite tokį žemišką žodį obuolys. OED pateikia 12 pagrindinių apibrėžimų ir iš viso 22 skirtingus „pojūčius“ (tai yra prasmės atspalvius). Tai atskleidžia prasmę, kurią visi atpažįstame -obuolys kaip vaisiuose - į ankstyvosios senosios anglų knygos pavadinimą Plikis Leechbk, kur parašyta æppla. Tačiau OED taip pat seka apibrėžimus obuolys kad kiti žodynai gali nekreipti dėmesio: pats medis (pirmą kartą pasirodęs 1500 m.) arba to medžio medis (1815 m.), arba tulžis ant nesusijusio augalo stiebo (1668 m.), gumulėlis kieno nors gerklėje (1895 m.) ), arba beisbolo (1902 m.), ar žalios spalvos atspalvio (1923 m.), arba „viskas gerai“ Naujojoje Zelandijoje (1943 m.), arba jūsų akies vyzdžio (IX a.), arba kaip sinonimas „vaikinui“ (1928 m.), arba žeminantis baltųjų kultūrą priėmusio vietinio amerikiečio terminas (1970 m.). Žodynas netgi rodo neveikiančias reikšmes (nuo 1577 m. Iki 1800 m. Pradžios šis žodis obuolys gali būti taikomas bet kokiam „mėsingam laivui“, pilnam sėklų). Jis taip pat buvo naudojamas kaip veiksmažodis.

Kiekvienas apibrėžimas paremtas citatomis, sakiniais iš knygų, laikraščių ir žurnalų, kuriuose parodytas žodis, naudojamas tokiu būdu. Kiekvienas apibrėžimas turi citatų sąrašus, išvardytus chronologine tvarka, kad skaitytojai galėtų pamatyti, kaip išsivystė ta konkreti žodžio reikšmė.

Simonas Winchesteris savo nuostabioje perkamiausioje knygoje apie Williamo Minoro indėlį į OED, Profesorius ir beprotis, gražiai paaiškina naujovę: „Pagrindinis OED principas, išskiriantis jį iš daugelio kitų žodynų, yra griežta priklausomybė nuo citatų rinkimo iš paskelbtų ar kitaip užregistruotų anglų kalbos naudojimo būdų ir jų panaudojimo iliustracijai. kiekvieną kalbos žodį. Šio neįprasto ir nepaprastai daug darbo reikalaujančio redagavimo ir kompiliavimo stiliaus priežastis buvo drąsi ir paprasta: surinkęs ir paskelbęs pasirinktas citatas, žodynas galėtų labai tiksliai parodyti visas kiekvieno žodžio savybes. “

Gauti neaiškias knygas kiekvieno žodžio citatoms anglų kalba nėra lengva. Tam reikia šimtų savanorių pagalbos. 1858 m., Kai projektas buvo pradėtas, žodyno redaktoriai paskelbė bendrą prašymą savanoriams skaityti knygas ir siųsti laiškus sakiniais, kurie apšviečia žodžio, bet kurio žodžio reikšmę. Submitatoriai peržiūrės šiuos lapelius ir atliks nuobodų darbą, peržiūrėdami šias citatas ir, jei bus sutikti, jas sutvarkys pagal tinkamą apibrėžimą.

Citata, skirta žodžiui „Ahoy“ Aalfons, „Wikimedia Commons“ // CC BY-SA 4.0

Pirmasis bandymas buvo netvarka. Skaitytojai atsiuntė daugiau nei dvi tonas pasiūlymų, tačiau pranešimai buvo prastai organizuoti. (Kaip sakoma vienoje pasakoje, visi žodžiai po visa F arba H raide buvo netyčia prarasti Florencijoje, Italijoje.) Po 20 metų savanorių entuziazmas sumažėjo, o projektas prarado pagreitį dėl savo ambicijų. Tik tada, kai daktaras Jamesas Murray'us, filologas, perėmė šiuolaikinį OED, pradėjo formuotis.

