Vikingai


Kas atsitiko su vikingais? Trumpa istorija

Bijo, negailestingas, kilnus, piktas, kvalifikuotas, gerbiamas - šiais ir daugeliu kitų žodžių būtų galima apibūdinti vikingus. Kurį laiką šie išdidūs kariai dominavo visose kitose savo pasaulio dalyse.

Bet kas buvo vikingai? Iš kur jie buvo ir galiausiai, kas jiems nutiko?

Šie klausimai ir daugelis kitų bus šio straipsnio dėmesys, nes mes gilinamės į turtingą vikingų visuomenės ir jų žmonių istoriją.


Dvylika puikių vikingų lyderių

Vikingų amžius (apie 790-1100 m. Pr. Kr.) Pakeitė visus kultūrų, su kuriomis norvegai susidūrė, aspektus. Vikingai dažniausiai smogė be įspėjimo ir pirmaisiais metais išvyko su savo grobimu ir vergais, kad juos būtų galima parduoti taip greitai, kaip jie atvyko. Laikui bėgant jie pradėjo kolonizuoti regionus, kuriuos užpuolė, tačiau, nesvarbu, ar tai buvo greitas reidas siekiant pelno, ar ilgalaikė kampanija už žemę ir valdžią, kiekvieną karinę operaciją organizavo ir jai vadovavo kvalifikuotas karys.

Vikingų amžiuje užfiksuota daug puikių vikingų lyderių, tačiau daugelis iš jų išsiskiria savo poveikiu savo laikui arba vertybėmis, kurias įkūnijo jų istorijos. Pavyzdžiui, Freydis Eriksdottir nėra žinomas vikingų lyderis, bet bent jau vienoje istorijoje ji įkūnija vikingų drąsą ir kario etosą. Nors į puikių vikingų lyderių sąrašą būtų galima įtraukti daug vardų, dvylika žymiausių yra šie:

Skelbimas

    - c. 9 amžiuje po Kr. 865-870 CE-r. 911–927 m
  • Erikas Raudonasis - apie. 950 m.-1003 m. 970–1024 m
  • Freydis Eriksdottir - apie. 970-c.1005 m
  • Hasteinas (dar žinomas kaip Hastingas) - IX a
  • Haraldas Fairhairas - r. c. 872-933 m
  • Haroldas Bluetooth - r. 958–985 m
  • Sweyn Forkbeard - r. 986-1014 m
  • Knutas Didysis - r. 1016-1035 m
  • Haraldas Hardrada - r. 1046-1066 m

Ne visos šios figūros yra visiškai istorinės, ir tarp tų, kurios yra, ne visos jų istorijos gali būti patvirtintos. Istorija ir mitas pynė daugumos aukščiau išvardintų pasakojimų, tačiau istoriniai ar legendiniai šie lyderiai padarė pasauliui neišdildomą įspūdį.

Ragnar Lothbrok

Ragnaras Lothbrokas yra epo herojus The Ragnaro Lothbroko saga ir yra laikoma daugelio vikingų vadų amalgama. Moksliniuose darbuose jis nuolat minimas kaip tikra istorinė asmenybė, tačiau tuo pat metu šie autoriai pripažįsta, kad jis greičiausiai yra išgalvotas personažas, galbūt labiausiai panašus į vikingų lyderį Reginherą. Ragnaras kovojo su drakonais ir bandė užkariauti Didžiąją Britaniją tik dviem laivais, o istorinis Reginherus yra žinomas tik dėl 845 m. Reido Paryžiuje, kai jam sumokėjo Karolis Plikasis (r. 843–877 m.). precedentas dideliems mokėjimams vikingų vadams apsaugoti).

Skelbimas

Tačiau Ragnaras taip pat žinomas iš Ragnarsdrápa, bardo Bragi Boddasono (dar žinomo kaip Bragi enn gamli) eilėraštis 9-ajame amžiuje po Kr., kuris yra skydo eilėraštis (kūrinys, apibūdinantis mitologinius ar legendinius atvaizdus, ​​išdrožtus ant skydo). Tariamai skydą Bragi padovanojo kažkas, vardu Ragnaras, ir tai yra dar vienas senosios norvegų eilėraštis, identifikuojantis šį Ragnarį su Ragnar Lothbrok. Tačiau tai taip pat gali būti nuoroda į kitą Ragnarą, ir kadangi Lothbroko istoriškumas yra abejotinas, tai nekalba už tai, kad jis būtų istoriškai susijęs su šiuo skydo poemu.

Pagal Ragnaro Lothbroko saga, Jo ekstrasensė žmona Aslaug perspėjo Ragnarį nenaudoti tik dviejų laivų Britanijai užkariauti. Jis nekreipė dėmesio į jos įspėjimą, buvo sugautas Nortumbrijos karaliaus Ælos (m. 867 m. Pr. M. E.) Ir įvykdytas, kai buvo įmestas į gyvačių duobę.

Prenumeruokite nemokamą savaitinį el. Pašto naujienlaiškį!

Ivaras be kaulų

Tariamai Ivaras yra Ragnaro Lothbroko sūnus ir geriausiai žinomas iš Ragnaro Lothbroko saga, Pasaka apie Ragnaro sūnus, ir Gesta Danorum pateikė Saxo Grammaticus (apie 1160–1220 m. Jis taip pat dažnai prilyginamas vienam iš Didžiosios pagonių armijos lyderių (vadintas „Hingwar“) Anglosaksų kronika), kuris įsiveržė į Didžiąją Britaniją 865 m. Tačiau ar Ivaras egzistavo vienas prieš vieną, kaip jis pavaizduotas sakmėse, vis dar diskutuojama ir šiandien.

Viduje konors Pasaka apie Ragnaro sūnus, jis su broliais išplaukia į Didžiąją Britaniją, kad atkeršytų už tėvo mirtį, tačiau atsisako su jais kovoti prieš karalių .llą. Vėliau jis susitaria su karaliumi dėl žemės, tačiau Ælla nurodo, kad gali turėti tik tiek žemės, kiek gali uždengti jaučio kailiu. Ivaras perpjauna jaučio kailį į juosteles ir apsupa teritoriją, kuri taps Jorko miestu. Ši istorija, žinoma, yra pasiskolinta iš daug senesnės pasakos apie Didįjį Kartaginą, kuris tą patį daro su jaučio slėptuvėmis, kad surastų savo miestą Šiaurės Afrikoje.

