Istorijos transliacijos

Mirė pirmoji ponia Martha Washington

Mirė pirmoji ponia Martha Washington

1802 m. Gegužės 22 d. Jos namuose, Vernono kalėjime, mirė atsidavusi prezidento George'o Washingtono našlė ir pirmoji šalies ponia Martha Dandridge Custis Washington. Jai buvo 70 metų.

Kaip ir jos vyras, Martha Washington gimė Amerikos kolonijose kaip britų subjektas (1731 m.). Smulki, tamsiaplaukė 19-metė ištekėjo už savo pirmojo vyro, klestinčio 39 metų Virdžinijos sodininko, vardu Daniel Parke Custis, 1750 m. Pora gyveno dvare, pavadintame Baltuosiuose rūmuose, ir po to, kai Custis mirė 1757 m., Marta bėgo plantacija, padedama jos įgimto verslo jausmo. Po dvejų metų tuometinė 26 -erių Marta ir turtinga bei visuomenėje žinoma našlė su dviem vaikais susitiko su George'u Washingtonu. Tuo metu George'as buvo Britanijos kariuomenės pulkininkas, Prancūzijos ir Indijos karo veteranas ir Virdžinijos Burgesso namų narys. Jiedu susituokė 1759 m.

George'as ir Marta persikėlė į Vernono kalną, kai jis paveldėjo dvarą 1761 m. Nors pora neturėjo savo vaikų - daugelis mokslininkų teigia, kad Vašingtonas galėjo būti sterilus - George'as priėmė Martos vaikus kaip savo. Prieš prasidedant Amerikos revoliucijai 1776 m., Marta padėjo valdyti du namų ūkius - Mt. Vernoną ir dvarą, kurį ji paveldėjo iš Custis - su didžiuliu vergų ir tarnų personalu. Karo metu, kol George'as vadovavo kontinentinei armijai, ji dažnai sekė jį į karines stovyklas, kad galėtų juo pasirūpinti ir paragintų vietines moteris padėti pamaitinti, aprengti ir prižiūrėti karius.

SKAITYTI DAUGIAU: Kodėl Martha Washington buvo galutinė karinė sutuoktinė

1789 m. George'as buvo išrinktas pirmuoju JAV prezidentu, o 57-erių Martha stengėsi atlikti vaidmenį, kuriam ji neturėjo modelio. Ji vengė dėmesio ir piktinosi, kad kiekvieną jos žingsnį riboja patarėjai ir dokumentuoja spauda. Uždrausta vakarieniauti privačiuose namuose su draugais, Vašingtonas reguliariai rengdavo oficialias vakarienes ir priėmimus prezidento rūmuose, pirmiausia Niujorke, o paskui Filadelfijoje. Jai nepatiko abu miestai ir tikėjosi grįžti į Vernono kalną, kai George'as išeis į pensiją. Tuo metu terminas pirmoji ponia nebuvo populiariai vartojamas, o Marta meiliai buvo vadinama ledi Vašingtone.

Draugai ir pažįstami pastebėjo, kad George'as ir Marta buvo labai artimi. Pagrindiniu savo darbu ji laikė rūpinimąsi vyru. Kai 1789 m. Iš jo liežuvio buvo pašalintas vėžinis augimas, ji asmeniškai jį slaugė ir liepė užtverti gatves aplink jų namus, kad jis galėtų atsigauti, netrukdydamas barškančių vežimų garsų. Nepaisant jos mąstymo, Morta galėjo būti ne didžioji Jurgio gyvenimo aistra. Prieš santuoką George'as buvo įsimylėjęs Sally Fairfax, seno draugo žmoną, ir kai kurie įrodymai rodo, kad jo jausmai jai išliko net ir po vedybų su Marta. Nežinoma, ar Marta žinojo apie George'o meilę Sally. Po to, kai jis mirė 1799 m., Marta sudegino visą susirašinėjimą su vyru pagal jo norus.

Marta maloningai atsisakė savo vyro palaidojimo vietos ir davė Johnui Adamsui leidimą palaidoti jį Vašingtone prie JAV Kapitolijaus pastato. Tačiau jis niekada nebuvo ten palaidotas ir guli palaidotas prie savo mylimojo Vernono kalno. Likusias dienas Marta gyveno Vernono kalne, taip pat ten palaidota 1802 m.