Murray was in all respects a linguistic genius. He knew in varying degrees Italian, French, Catalan, Spanish, Latin, Dutch, German, Flemish and Danish he had a grasp of Portuguese, Vaudois, Provençal, Celtic, Slavonic, Russian, Persian, Achaemenid Cuneiform, Sanskrit, Hebrew, and Syriac he also knew his way around Aramaic Arabic, Coptic, and Phoenician. (Among these talents, Murray was also expert on the sheep-counting methods of Yorkshire farmers and the Wawenock Indians of Maine.)

In 1879, Murray published a new appeal to magazines and newspapers asking the “English-Speaking and English-Reading Public” for volunteers. He laid out exactly what they needed.

“In the Early English period up to the invention of Printing so much has been done and is doing that little outside help is needed. But few of the earliest printed books–those of Caxton and his successors–have yet been read, and any one who has the opportunity and time to read one or more of these, either in originals, or accurate reprints, will confer valuable assistance by so doing. The later sixteenth-century literature is very fairly done yet here several books remain to be read. The seventeenth century, with so many more writers, naturally shows still more unexplored territory. The nineteenth century books, being within the reach of every one, have been read widely: but a large number remain unrepresented, not only of those published during the last ten years, while the Dictionary has been in abeyance, but also of earlier date. But it is in the eighteenth century above all that help is urgently needed.”

In late 1879, William C. Minor, who had now been institutionalized at Broadmoor for over seven years, likely picked up his subscription of The Athenaeum Journal and read one of Murray’s requests. Minor looked around his cell. Towering to the ceiling were piles upon piles of books, obscure travel treatises published during the early 1600s such as A Relation of a Journey begun 1610 ir Geographical Historie of Africa.

He cracked open a book and began his life’s work.

With sunlight came stability. Minor, with his long, tousled white beard, spent daylight hours reading and painting watercolors. He resembled a haggard Claude Monet impersonator. He spoke coherently and intelligently and, by all outward appearances, seemed to be in control of his thoughts and actions. He gave inmates flute lessons. He even grew remorseful for the murder he committed and apologized to George Merrett’s widow. He was at times obstinate—he once refused to step indoors during a snowstorm, barking at his attendants, “I am allowed to go out and can choose my own weather!”—but was otherwise the ideal inmate.

But at night, he was a disaster. He felt the gaze of young boys watching him, heard their footsteps as they prepared to smother his face with chloroform. He watched helplessly as interlopers barged into his room, shoved funnels into his mouth, and poured chemicals down his throat. He complained that invaders entered with knives and unspecified instruments of torture and operated on his heart. Others forced him into sordid acts of depravity. At one point, his harassers kidnapped him and carted him all the way to Constantinople, where they publicly tried to, in Minor’s words, “make a pimp of me!”

Minor tried to stop them. He barricaded his door with chairs and desks. He fashioned traps, tying a string to the doorknob and connecting it to a piece furniture (the logic being that if somebody cracked opened the door, the furniture would screech across the floor and act like a booby-trapped burglar alarm). He subscribed to engineering journals, possibly in hopes for better construction advice. But none of this helped his condition. One of Broadmoor’s doctors described him as “abundantly insane.”

The one and only object that likely occupied more space in Minor’s mind than his nighttime harassers was the Oxford English Dictionary. Not only did the job of curating quotations provide him a semblance of peace, it also offered him a chance at a different kind of redemption.

This was not, it turns out, the first time Minor had contributed to a major reference book. Back in 1861, when he was a first-year medical student at Yale, Minor had helped contribute to the Webster’s Dictionary of the English Language. Guided by Yale scholars, the book was the first major English dictionary edited by a team of trained lexicographers, and the 114,000-word edition published in 1864 would become the world’s largest mass-produced book at the time. Minor had assisted a professor of natural history, but when that professor became ill, the green medical student effectively took over. He was in way over his head. He made sloppy mistakes, prompting one critic to call Minor’s contributions “the weakest part of the book.”