Skelbimas

Įkūręs Jorką, Ivaras atkeršija už savo tėvo mirtį, nužudydamas karalių Ællą per paslaptingą kankinimą, vadinamą kraujo ereliu, o paskui valdo Nortumbriją iš Jorko. Tik labai negausūs ir dažnai prieštaringi šaltiniai stato jį į Didžiosios pagonių armijos vadovą ir pripažįsta jį nužudžius karalių Ællą Jorko mūšyje 867 m. Nesvarbu, ar jis buvo tikra istorinė asmenybė, Ivaras be kaulų ėmė įkūnyti vikingų negailestingumą ir gudrumą.

Normandijos ritmas

Rollo yra Normandijos įkūrėjas, anksčiau vadovavęs reidams Vakarų Prancūzijos karalystėje. Manoma, kad Rollo dalyvavo Paryžiaus apgultyje 885-886 m., Kai miestą gynė Vakarų Prancūzijos Odo (apie 856–898 m.). Po apgulties, kuri baigėsi tik tada, kai Karolis Storulis pasekė ankstesniu precedentu ir sumokėjo vikingams, kad jie išvyktų, Rollo liko regione, puolantis įvairias gyvenvietes. C. 911 m. Mūsų eros metais Charlesas Paprastasis (r. 893–923 m. Pr. Kr.) Susigundė sekti tuo pačiu precedentu, tačiau už tai jis pasiūlė Rollo žemę ir dukters Gislos ranką mainais už ištikimybę ir apsaugą nuo vikingų reidų.

Skelbimas

Rollo priėmė karaliaus pasiūlymą ir įkūrė Normandijos regioną („norvegų žemė“). Jis liko ištikimas savo susitarimui su Charlesu Simple ir ne tik gynė Vakarų Prancūziją nuo vikingų, bet ir pagerino žmonių gyvenimą savo srityje. Jis peržiūrėjo įstatymus, atstatė bažnyčias ir abatijas ir asmeniškai kovojo už karalių prieš grėsmes jo valdžiai. Be asmeninių pasiekimų, jis taip pat garsėja kaip Vilhelmo Užkariautojo prosenelis.

Erikas Raudonasis

Erikas Raudonasis (taip pat žinomas kaip Erikas Thorvaldssonas) buvo Islandijos tyrinėtojas, kuris pirmasis įkūrė Grenlandiją. Jo istorija pasakojama The Grenlandiečių saga ir Eriko Raudonojo saga nors šios sąskaitos skiriasi daugeliu aspektų. Iš esmės Erikas buvo uždraustas už tai, kad Islandijoje nužudė vyrą (kaip ir jo tėvas Thorvaldas Asvaldssonas buvo ištremtas iš Norvegijos už tą patį nusikaltimą ir buvo atvykęs į Islandiją su sūnumi) ir buvo ištremtas trejiems metams. Jis buvo girdėjęs apie žemę į vakarus, kur anksčiau skandinavų jūreiviai bandė apsigyventi ir ten plaukiojo, tyrinėdami apylinkes per visus trejus tremties metus.

Grįžęs į Islandiją jis visiems papasakojo apie nuostabią vietą, kurią atrado, ir pavadino ją Grenlandija, stengdamasis pritraukti daugiau žmonių. Sakmės susijusios su tuo, kaip jis sąmoningai iškėlė vardą islandams, tikėdamasis, kad malonus vardas suteiks daugiau naujakurių. Šis žingsnis buvo sėkmingas ir jis grįžo į Grenlandiją su 14 laivų ir įkūrė kolonijas, taip įkurdamas Grenlandiją.

Skelbimas

Leifas Eriksonas

Eriko Raudonojo sūnui Leifui priskiriami laivai Šiaurės Amerikoje, likus maždaug 500 metų iki liūdnai pagarsėjusio Kristoforo Kolumbo „naujojo pasaulio“ atradimo. Kaip ir jo tėvas, Leifo istorija kilusi iš Grenlandiečių saga ir Eriko Raudonojo saga. Remiantis šiais pasakojimais, Leifas ėmėsi daugybės jūrinių darbų, kurių vienas paskatino jį susisiekti su Norvegijos karaliumi Olafu Tryggvasonu (apie 995-1000 m. Pr. Kr.), Kuris priverstinai pavertė šalį krikščionybe. Leifas prisiekė netikėti Olafui ir grįžo į Grenlandiją evangelizuoti žmonių, kai jis buvo nukentėjęs nuo kurso ir atsidūrė keistoje vietoje, kurią pavadintų Vinlandu („vynuogių žemė“ ten esančioms vynuogėms), šiandien žinomam kaip Niufaundlandas, Kanada.

Vikingai pastatė gyvenvietę šiauriausiame pusiasalio taške vietovėje, kuri dabar vadinama L'Anse aux Meadows, o maža bendruomenė pradėjo iš pažiūros pelningą prekybą su savo draugais ir santykiais Grenlandijoje. Tačiau vietiniai gyventojai nebuvo tokie patenkinti naujai atvykusiais, ir tai, kartu su sunkumais keliaujant jūra į Grenlandiją ir iš jos, galiausiai paskatino juos atsisakyti gyvenvietės. Galiausiai Leifas grįžo į Grenlandiją, kur tariamai įvykdė savo pažadą Olafui, paversdamas gyventojus krikščionybe, nors iki to laiko dauguma jų tikriausiai jau buvo krikščionys.

Freydis Eriksdottir

Freydis buvo Leifo Eriksono sesuo arba pusiau sesuo, o Eriko Raudonojo dukra. Jos, kaip puikios vikingų lyderės, reputacija ginčijama dėl dviejų labai skirtingų pasakojimų apie jos elgesį Naujajame pasaulyje, praktiškai viskas, kas apie ją žinoma. Pirmoji sąskaita yra iš Eriko Raudonojo saga kurioje ji vaizduojama kaip drąsi karė moteris, kuri, viena palikusi besitraukiančių savo partijos vyrų, išvaro sunkiai ginkluotą vietinę gentį, kuri atakavo gyvenvietę tik kardu, iš kurio kilęs antrasis The Grenlandiečių saga kurioje ji yra iškalbinga moteris, organizuojanti vyro ir jo vyrų nužudymą savo verslo partneriams, o tada, kai jie atsisako nužudyti partnerių moteris, tai daro pati kirviu.