SKAITYTI DAUGIAU: Viena iš pirmųjų Amerikos kelionių tendencijų buvo pietauti Džordžo Vašingtono namuose


Pirmųjų JAV ponių sąrašas

Pirmoji JAV ponia yra Baltųjų rūmų šeimininkė. Šias pareigas tradiciškai užima JAV prezidento žmona, tačiau kartais šis titulas buvo suteiktas moterims, kurios nebuvo prezidento žmonos, pavyzdžiui, kai prezidentas buvo bakalauras ar našlys, arba kai žmona prezidento negalėjo įvykdyti pirmosios ponios pareigų. Pirmoji ponia nėra išrinkta, ji neatlieka jokių oficialių pareigų ir negauna jokio atlyginimo. Nepaisant to, ji dalyvauja daugelyje oficialių ceremonijų ir valstybės funkcijų kartu su prezidentu arba jo vietoje. Tradiciškai pirmoji ponia, eidama pareigas, nedirba kitose srityse [1], nors Eleanor Roosevelt uždirbo rašydama ir skaitydama paskaitas, tačiau didžiąją dalį jos skyrė labdarai. [2] Ji turi savo personalą, įskaitant Baltųjų rūmų socialinį sekretorių, personalo vadovą, spaudos sekretorių, vyriausiąjį gėlių dizainerį ir vyriausiąjį virėją. Pirmosios ponios kanceliarija taip pat yra atsakinga už visus socialinius ir iškilmingus Baltųjų rūmų renginius ir yra Prezidento vykdomosios tarnybos skyrius.

Iš viso buvo 54 pirmosios ponios, įskaitant 43 oficialias ir 11 aktorių, per 46 pirmąsias ponias. Šis neatitikimas egzistuoja, nes kai kurie prezidentai turėjo keletą pirmųjų ponių. Po Joe Bideno inauguracijos 2021 m. Sausio 20 d. Jo žmona Jill Biden tapo 43 -ąja oficialia pirmąja ponia.

Yra penkios gyvos buvusios pirmosios ponios: Rosalynn Carter, ištekėjusi už Jimmy Carterio Hillary Clinton, ištekėjusi už Billo Clintono Laura Bush, ištekėjusi už George'o W. Busho, Michelle Obama, ištekėjusi už Baracko Obamos ir Melania Trump, ištekėjusi už Donaldo Trumpo. Pirmoji pirmoji ponia buvo Martha Washington, ištekėjusi už George'o Washingtono. Prezidentai Johnas Tyleris ir Woodrow'as Wilsonas prezidento kadencijos metu vedė dvi oficialias pirmąsias damas. Keturių prezidentų žmonos mirė prieš jų vyrams prisiekus eiti pareigas, tačiau vis dar laikomos pirmosiomis damomis Baltuosiuose rūmuose ir Nacionalinėje pirmųjų ponių bibliotekoje: Martha Wayles Skelton, ištekėjusi už Thomaso Jeffersono [3] [4] Rachel Jackson, ištekėjusi už Andrew Jackson [5] [6] Hannah Van Buren, susituokusi su Martin Van Buren [7] [8] ir Ellen Lewis Herndon Arthur, ištekėjusi už Chesterio A. Arthuro. [9] [10] Viena moteris, kuri nebuvo ištekėjusi už prezidento, vis dar laikoma oficialia pirmąja ponia: Harriet Lane, bakalauro Jameso Buchanano dukterėčia. Kitų nesantuokinių giminaičių, kurie tarnavo kaip Baltųjų rūmų šeimininkės, Pirmosios ponios biblioteka nepripažįsta.

2007 m. Jungtinių Valstijų monetų kalykla pagal Pirmąją sutuoktinių programą pradėjo išleisti pusės uncijos 10 USD aukso monetų rinkinį su pirmųjų ponių portretų graviūromis averse. [11] Kai prezidentas tarnavo be sutuoktinio, buvo išleista auksinė moneta, kurioje pavaizduotas atvirkštinis Laisvės simbolis, pavaizduotas ant to laikmečio apyvartos monetos, ir atvirkštinis vaizdas, simbolizuojantis to prezidento gyvenimo temas. Tai pasakytina apie Thomaso Jeffersono, Andrew Jacksono, Martino Van Bureno ir Jameso Buchanano pirmųjų ponių monetas, bet ne Chesterio A. Arthuro pirmosios ponios monetą, kurioje pavaizduota sufrazė Alice Paul. [12]


Ankstyvas gyvenimas

Martha Washington, gimė Martha Dandridge Chestnut Grove mieste, Naujojo Kento grafystėje, Virdžinijoje. Ji buvo vyriausia turtingo žemės savininko Johno Dandridge'o ir jo žmonos Frances Jones Dandridge dukra, abu kilę iš nusistovėjusių Naujosios Anglijos šeimų.