The Oxford English Dictionary was a chance to make amends, and Minor took to the task with the zeal of a man who had nothing but time.

The editors of the dictionary had advised volunteers like Minor to focus on rare or colorful terms, eye-grabbing words like baboon arba blubber arba hubbub, and to ignore grammatical filler like ir, of, arba į. But many volunteers, eager to impress the philologists at Oxford, took the directions too far: They supplied more quotations for abstruse words such as, well, abstruse and few quotations for simple words such as, say, simple. The omissions frustrated Murray, who complained, “My editors have to search for precious hours for quotations for examples of ordinary words, which readers disregarded, thinking them not worthy of including.”

It didn’t help that the editors could never predict what would come through the door. Each day, they had to sift through and organize hundreds, sometimes thousands, of unexpected quotations. But Minor did not mail in quotations at random. What made him so good, so prolific, was his method: Instead of copying quotations willy-nilly, he’d flip through his library and make a word list for each individual book, indexing the location of nearly every word he saw. These catalogues effectively transformed Minor into a living, breathing search engine. He simply had to reach out to the Oxford editors and ask: So, what words do you need help with?

If the editors, for example, needed help finding quotations for the term sesquipedalia—a long word that means “very long words”—Minor could review his indexes and discover that sesquipedalia was located on page 339 of Elocution, on page 98 of Familiar Dialogues and Popular Discussions, on page 144 of Burlesque Plays and Poems, and so on. He could flip to these pages and then jot down the appropriate quotations.

Minor's index for 1687 book The Travels of Monsieur de Thevenot into the Levant, which includes keywords such as acacia ir dance. Image courtesy of Oxford University Press and Simon Winchester. Reproduced by permission of the Minor family.

Oxford’s first request, however, was less exotic: It was art. The editors had discovered 16 meanings but were convinced more existed. When Minor searched his indexes, he found 27. The Oxford staff was overjoyed. As Winchester writes, “They knew now that down at this mysteriously anonymous address in Crowthorne, in all probability they had on tap, as it were, a supply of fully indexed words together with their association, citations, and quotations.” They made Minor the team’s go-to resource for troublesome words.

For the rest of the 1890s, Minor would send as many as 20 quotations a day to the subeditors in Oxford. His submissions had a ridiculously high acceptance rate so high, in fact, that in the OED’s first volume—then called A New English Dictionary, published in 1888—James Murray added a line of thanks to “Dr. W. C. Minor, Crowthorne.”

Murray, however, had no idea about his contributor’s identity. “I never gave a thought to who Minor might be,” he said. “I thought he was either a practicing medical man of literary tastes with a good deal of leisure, or perhaps a retired medical man or surgeon who had no other work.”

In 1891, the two exchanged personal letters and agreed to meet at Broadmoor. When Murray arrived, any surprise upon seeing his top contributor confined inside an insane asylum appears to have quickly worn off: The two sat and talked in Minor’s cell for hours.

Murray would write, “[I] found him, as far as I could see, as sane as myself.”

It was a cool December morning when William C. Minor cut off his penis.

Unlike other patients at Broadmoor, Minor had been permitted to carry a pen knife in his pocket, which he had once used to cut the bound pages of his old first edition books. But it had been years since he had last put it to use, and, on a breezy day in 1902, Minor sharpened the blade, tightened a tourniquet around the base of his penis, and performed what the medical community might delicately describe as an autopeotomy.

It took one swift motion of the wrist. With his member dismembered, Minor calmly ambled downstairs to the gate of Block 2 and hollered for an attendant. “You had better send for the Medical Officer at once!” he yelled. “I have injured myself!”