Neįmanoma patikrinti, kuri iš šių sąskaitų yra tiesa, tačiau manoma, kad taip Grenlandiečių saga - kuris yra vėlesnis iš dviejų - tikslingai sukrėtė Freydio pasaką Naujajame pasaulyje, kad ji atrodytų blogai. Drąsios vikingų karės moters įvaizdis, susidūręs su priešu prieš savo kalaviją, neatitiko krikščioniškojo moterų idealo ir, kaip galima pastebėti kitur (pvz., Biblijos pasakojimas apie Jezabelę ar istorinis Merciacijos Cwenthryth), stiprios moterys, kurios netiko krikščioniškam pasakojimui, buvo paverstos piktadarėmis.

Hasteinas

Manoma, kad Hasteinas (dažnai minimas kaip Hastingas) buvo istorinis, tačiau kadangi jo vardas taip dažnai minimas be jokių kvalifikacijų, sunku žinoti, ar tai tas pats asmuo, minimas kiekvienoje istorijoje. Jis yra patalpintas Viduržemio jūroje su Bjornu Ironside'u. 859 CE, Vakarų Prancūzijoje su tuo pačiu c. 858 m., Kaip Didžiosios pagonių armijos dalis 865 m. CE, ir kaip įsiveržusių Mercia pajėgų dalis 892 m. Dalis problemos, nustatant, ką jis padarė ar nepadarė, yra pusiau legendinis Bjorno Ironside'o statusas, su kuriuo jis yra artimai tapatinamas.

Manoma, kad Hasteinas yra kilęs iš vikingų gudrybės apsimesti atsivertus į krikščionybę, apsimesti mirtimi ir būti nešamas pro miesto vartus, kad tik stebuklingai atgaivintų, nužudytų savo geradarius ir atvertų vartus savo vyrams pavaizduotas TV seriale Vikingai kur Ragnaras Lothbrokas tai daro). Pirmą kartą, kaip sakoma, jis tai padarė Luna mieste, kuris vėliau buvo paimtas. Istoriškai žinoma, kad jis vadovavo jėgoms, įsiveržusioms į Merciją 892 m. Jis dingsta iš istorinio įrašo c. 896 m.

Haraldas Fairhairas

Remiantis istorijomis iš šaltinių, tokių kaip Haraldo saga ir kiti, Haraldas Fairhairas buvo pirmasis suvienytos Norvegijos karalius. Jo epitetas yra glaudžiai susijęs su jo atėjimu į valdžią, nes sakoma, kad jis įsimylėjo Hordalando princesę Gyda, kuri atsisakė jo dėmesio. Jis prisiekė, kad jokiu būdu nenukirps ir neplauks plaukų, kol neįrodys esąs vertas jos meilės, užkariaudamas atskiras Norvegijos karalystes ir sujungdamas jas savo valdžioje.

Haraldo gestas šiais laikais gali atrodyti nereikšmingas, tačiau norvegams asmeninė higiena buvo svarbi vertybė, o tikimasi, kad princas rūpinsis savo plaukais. Pasak mokslininko Martino J. Dougherty, per dešimt metų Haraldui prireikė suvienyti Norvegiją, jis greičiausiai buvo žinomas kaip šluota, bet, pasisekęs ir laimėjęs tiek Gydą, tiek jo karalystę, jis nukirpo ir sušukuos plaukus bei buvo žinomas kaip šviesiaplaukė (176). Jis buvo dviejų kitų didžiųjų vikingų lyderių tėvas Haakonas Gerasis (r. 934–961 m. Pr. M. E.) Ir Erikas Bloodaxe (Norvegijos karalius 931–933 m. P. M., Šiaurės Numbrijos karalius 947–948,952–954 m.). paskutinis vikingų karalius Anglijos karalystėje.

Haraldas „Bluetooth“

Haraldas Bluetooth yra geriausiai žinomas kaip Danijos karalius, kuris Danijos žmones pavertė krikščionybe. Krikščionių rašytojai, tokie kaip Widukindas iš Korvėjaus (dc 973), tvirtina, kad Haraldas buvo paverstas krikščionybe per stebuklus, kuriuos jam parodė dvasininkas Poppa, tokie stebuklai, įskaitant įprastą įkaitusios geležies strypo laikymą, nesudegusį dėl Poppos tikėjimo. . Tiesą sakant, Haraldas atsivertė norėdamas užkirsti kelią vokiečių, kurie jau buvo krikščionys, įsiveržimui ir jiems būtų kilę problemų pateisinti Romos bažnyčios puolimą prieš krikščionišką karalystę.

Nors jo atsivertimas į Daniją dažniausiai minimas kaip jo didelis pasiekimas, jis buvo efektyvus valdovas, pagerinęs savo šalies infrastruktūrą ir sutvirtinęs sutartis bei sutartis su kaimynais. Nepaisant to, jo atsivertimas nepatiko jo sūnui Sweynui Forkbeardui, kuris nuvertė savo tėvą ir perėmė valdžią c. 986 m.

Sweyn Forkbeard

Ar Sweyn buvo nesąžiningas krikščionis ar užkietėjęs pagonis, neaišku, tačiau jis tikrai pasinaudojo bažnyčia savo naudai. Perėmęs sostą iš savo tėvo, jis įtvirtino menką Danijos valdžią Norvegijoje ir tapo abiejų šalių karaliumi. Vengdamas Vokietijos ir Romos bažnyčios kišimosi, jis sutelkė pastangas į bažnyčios galios Didžiojoje Britanijoje kūrimą. Jam valdant Danijos ir Norvegijos armijas, Sweynas turėjo didelę galią regione ir įsiveržė į Didžiąją Britaniją 1002 m.

Sweyn tęsė savo karines kampanijas Didžiojoje Britanijoje iki 1013 m. 1013 m. Gruodžio mėn. Jis buvo karūnuotas Anglijos karaliumi, tačiau mirė tik po kelių savaičių 1014 m. Vasario mėn. Jį pakeitė jo sūnus Haraldas II, kuris laikė sostą, o jo vyresnysis brolis Cnut įtvirtino valdžią žemėje. Kai Knutas sutramdė bet kokią opoziciją, Haraldas atsisakė sosto.

Knutas Didysis

Cnut yra žinomas kaip „didysis“ dėl savo įgūdžių visose karalystės srityse. Jis užkariavo Britaniją ir sujungė ją su Danija bei Norvegija, o paskui paėmė Švediją. Jo tikslas buvo suvienyti skirtingus šių kraštų žmones ir kultūras pagal vieną taisyklę, ir kurį laiką jam tai pavyko. Jis peržiūrėjo Didžiosios Britanijos įstatymus ir suvienodino bausmes už nusikaltimus įvairiose teritorijose. Kaip ir daugelis, jei ne dauguma vikingų valdovų šiuo metu, neaišku, kaip rimtai jis priėmė atsivertimą į krikščionybę, tačiau, kaip ir jo tėvas, jis žinojo pakankamai, kad gerai elgtųsi su bažnyčia ir manipuliuotų dvasininkais, siekdamas įgyvendinti įvairius savo darbotvarkes.