Pirmasis Mortos vyras, taip pat turtingas dvarininkas, buvo Danielis Parke Custis. Jie turėjo keturis vaikus, du mirė vaikystėje. Danielis Parke Custis mirė 1757 m. Liepos 8 d., Palikdamas Martą gana pasiturinčiai, atsakingai valdydamas dvarą ir namų ūkį, laikydamas žemesnę dalį ir valdydamas likusią dalį savo vaikų mažumos metu.


Mirė pirmoji ponia Martha Washington - ISTORIJA

Kur užaugo Martha Washington?

Martha Dandridge gimė Didžiosios Britanijos Virdžinijos kolonijoje savo tėvų namuose, vadinamuose „Chestnut Grove Plantation“. Jos tėvas Johnas Dandridge'as buvo sėkmingas ūkininkas ir vietos politikas.

Užaugusi Marta buvo vyriausia iš aštuonių vaikų. Nepadėdama stebėti savo jaunesnių brolių ir seserų, Marta mokėsi namų ruošimo įgūdžių, įskaitant maisto gaminimą, daržovių sodinimą ir drabužių siuvimą. Skirtingai nuo daugelio savo laikų merginų, ji taip pat išmoko skaityti ir rašyti.


Martha Washington
autorius Nežinomas

Ankstyvas gyvenimas ir pirmoji santuoka

Kai Martai buvo septyniolika, ji bažnyčioje susitiko su turtingu plantacijos savininku, vardu Daniel Parke Custis. Danielis buvo daugiau nei dvidešimt metų vyresnis už Mortą, tačiau netrukus jie įsimylėjo. 1750 m. Danielius ir Morta susituokė, o Marta išvyko gyventi pas Danielį į jo dvarą.

Marta greitai išmoko valdyti daug didesnį namų ūkį. Jai teko rengti didelius vakarėlius ir vaišinti svarbius svečius. Ši patirtis jai padėtų vėliau, kai ji buvo prezidento žmona. Morta ir Danielis kartu susilaukė keturių vaikų, nors du iš jų mirė vaikystėje.

Praėjus septyneriems metams po vedybų, Danielis mirė. Dabar Marta buvo našlė ir didžiulės Virdžinijos plantacijos savininkė.

Ištekėjo už George'o Washingtono

Netrukus po vyro mirties Marta susitiko su kitu plantacijos savininku, vardu George Washington. Netrukus susižavėjo ir pora netrukus sutiko tuoktis. Jie surengė dideles vestuves Mortos namuose 1759 m. Sausio 6 d. Tada Marta ir jos du vaikai persikėlė į Vernono kalną gyventi su Džordžu.

Prasideda revoliucinis karas

Prasidėjus revoliuciniam karui, Mortos vyras George buvo išrinktas kontinentinės armijos vadu. Mortą šventė patriotai ir nekentė ištikimieji. Daugelis žmonių bijojo, kad ji bus pagrobta ir panaudota kaip svertas prieš vyrą.

Morta padėjo tvarkyti dvarą su vyru. Ji turėjo patirties tai darydama nuo tada, kai buvo našlė. Ji taip pat padėjo patriotams, surinkdama pinigų, padedančių sumokėti už tokius dalykus kaip uniformos ir maistas kariams. Marta davė daugiau nei 20 000 USD savo pinigų karo pastangoms, o tai buvo daug pinigų 1700 m.

Karo metu Marta keliavo aplankyti George'o į kontinentinės armijos žiemos stovyklą. Žiemos mėnesius ji praleido dirbdama George'o sekretore ir vaišindama svarbius svečius. Jos buvimas padėjo sustiprinti tiek vyro, tiek karių moralę.

Mortos kelionės į Valley Forge buvo asmeninė auka. Ji galėjo likti namuose savo gražiame dvare prie Vernono kalno, tačiau pasirinko palaikyti karius. Stovykla buvo ne tik nepatogi, palyginti su namais, bet ir daug pavojingesnė dėl tokių ligų kaip raupai.