The attendants were afraid something terrible like this could happen. Over the previous years, Minor had grown increasingly religious—a harmless development on its own—but his reawakened spirituality manifested itself in the most unfruitful ways: His insatiable sexual appetite, his shamefully libidinous past, and the sexually abusive specters that bedeviled him at nightfall had filled him with relentless guilt. “He believed there had been a complete saturation of his entire being with the lasciviousness of over 20 years, during which time he had relations with thousands of nude women, night after night…” reads Minor’s medical file. “But when he became Christianized he saw that he must sever himself from the lascivious life that he had been leading.”

Minor’s self-surgery did not make the nightly phantasms any less common, nor did it make his sexual urges any less intense. Before the incident, he had claimed that his visitors were forcing him to have sex with hundreds of women “from Reading to Land’s End,” and afterwards, he continued complaining of unwanted harassers. It was around this time, as Minor recuperated in the infirmary, that he stopped contributing to the Oxford English Dictionary.

Over the following years, Minor and Murray continued corresponding and remained warm acquaintances. In 1905, while Murray was on a trip to the Cape of Good Hope, Minor sent his devoted editor money to cover expenses. Five years later, Murray returned the favor by joining an effort to return the deteriorating man back to the United States. Pavyko. In 1910, after more than three decades at Broadmoor, Minor was transported back to an asylum in America. When he died 10 years later, in 1920, no obituary would mention his achievements. But you didn’t have to look very far to find them: All you had to do was crack open the pages of an Oxford dictionary.

In the preface of the fifth volume of the OED, James Murray published this word of thanks: “Second only to the contributions of Dr. Fitzedward Hall [one of the OED’s earliest major contributors], in enhancing our illustration of the literary history of individual words, phrases, and constructions, have been those of Dr. W. C. Minor, received week by week for words at which we are actually working.”

Elsewhere, Murray wrote: “The supreme position is … certainly held by Dr. W. C. Minor of Broadmoor, who during the past two years has sent in no less than 12,000 quots [sic] …. So enormous have been Dr. Minor’s contributions during the past 17 or 18 years, that we could easily illustrate the last 4 centuries from his quotations alone.”

Indeed, it’s hard to fathom the magnitude of Minor’s contributions. He provided material for entries as obscure as dhobi and as common as dirt. Today, the OED calls itself the “definitive record of the English language,” and it defines more than 300,000 words (more than half a million if you count word combinations and derivatives). It remains the authoritative reference for courtrooms, policy-makers, and etymology-nerds alike linguists respect it as the barometer of where the language has been and where it may be going. Much of that credit goes to Minor.

Today, the stacks of books that he so preciously consulted are tucked away in Oxford’s Bodleian Library. At least 42 of his famed word indexes are protected inside the vaunted archives of the Oxford English Dictionary.

The words contained within are much like the man himself.

Minor was a surgeon, a veteran, and a murderer. He was a Yalie, a painter, and a danger to others. He was a sex addict, a reformed deist, and (most likely) a paranoid schizophrenic. The defining features of Minor’s character—what his life meant—shifted with time and could never be reduced to one single identification.

But it’d be nice to think that one definition would be crowned at the top of the page: “Greatest outside contributor to the Oxford English Dictionary.”


A constant evolution

The Oxford dictionary, which recognises that the English language is continually evolving, constantly collects new words and new meanings.

And words are never removed — they form part of the dictionary's picture of history.

"It's fascinating to see the trajectory of a word and [their] life cycles," Williams says.

"Climate emergency" was the 2019 Oxford Word of the Year — "carbon footprint" was 2007's — additions that confirm that the dictionary's wordlist is anything but static, and always revelatory.

RN in your inbox

Get more stories that go beyond the news cycle with our weekly newsletter.


Mary Olsson

Once or twice during my academic years I was accused of reading the dictionary. Although untrue, I’ll admit I have skimmed a page or two upon occasion I do readily look up the meaning of unfamiliar words, and I did ask, and receive, a copy of the Compact Edition of the Oxford English Dictionary (with reading glass) when graduating with my MA.