Iki mirties Cnut buvo žinomas kaip išmintingas Anglijos, Danijos, Norvegijos ir iš dalies švedų karalius, nes negalėjo pagaliau užvaldyti visos Švedijos. Jis sudarė tvirtas prekybos sutartis ir pagerino Didžiosios Britanijos bei kitų savo sričių infrastruktūrą.

Haraldas Hardrada

Haraldas Hardrada yra žinomas kaip paskutinis skandinavų vikingų amžiaus karalius ir jo mirtis Stamfordo tilto mūšyje 1066 m. Haraldo gyvenimas nuo vaikystės buvo beveik nuolatinis nuotykis. Jis buvo sužeistas Stiklestado mūšyje 1030 m. CE ir kovojo, kad jam būtų tik 15 metų, kad sugrąžintų savo brolį Olafą į Norvegijos sostą. Tada jis pabėgo iš Norvegijos į Kijevo Rusiją, tarnavo garsiojoje Varangijos gvardijoje Konstantinopolyje ir grįžo reikalauti Norvegijos sostą.

Jis keletą kartų sėkmingai užpuolė Daniją tradiciniu vikingų stiliumi, bet niekada nesugebėjo jos užkariauti. Įsitikinęs, kad pavydus šiaurbrumbų grafas pakvietė užimti Anglijos sostą, Haraldas įsiveržė 1066 m. Jo pagrindinis indėlis į istoriją buvo susilpninti anglosaksų pajėgas, valdomas karaliaus Haroldo Godwinsono, iki to momento, kai vėliau tais pačiais metais įsiveržė Viljamas Užkariautojas, jo pergalė Hastingso mūšyje buvo beveik užtikrinta.

Išvada

Be šių lyderių, kaip minėta, buvo daug kitų didžiųjų skandinavų ir vikingų karalių, karalienių ir karių. Vienas įsimintiniausių buvo Egilis Skallagrimssonas (apie 910–990 m. E. M.), Karys nuo septynerių metų, pasak sakmių, kuris nužudė Eriko Bloodaxe sūnų, tačiau išgelbėjo save nuo egzekucijos, sukurdamas ir deklamuodamas eilėraštį. karaliaus garbė. Legendinis herojus Gunnaras Hamundarsonas (apie 10 a. Pr. Kr.) Taip pat nusipelno paminėjimo kaip nenugalimas herojus, kuris mirė saugodamas savo mylimus namus ir kuris po mirties laimingai liko kaip dvasia žemėje, kurią mylėjo.

Kad ir kaip interpretuojame vikingų veiksmus ir etiką šiais laikais, negalima paneigti, kad vikingų amžius amžiams pakeitė istorijos eigą. Kiekvienas iš šių lyderių, net jei jų indėlis nebuvo gerai žinomas už nedidelės bendruomenės ribų, darė įtaką atėjusiųjų gyvenimui. Nėra jokių abejonių dėl įkvepiančių pasakų apie didingus legendinius herojus, tokius kaip Ragnaras Lothbrokas ir jo sūnūs, bet ir istorinių vikingų lyderių, kurie pasiryžo išgarsėti ir pakeitė pasaulį.


Vikingai ir religija

Vikingų amžius (793–1066) prasidėjo nuo vienuolynų apiplėšimo, bet baigėsi tuo, kad vikingų karaliai tapo Bažnyčios čempionais. Šis pokytis yra stulbinantis, ypač todėl, kad kova tarp vikingų ir likusios Europos taip dažnai buvo suplanuota kaip kova tarp pagonių ir krikščionybės. Bet koks iš tikrųjų buvo pokytis ir kodėl taip atsitiko? Šiame straipsnyje trumpai apžvelgsime vikingų ir krikščionybės santykius ir kai kuriuos abiejų jėgų padarinius vienas kitam.

Skandinavų požiūris į tikėjimą ir vikingų reidai vienuolynuose

Ankstyvieji skandinavai turėjo giliai įsišaknijusį etosą, kuris persmelkė visus jų gyvenimo aspektus ir vis dar gali būti aiškiai apibrėžtas tiriant jų veiksmus, tačiau jie net neturėjo žodžio savo kalba „religijai“. Tikėjimas savo dievais buvo tik priimtinas ankstyvųjų vikingų faktas, o jų dvasinius ritualus dažniausiai vykdė jų bendruomenės lyderiai. Buvo nedaug kunigų, regėtojų, šamanų ir kitų profesionalių dvasininkų, tačiau tai buvo reti specialistai, o ne kasdieniai tikėjimo tarnai. Didžiosios pagonių šventyklos, kaip ir Brėmeno Adomas, aprašytas Upsaloje, Švedijoje, kartais buvo pagerbimo vietos, tačiau didžioji dalis įprastų pamaldų vykdavo lauke, giraitėse ar kitose gamtos vietose.

Trumpai tariant, norvegai neturėjo organizuotos religijos, kaip tai padarė krikščionys, musulmonai ar žydai, ir susidūrę su šiomis religijomis jie buvo suglumę.

Kadangi skandinavai neturėjo organizuotos religijos ir neturėjo nuodėmės bei išganymo sampratos, jie niekada nesistengė iš tikro išpažinti ar skleisti savo tikėjimo. Buvo keletas atvejų, kai jie krikščioniškas šventoves pavertė pagoniškomis, tačiau dažniausiai tai buvo platesnės karinės strategijos dalis. Be jokios abejonės, kai kurie žmonės, kuriuos paėmė vikingai arba kurių žemės buvo kontroliuojamos, perėmė skandinavų tikėjimą, tačiau įrodymai rodo, kad dauguma to nepadarė. Panašiai baisus žiaurumas, kurį kai kurie vikingai padarė krikščionių kunigams, vienuoliams ir vienuolėms, taip pat buvo karinis „šokas ir baimė“ arba tik pavienių reidų sugedimas.

Ankstyvųjų viduramžių Europos žmonėms vienuolynai ir abatijos buvo ne tik vietos, kuriose vienuoliai skandavo ir meldėsi. Jie buvo mokymosi, muzikos ir kultūros centrai. Karaliai ir bajorai juos globojo, kad parodytų savo asmeninius turtus, turtus, pamaldumą ir didžiulį turtą. Tačiau šis turtas paprastai buvo prastai ginamas, todėl šie centrai tapo pagrindiniais vikingų reidų taikiniais.

Vikingai netgi užpuolė savo religinius centrus. Viduje konors Saga apie Ragnar Lothbrok ir jo sūnus , Ivaras ir jo broliai atleidžia pagonišką šventovę be jokios kitos priežasties, kaip tik atneš jiems turtus ir šlovę. Dešimtojo ir vienuoliktojo amžiaus pabaigoje krikščionių vikingai vis dar kartais užpuldavo vienuolynus, o ne skandinavų krikščionių karaliai plėšdavo skandinavų lyderių remiamus krikščioniškus centrus. Netgi kai kuriems kovotojams, kurie nėra skandinavai šiame smurtiniame amžiuje, bažnyčios ir vienuolynai buvo pradėti vertinti kaip konkurento turtas, o ne šventieji Dievo namai.

Taigi, ką mes matome atidžiai ištyrę šaltinius, yra tai, kad daugumai vikingų plačios atakos prieš religines vietas nebuvo skirtos jų tikėjimui skatinti ar kitam nuslopinti. Tai buvo apie pinigus.

Krikščioniški vikingų invazijų vaizdai

Dauguma mūsų ne skandinavų šaltinių apie vikingus buvo parašyti bažnytininkų ir juose buvo religinė įvykių perspektyva. Nors skandinavai tikėjo, kad likimas valdo viską, viduramžių krikščionys tikėjo, kad Dievas valdo viską. Todėl buvo didžiulis smūgis, kai iš pažiūros nenugalimi vikingai nebaudžiamai išniekino bažnyčias. Daugelis žmonių padarė išvadą, kad Dievas naudojo vikingus baudžiant krikščionybę už kažkokią dar nenustatytą nuodėmę.

Tačiau karine ir materialine prasme ši perspektyva nedavė tiesioginės naudos. Kiekviena vikingų pergalė pakenkė pasitikėjimui. Kai kurie krikščionių lyderiai, užuot stengęsi pasimokyti iš strateginių klaidų ir geriau kovoti su įnirtingais šiauriečiais, padarė išvadą, kad jiems reikia daugiau melstis ir maldauti, o vėliau vis tiek patyrė depresiją, kai vis dėlto pralaimėjo kitą mūšį. Taigi, vikingai pasiekė stiprų psichologinį pranašumą prieš kariuomenes, su kuriomis jie kovojo, ir tik tada, kai krikščionys pradėjo pelnyti pergales (beveik po kartos), jie galėjo išsivalyti galvą ir pradėti spręsti savo vikingų problemą.

Ankstyvieji misionieriai į Skandinaviją

Karolingų valdovai į Skandinaviją (ypač Daniją) išsiuntė kelis misionierių pasiuntinius, pradedant IX a. Nors atnešti krikščionybę į nuožmią vikingų tėvynę turėjo būti nelengva užduotis, šie misionieriai dažniausiai buvo priimami taikiai.

Tačiau misionieriai susidūrė su didele kalbos kliūtimi. Nors senoji norvegų kalba buvo tos pačios kalbinės šeimos dalis, kaip ir kitos germanų kalbos, per pastaruosius kelis šimtmečius ji labai pasikeitė. Misionieriams buvo sunku tapti pakankamai sklandžiais, kad atitiktų vikingų vertinamus poetinius standartus. Galiausiai Skandinaviją atvertė ne misionieriai. Tai turėjo būti patys vikingai.

Skandinavų požiūrio keitimas į krikščionybę

Palaipsniui ankstyvųjų vikingų krikščionybės panieka pasikeitė. Viena iš to priežasčių buvo ta, kad krikščionių pajėgos pradėjo laimėti mūšius ir pelnyti savo vikingų priešų pagarbą. Tokie vyrai kaip Alfredas Didysis Didžiojoje Britanijoje, karalius Konstantinas Škotijoje ir Maelis Sechnaillis Airijoje sukūrė strategijas, kurios sulaužė vikingų nenugalimumo burtus.

Tuo pat metu kai kurie bažnytininkai, pasibjaurėję savo karališkųjų globėjų nesugebėjimu juos apginti, patys pradėjo vadovauti. Kai kurie iš šių vyskupų ir abatų buvo kilmingi, todėl turėjo karinį išsilavinimą ir galėjo būti charizmatiški ir sėkmingi lyderiai. Vienuolynai pastatė bokštus (tokius kaip Glendalough, Airija), kad būtų užkirstas kelias vikingų išpuoliams, o tokie vyrai kaip Wessexo vyskupas Heahmundas kovojo ir žuvo didvyriškai mūšyje. Vikingai tai pastebėjo, ir tai padėjo jiems pamatyti krikščionių dievą kaip karo dievą, kurį jie galėtų geriau įvertinti. Šis karingas atsakas į vikingų invazijas viduramžiais turėjo didžiulį (ir dažnai neigiamą) poveikį Bažnyčiai ir yra viena iš priežasčių, kodėl šachmatų lentoje yra galingų vyskupų.

Tačiau iš visų dalykų, su kuriais susidūrė vikingai, galiausiai labiausiai pasikeitė jų nuomonė apie krikščionybę - kontaktas su Bizantijos imperija. Nuo 9 amžiaus Švedijos vikingai ir hibridinė Kijevo Rusija pradėjo kovoti su Konstantinopoliu (o dabar-Stambulas, dabartinėje Turkijoje) ir galiausiai už jį.

Konstantinopolis buvo pats nuostabiausias miestas, kokį kada nors matė šiauriečiai. Jis buvo turtingai turtingas, ir vien mieste gyveno daugiau žmonių nei visoje Švedijoje. Tai taip pat buvo pirmoji jūrų pajėga, su kuria susidūrė vikingai ir sugebėjo jiems pasipriešinti. The Heimskringla apibendrina vikingų „didžiojo miesto“ įspūdį, kai Haraldas Hardrada pirmą kartą įžengęs į vartus liepia savo pasekėjams užmerkti burną, kad jie neatrodytų kaip kvailiai.

X amžiuje Bizantijos imperatorius Bazilijus II „Bulgarijos žudikas“ įsteigė Varangijos gvardiją-elitinį 6000 kirvius valdančių vikingų dalinį. Nors iš pradžių sudarė švedai ir kai kurie rusai, Varangijos gvardija netrukus pritraukė norvegų karius iš viso vikingų pasaulio. Drąsūs sugebėjimų vyrai skirtų savo karjerą tarnaudami krikščionių imperatoriams dėl didžiulio prestižo, šlovės ir turtų, kuriuos tai garantuoja. Šie vyrai grįžo namo ne tik su grynaisiais pinigais ir pasakojimais, bet ir su platesne pasaulio perspektyva.