I guess there is some personal fascination with the dictionary, but who doesn’t appreciate a well-chosen word, a lovely turn of phrase, or the etymology of an interesting term?

In 1928, when the first edition of the Oxford English Dictionary (OED) was finally completed after a little over seventy years, British Prime Minister Stanley Baldwin began his toast with the remark that if he were lost on a deserted island, he would choose the OED for company because, “Our history, our novels, our poems, our plays — they are all in this one book.” I fully agree.

The OED sprang as an idea in 1857 from several members of the Philological Society in London. They felt that the current dictionaries were not comprehensive or accurate enough. An ideal dictionary would contain all obsolete words, all families and groups of words, accurate documenting of the earliest appearance of the words, detailed meanings and senses of words, and all literature had to be read and scanned for illustrations of these meanings. To sum it up, the best dictionary needed to contain the meaning of viskas.

That is quite a request. Monumental, indeed.

The illustrative quotes are the essence of the OED these reveal the history and usage of the language through the centuries. But, how was visi literature to be read, all the words listed, and the earliest appearances found? By making a call to the public, asking for volunteers around the English-speaking world “to read and extract” quotations from various books. The dictionary was for the people, so why not have them help research it? And they did. Ultimately, more than 800 readers responded with their assistance.

Besides these readers, the OED required the work of many others: sorters, sub-editors, assistant editors, editors, compositors, printers, proofreaders, professional authorities, delegates, and Oxford deans. The poets Tennyson and Browning were consulted about the meaning of words that appeared in their poems. J.R.R. Tolkien was an assistant lexicographer for one year, 1919. No less than six editors guided the process, with the bulk done by James Murray. Even several of Murray’s children helped through the years.

This gargantuan project required a lot of paper, man-hours and time. Here are some dizzying facts about the 10-volume first complete edition of the OED:

  • The first fascicle was published January 29, 1884 the last completed on April 19, 1928
  • A full set was priced at 50 guineas – about eight-tenths of a penny per page
  • The most quoted work was a 14 th -century poem Cursor Mundi
  • The type would cover 178 miles
  • 1,827,306 illustrative quotations were provided
  • It included 414,825 words

The 10-volume (here bound in 12) complete first edition set of the OED.

If you are inclined to read the OED, even at a word a day, the original 400,000+ words would take over 1000 years to read. In the meantime, what’s your word-of-the-day?

Papildoma literatūra

  • If you’d like to know more about the OED, I highly recommend both of Simon Winchester’s engaging histories: The Meaning of Everything ir The Professor and the Madman.
  • The official website of the OED also includes a page on the history of the dictionary here.

Mary Olsson

Mary received her B.A. and M.A from Brigham Young University, taught Composition and World Literature at UNLV, and even took a turn as an assistant Contracts Manager for Perini Building when they constructed the Paris Hotel and Casino. Now, she’s delighted to be studying, sharing and selling antiquarian books at the Las Vegas gallery. When she steps away from the books, she loves to bake, garden and hike.

Komentarai

3 Responses to “The Story Behind the Creation of the Oxford English Dictionary”

Richard Chelvan says: March 15, 2019 at 12:00 pm

I don’t know what I would do without my Oxford dictionaries and lexicons! Latin and Greek! Especially my Patristic Greek Lexicon or even my Lewis & Short Latin Dictionary!

Scott Byerly says: December 17, 2020 at 8:36 pm

How would one go about getting an original example of the appeal that went out to the general public., ie. ‘Unregistered Words Committee’ of the Philological Society of London 1857 pamphlet. I’d like to purchase one. Ačiū.

Mary Olsson says: December 23, 2020 at 3:33 pm

Hi Scott,
Finding such an example would be very exciting, though also challenging. I think your best source would be booksellers/dealers who focus on ephemera. You might do a search for such an appeal with various dealers on ILAB (International League of Antiquarian Booksellers) with a focus on those in the UK. Sėkmės!
Mary


The future has begun

Today, once again, the Oksfordo anglų kalbos žodynas is under alteration. Continuing the technological innovations, the Dictionary is now available as an online publication designed to take full advantage of this powerful and accessible medium.