Priverstinis krikštas ir atsivertimas iš viršaus į apačią

Vikingų amžiaus išvakarėse Frankų imperatorius Karolis Didysis privertė daugybę pagonių saksų žemyninėje Europoje atsiversti kardo smaigalyje. Šventos ąžuolynai buvo iškirsti, o tie, kurie priešinosi, neva buvo nužudyti. Krikščionybės karaliai retai kada galėjo padaryti tą patį su vikingais.

Tačiau krikštas vis dažniau buvo reikalaujamas iš nugalėtų vikingų armijų vadovų. Pavyzdžiui, Alfredas Didysis reikalavo, kad Danijos jūros karalius Guthrum būtų pakrikštytas kartu su maždaug 30 jo stiklainių. Pranešama, kad vienas iš šių stiklainių juokavo, kad tai bus dvidešimt kartas, kai jis bus pakrikštytas, o paskui skundėsi, kad baltas krikšto drabužis neatitinka jam įprastos kokybės. Jo požiūris tikriausiai buvo tipiškas.

Tokie karaliai kaip Alfredas mažiau rūpinosi vikingų sielos būkle ir labiau bandė rasti būdų, kaip užtikrinti taiką. Buvo tikimasi, kad įtraukimas į Bažnyčią gali būti dar vienas būdas daryti įtaką - kad ir mažą. Krikščionių karaliai taip pat turėjo naršyti savo politinėje tikrovėje, nes daugelis jų didikų ir vyskupų galėjo kritiškai vertinti susitarimų su „pagonimis“ sudarymą. Vikingų krikštynos šiek tiek pašalino šį spaudimą.

Apskritai eksperimentas atrodė sėkmingas. Nors anglai niekada negalėjo visiškai pasikliauti Guthrum, po krikšto jis išlaikė taiką. Atsižvelgiant į tai, kad jis buvo vikingų gudrumo pavyzdys prieš krikštą, galima daryti tik išvadą, kad Guthrum pozicija ir naujai atrastas teisėtumas kažką patiko danui. Panašiai didysis vikingas Rollo priėmė krikštą, norėdamas atimti Normandiją iš Frankų imperatoriaus Charleso Simple ir pasinaudojo naujai užmegztais ryšiais su Bažnyčia, kad sustiprintų ir išplėstų savo sritį.

Ironiška, bet daugiau skandinavų į krikščionišką atsivertimą priverstų vikingai nei krikščionybės karaliai. Nuo X amžiaus pabaigos skandinavų vikingų karaliai, tokie kaip Haraldas Gormssonas (dar žinomas kaip Haraldas Bluetoothas), Olafas Tryggvasonas, Olafas Stoutas („Šventasis Olafas“) ir Magnusas Gerasis, visi tikėjo krikščionybės nauda nacionalinei sanglaudai.

Rytuose tą pačią išvadą padarė Vladimiras Didysis iš vikingų hibridinės Kijevo Rusios. Gimtojo tikėjimo papildymas krikščionybe (kartais ginklu) ir susivienijimas su Roma ar Konstantinopoliu tapo pagrindiniais jų imperijos kūrimo komponentais.

Galų gale net Islandija laikytų krikščionybę tik „neatsiliekančia nuo laiko“, o jų parlamentas ( Althing balsuotų už tai, kad Islandija taptų krikščioniška 1000 -aisiais metais.

Konversija iš apačios į viršų

Kai vikingai reidavo, jie pasiėmė viską, ką galėjo nešti, įskaitant žmones. Vikingai buvo žinomi vergai. Kai kurie iš šių belaisvių buvo parduoti toli tvyrančiose veržliose islamo rytų vergų rinkose. Kitus pasiliko sau.

Vikingai taip pat ėmė vis ilgiau pasilikti žemėse, į kurias jie kėsinosi, ir dažnai susituokė su ten sutiktais žmonėmis. Pavyzdžiui, Airijos metraščiuose jau 840-aisiais minimos norvegų ir airių grupės. Naujausi DNR tyrimai atskleidė, kad apie 25% vyrų ir 50% Islandijos steigėjų populiacijos (t. Y. 870–930) buvo airiai ar škotai.

Visa tai reiškė, kad norvegų namų ūkiai tikėjimo požiūriu vis labiau susimaišė. Islandijos sakmės tai atspindi. Vienas iš tokių pavyzdžių yra Eriko Raudonojo saga . Jame Leifas Eriksonas atveria savo motiną į krikščionybę, o vėliau ji atsisako miegoti su savo vyru Eriku, kol jis taip pat neatsivers. Skaldas niūriai priduria: tai buvo didelis jo temperamento išbandymas .”

Sakmės rodo, kad daug kartų šie religiškai nevienalyčiai namų ūkiai buvo tokie laimingi ir produktyvūs, kaip reikia, o kitais atvejais tikėjimų susidūrimas gali sukelti didelių problemų. Viduje konors Grenlandijos saga, viena iš ekspedicijų į Ameriką nutrūksta dėl religinių nesutarimų tarp šalių ir Saga apie „Burnt Njal“ , du neatsiejami broliai kovoja vienas prieš kitą Klontarfo mūšyje, išsiskyrę pagal religines nuostatas.

Kuo vikingai skyrėsi tapę krikščionimis?

Nors vikingų amžius pasibaigs ir skandinavų karių etosas ilgainiui atvės, kai Skandinavija tapo panašesnė į likusią Europą, X ir XI amžiaus krikščionių vikingai nesielgė daug kitaip nei jų pagonys. Jie vis dar buvo nepaprastai karingi ir maždaug taip pat galėjo plėšti, imti vergus, turėti kelias žmonas, dalyvauti kraujo pykčiuose ir bet kur parodyti kitus būdingus vikingų bruožus. Jie buvo tokie pat drąsūs tyrinėti. Kai kurie žiauriausi, bebaimiai ir sėkmingiausi vikingai, tokie kaip Haraldas Hardrada, Amlaibas Cuaranas, Sytricas Silkenbeardas, Leifas Eriksonas ir Cnutas Didysis, buvo krikščionys.

Taip pat nepasikeitė vikingų visiško atsidavimo mūšiui ir šlovės suteikimo pačiam gyvenimui vertybės. Aiškius to įrodymus galima rasti Klontarfo mūšyje (Airija, 1014 m.) Ir Stamfordo tilto mūšyje (Anglija, 1066 m.), Kuriame mišrios tikėjimo vikingų armijos pasirinko sunaikinimą, o ne nesąžiningumą ir patyrė 80–90 aukų. proc. Šios ir kitos panašios kovos parodė, kad vikingams tikrai nesvarbu, ar jie eis į dangų, ar į Valhalla.

Skandinavų konversijos patirtis: pliuralizmas, sinchronizacija, pakeitimas ir kultūrinis palikimas

Atrodo, kad daugelis ankstyvųjų vikingų krikščionių ką tik įtraukė Kristų į savo kosmologiją, o ne visiškai atmetė savo senus būdus. Sakmėse randame tokius posakius: " Sausumoje aš garbinu Kristų, o jūroje - Torą. "Tai nebuvo apostazė-tik tai, ką ikimodernusis politeistinis protas laikė pragmatišku. Kiti šio pliuralizmo pavyzdžiai (tai yra, pripažįstant abi religijas savaip teisingomis) gausu archeologijos. Mjolnir (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, added ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

Contributing Author

David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. Jis yra autorius Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

About Sons of Vikings

Visit our online store featuring over 600 different Viking related items.


The Vikings in England

The first Viking raid on England is recorded as being at Lindisfarne in 793 CE. They began to settle in 865, capturing East Anglia, Northumbria, and related lands before fighting with the kings of Wessex. Their regions of control fluctuated greatly over the next century until England was ruled by Canute the Great who invaded in 1015 he is generally considered one of England's wisest and most able kings. However, the ruling House which preceded Canute was restored in 1042 under Edward the Confessor and the Viking age in England is considered to have finished with the Norman Conquest in 1066.


Who Are The Vikings?

From approximately 800 AD - 1066 Vikings roamed both Eastern and Western Europe. They were known for being aggressive invaders and conquerors. The majority of Viking heritage originated in the Scandinavian countries of Sweden, Denmark, and Norway.

Vikings were also known for their craftsmanship of ships in all shapes and sizes. These ships were an integral part of the Viking culture. The ships allowed them to cross bodies of water in exploration and in trade. They also gave the Scandinavian warriors an edge in battle.

Besides Vikings being known for their battle skills, advanced ships, and invasive nature, they were also known for their beards and hair.

I dug a little deeper to find out what exactly an accurate historical representation of a Viking would look like. To my surprise, our representation of their appearance is pretty dang close.


The Real Mythology Behind Vikings

Vikings takes inspiration from the Norse sagas, stories about voyages and battles written in the 13th century. Ragnar Lothbrok is a prominent figure in these, with his own sagas and tales recounting his life and travels. According to these, he was a fearsome warrior and raider, mostly known as the leader of the Viking Siege of Paris in 845. Although Ragnar was the character that pretty much kickstarted the series, Vikings is not exclusively about Ragnar – it also explores other sides of the lives of Vikings, as well as other characters from sagas and legends.

As seen in the series, Vikings had advanced sailing and navigational skills, their own social structure (divided in three: Thralls, who were slaves Karls, free peasants and Jarls, the aristocracy), and believed in Norse religion. Vikings believed that after battle, Odin walked around the battlefield and chose those who would return with him to Valhalla, the place where warriors went to after they died. In Old Norse texts, Odin is described as being often accompanied by his animal companions and familiars: two wolves (Geri and Freki) and two ravens (Huginn and Muninn). Vikings also believed the Gods had shape-shifting abilities, and could appear as a raven, owl, or wolf, hence why the series sometimes had a raven that appeared to Ragnar, as he was said to be a descendant of Odin.

Vikings were more than just savages who killed all of those who dared stand in their way during battles and raids. Although they were a non-literate culture, they had the “runor” alphabet and described their world (and themselves) on runestones, women were more free than in other cultures, and their engineering skills were outstanding. Of course, the brutality of their battles is a much more appealing side to many, so the series couldn’t leave that behind, but it did its best to depict much more of the culture of Vikings than just bloodfests.


Brown-skinned Vikings

Vikings are known for being masterful sailors and ruthless fighters, and while most of them were white, not all of them were.

Just like it is a stereotype that Vikings wore skullcaps, it is similarly inaccurate that they all had white, or peach-colored, skin.

Ancient Scandinavia was permeated with myth, but that black people weren’t among the Vikings isn’t one of them.

The historical evidence shows that black people were a part of Viking culture. [2]

They didn’t have Scandinavian ancestry, at least the first generation didn’t, but through cultural assimilation, it is accurate to call them Vikings.

Ever wonder what the Vikings looked like? Besides their skin color, people wonder about how they wore their hair, too. See Did Vikings Wear Dreadlocks? daugiau sužinoti.

Modern depiction of a female Viking with brown skin

What is the evidence for black Vikings?

For people interested in the real story of the Vikings, as opposed to the entertainment-infused versions, historical accuracy is important.

One of the best books that helps people separate Viking fact from fiction on this issue is A History of the Vikings by historian Gwyn Jones.

In the book, Jones offers evidence that there were people with different racial profiles among Scandinavian people, including during the Viking age.

The viking peoples who lived between the neck of Jutland and the Lofotens, Sogn, and Uppsala, were not all alike, and emphatically not of one ‘pure’ nordic race.

But two main types of Scandinavian have always been recognizable: the one tall of stature, fair or ruddy complexioned, light-haired, blue-eyed, long of face and skull the other shorter, dark-complexioned, brown- or dark-haired, brown-eyed, broad-face and round of skull.” (Jones, p. 67) [3]

Jones argues that the myth of a completely white race of people—perpetuated by 20th century propaganda—and perhaps partly encouraged by depictions of Vikings in modern popular culture, is factually false.

Though light-skinned people were certainly the majority at the time, there were minority races who had brown skin tones as well.

What kind of clothes did the Vikings wear? Their clothes were partly functional and partly fashionable. See The Viking Dress Code: What They Wore and How to learn more.

Modern depiction of a black male Viking warrior

Skin color in ancient Scandinavian literature

Poetic references to people’s skin color is not unusual in ancient Scandinavian literature. Descriptions of white people appear in literature, like poems, in the Viking age.

For example, in a work of Icelandic origin, the features of a white mother and son are praised:

Her brows were bright, her breast was shining, whiter her neck than new-fallen snow. Blonde was his hair, and bright his cheeks, grim as a snake’s were his glowing eyes.

While white skin tones were celebrated in certain writings, Jones argues that racial tensions were not necessarily severe, writing “there is no evidence of prejudice or dissension between the two [Scandinavian] types” (Jones, p. 68).