The content of the Dictionary is also being comprehensively revised. However, instead of adding new material in supplements to the main edition, or simply interspersing new information throughout the body of the old edition, the entire work is being updated. This is the first time material written by Murray and the early editors has been changed since they finished in 1928. The result of this ambitious undertaking will be a completely revitalized Oksfordo anglų kalbos žodynas.

At no period in its history has the Oksfordo anglų kalbos žodynas been profitable commercially for Oxford University Press. However, the Press remains committed to sustaining research into the origins and development of the English language wherever it is spoken. This commitment to the cultural values embodied in the Dictionary is shown by the £34 million (US$55 million) funding of the current revision programme and the associated programme for new words. The remedial work of revising original 19th and early 20th century editorial material is in progress, and the results of the revision programme and additions of new words will be published online every three months.

The ambitious goals which the Philological Society set out in 1857 seem modest in comparison with the phenomenal achievement which their initiative set in motion. The Oksfordo anglų kalbos žodynas is a living document that has been growing and changing for 140 years. Far more than a convenient place to look up words and their origins, the Oksfordo anglų kalbos žodynas is an irreplaceable part of English culture. It not only provides an important record of the evolution of our language, but also documents the continuing development of our society. It is certain to continue in this role as we enter the new century.


I. The Dictionary of National Biography, 1882-1900

Work on the original Nacionalinės biografijos žodynas began in 1882. It was led by its founding editor—the historian and biographer, Leslie Stephen (1832-1904) , who is today perhaps best known as the father of Virginia Woolf. The first Dictionary was published in alphabetical sequence at quarterly intervals between 1885 and 1900. This punishing schedule placed many burdens on Stephen who retired in 1891, handing on the editorship to his deputy—the literary scholar Sidney Lee (1859-1926) —who carried the project to its conclusion.

On completion, the first DNB offered biographies of 29,333 people written by 653 contributors.

By 1901 Sidney Lee had begun work on the DNB’s first supplementary volumes to cover just over 1000 ‘missing persons’, who had died between 1885 and January 1901 and in 1908-9 Lee oversaw publication of a corrected reissue of the complete DNB. Far from being a collection of British ‘worthies’, Stephen’s DNB was remarkably wide-ranging in its selection of subjects and often sharp (sometimes rude) in its assessment of a life. It also began the Dictionary’s interest in Britons active worldwide and visitors to Britain: the first DNB entry was the French-born Jacques Abbadie and the last Wilhelm Zuylestein, who was born near Utrecht.

1885: publication of the first volume of the Dictionary of National Biography (Abbadie -), edited by Sir Leslie Stephen successive volumes of c.600 biographies each appeared at quarterly intervals.

1891: resignation of Sir Leslie Stephen as DNB editor appointment of Sidney Lee as second editor.

1900: publication of the 63 rd , and final, volume Dictionary of National Biography (- Zuylestein).

1901: publication of a 3-volume ‘Missing Persons’ volume covering people not included in the 1885-1900 sequence this includes a 98,000 word entry on Queen Victoria, by Sidney Lee.

1904: the death of Sir Leslie Stephen his DNB life, written by Sidney Lee, was published in 1912.

1908: publication under Sidney Lee of a revised and corrected second edition of the DNB (in 22 volumes).


Edited by Anne Kerr ir Edmund Wright

Edmund Wright graduated from Oxford University in 1985 with a doctorate in history and entered publishing as a reference-book editor. Since 2004 he has been a self-employed contractor. Work has included updating the content of OUP's Dictionary of World History (2nd edition 2006 and 3rd edition 2014) and Dictionary of Computing (6th edition 2008) proofreading work on the Shorter Oxford English Dictionary (6th edition 2007) and the Historical Thesaurus of the Oxford English Dictionary (2009).