Elsewhere, Jones gives examples of people with brown skin in ancient Scandinavian literature. He writes,

Harald Fairhair was the first king of all Norway his father was Halfdan the Black (svarti), and two of his sons were likewise called Halfdan, one nicknamed the White (hviti), the other, reminiscently, the Black.

Some historians, like Jones, note that the moniker “the Black” may be a reference to hair color. While this may be partially true, the implications likely refer to a person with a dark complexion as well.

If the description exclusively referred to hair color alone, it may raise questions about the son nicknamed “the White” (Jones, p. 137).

Jones gives another example from a Scandinavian work called the Egils Saga:

Thorolf was tall and handsome like his mother’s people, but Grim took after his father and was black and ugly.

Grim’s sons, Thorolf and Egill, born out in Iceland, repeated the pattern: Thorolf was the image of his uncle, tall, handsome, and sunny-natured Egill was black, even uglier than his father, tortuous and incalculable.

He became the greatest poet of his age, and many a hard-hewn line of verse testifies to his pride in his craggy head, broad nose, heavy jaw and swart visage. p. 128

While such descriptions may offend modern readers, Jones notes that these nicknames “were purely descriptive, like the Short, the Tall, the Fat, the Slender, the Bald or the Hairy-beeked” and contain no negative intent in their day (Jones, p. 68).

Raiding was important to Viking culture. What role did Viking women play in raiding? See Did Female Vikings Go on Raids? daugiau sužinoti.

Viking shield

How did black people get to Scandinavia?

People with dark skin aren’t native to Scandinavia, but arrived in the region in other ways. As previously mentioned, the most common reasons first-generation black people fled there was as willing travelers.

Others were taken their as slaves. The second generation and beyond were born in the region, though their ancestry was elsewhere.

Black people willing traveled to Scandinavia

One reason some black people were in Scandinavia during the Viking age is because they traveled there.

Dark-skinned people from Northern Africa, and certain places in southern Europe like Spain, explored unknown areas just like other Europeans and Asians who sought to discover what foreign lands were like.

Like others, black travelers were looking for resources like fertile land, meaty game, and valuable goods. Over time, some settled in the regions they explored and settled in Northern Europe.

Some black people were escaping to Escape

Another reason black people were in Scandinavia during the Viking age is because they fled there.

Black people were used as slaves in other parts of Europe, and when they succeeded at escaping, they fled and sometimes they fled north to Scandinavia.

Former slaves had the difficult task of resettling in foreign lands. Nevertheless, some successfully assimilated into Viking culture.

Shields were critically important to the Vikings’ success in combat. See The Viking Shield: Why Is It Round, Wooden, and Painted? learn more.

Some black people were taken to Scandinavia as slaves

Slavery is another reason why black people were in Scandinavia during the Viking age. The Vikings took slaves from other places in Europe and forced them to work for them instead.

While there are many accounts of the Vikings taking and using white European slaves, there may have also been black people among them. Jones writes:

The total numbers are unknown, but human booty was easy to collect, transport and dispose of in the slave markets all across Europe from Dublin to Bolgar.

An internal Scandinavian market was also established, on the islands at the mouth of the Gota, where the three nascent kingdoms met.

Craftsmen we may suppose were often brought home by their captors, as were certainly many younger women, by whom slave numbers were to some extent replenished…

The labor force of a substantial freeman’s farm seem normally to have included some half-dozen slaves… slave labor was most advantageous in the heavy and exacting work of clearing and tilling new land” (p. 21-22).

The evidence shows there were more black people in Denmark than countries north like Norway and Sweden. This is probably the case because Denmark is closer to the other countries of Europe where black people lived at the time. [3]

In addition, it’s known that Viking raids eventually extended as far south as the Mediterranean world and that black people were forcibly taken from that region.

Jones writes that in Spain “The vikings spent an unharassed week rounding up prisoners for ransom, though some, probably [black], they kept as souvenirs of the voyage. These poor wretches, fir grom, blue men, blamenn, black men (or merely men with dark skins), for the most part ended up in Ireland” (p. 216).

Slavery fades

Like many aspects of Viking life, slavery in ancientt Scandinavia was ruthless and brutal.

After the arrival of Christianity, the institution of slavery weakened, but it was not abolished altogether.

The Northern European economy was dependent on slave labor. Over time, however, slavery faded, first in the urban areas and eventually in rural areas.

The Vikings are described in various historical accounts with markings on their skin. See How Vikings Got Tattoos and Why learn more.


16 Facts About the Brutality of Viking Life

Sea-faring Danes invading England (c. 10th Century) Pierpont Morgan Library/ Wikimedia Commons.

14. Homosexual rape was commonplace in Viking culture, with defeated enemies typically becoming victims of sexual assault in a show of domination and humiliation

Unlike early Christianity, Viking culture did not regard homosexuality as innately evil or perverted. However, this does not mean that the Vikings did not attach certain stigmas to homosexual conduct, in particular, to those who received rather than gave. Symbolically seen as a surrendering of one&rsquos independence in violation of the Viking ethic of self-reliance, a man who subjected himself to another sexually was perceived as likely to do so in other areas and thus untrustworthy and unmanly. Being used in a homosexual nature by another man was equally connected to the trait of cowardice, an immensely shameful description in Viking society, due to the historic custom of sexual violence against a defeated enemy. This was recorded in the Sturlunga saga, Guðmundr captures a man and a wife and intends to rape both as a form of domination over his new property.

This use of rape to solidify authority over an individual, not unique to the Vikings but rather a recurrent feature of many hyper-masculine early civilizations, was reinforced by the frequent practice of castration for defeated opponents. Whilst the klámhogg (&ldquoshame-stroke&rdquo) on the buttocks was ranked alongside penetrative wounds: a clear symbolic reference to forced anal sex. Due to this cultural connection of homosexual conduct with submission, dominance, and defeat, the engagement of same-sex consensual relations with a close friend was regarded as an immensely offensive and shameful deed. The act was viewed as a humiliation of the vanquished to participate in intercourse with a friend was not seen as a loving gesture but instead to betray that friend and shame him.


There’s little historical evidence to show what haircuts real vikings wore, other than beards for the men and ponytails for the women. Most likely, Viking haircuts would have been chosen so that warriors’ hair wouldn’t stick out from under their helmets, which could potentially allow enemies to grab the Vikings from behind.

Getty Images


Žiūrėti video įrašą: Vikingai vandenų užkariautojai. Virtuali paroda iš Lietuvos jūrų muziejaus Filatelijos rinkinio (Lapkritis 2021).