Pirmojo prezidento žmona

Po karo Džordžas Vašingtonas buvo išrinktas pirmuoju JAV prezidentu. Nors titulas tuo metu nebuvo naudojamas, Marta tapo pirmąja „pirmąja ponia“. Ji vedė renginius ir pradėjo tradiciją, kurioje kiekvieną penktadienį rengdavo viešus priėmimus. Marta puikiai dirbo kaip pirmoji ponia, tačiau tyliai troško privataus gyvenimo Vernono kalne. Kai jos vyras atsisakė kandidatuoti trečiai kadencijai, Marta džiaugėsi galėdama grįžti namo.

Praėjus keleriems metams po grįžimo namo, George'as Washingtonas mirė. Pagal George'o valią, po metų Marta išlaisvino didžiąją dalį savo vergų. Po to ji gyveno ramų gyvenimą ir mirė 1802 m. Gegužės 22 d.


Turinys

Martha Dandridge gimė 1731 m. Birželio 13 d. (O.S. birželio 2 d.) [5] savo tėvų plantacijoje „Chestnut Grove“ Virdžinijos kolonijoje. Ji buvo vyriausia Virdžinijos sodininko ir imigranto iš Anglijos Johno Dandridge'o (1700–1756 m.) Dukra, jo žmona Frances Jones (1710–1785), gimusi amerikiečių, anglų, valų ir prancūzų. [6] Marta turėjo tris brolius ir keturias seseris: Joną (1733–1749), Viljamą (1734–1776), Baltramiejų (1737–1785), Aną Mariją „Fanny“ Bassett (1739–1777), Frances Dandridge (1744–1757). ), Elizabeth Aylett Henley (1749–1800) ir Mary Dandridge (1756–1763). [7]

Marta galėjo turėti nesantuokinę pusseserę Ann Dandridge Costin (gimimo ir mirties metai nežinomi), kuri gimė vergijoje. [8] Costino pavergta motina buvo kilusi iš afrikiečių ir čerokių, o jos tėvas buvo manomas Johnas Dandridge'as. [9] Mortos tėvas taip pat galėjo susilaukti ne santuokos pusbrolio Martai, vardu Ralph Dandridge (gimimo ir mirties metai nežinomi), kuri tikriausiai buvo baltaodė. [9]

1750 m. Gegužės 15 d., Būdama 18 metų, Marta susituokė su dviem dešimtmečiais vyresniu sodininku Danieliu Parke Custisu ir persikėlė į savo rezidenciją, Baltųjų rūmų plantaciją, esančią pietinėje Pamunkey upės pakrantėje, už kelių kilometrų nuo Kaštono upės. Grove. Jie kartu susilaukė keturių vaikų: Danielio, Franceso, Johno ir Martos. Danielius (1751 m. Lapkričio 19 d. - 1754 m. Vasario 19 d.) Ir Francesas (1753 m. Balandžio 12 d. - 1757 m. Balandžio 1 d.) Mirė vaikystėje. Kiti du vaikai - Johnas (Jacky) Parke Custis (1754 m. Lapkričio 27 d. - 1781 m. Lapkričio 5 d.) Ir Martha („Patsy“) Parke Custis (1756 m. - 1773 m. Birželio 19 d.) Išgyveno iki pilnametystės. Jos vyro mirtis 1757 m. Paliko Martą turtingą jauną našlę, būdama 26 metų, nepriklausomai valdžiusi žemesnį palikimą visą gyvenimą, o patikėtinis - nepilnamečių vaikų palikimą. Iš viso, be kitų investicijų ir pinigų, ji buvo areštuota apie 17 500 arų žemės ir 300 vergų. [10] Pasak jos biografės, „ji sugebėjo tvarkyti penkias plantacijas, paliktas jai mirus pirmajam vyrui, derėdamasi su Londono pirkliais dėl geriausių tabako kainų“. [11]

27 metų Martha Custis ir 26 metų George'as Washingtonas susituokė 1759 m. Sausio 6 d. Baltųjų rūmų plantacijoje. Kaip vyras, gyvenęs ir turėjęs turtą rajone, Vašingtonas tikriausiai kurį laiką iki Danieliaus mirties pažinojo ir Martą, ir Danielį Parke Custis. 1758 m. Kovo mėn. Jis antrą kartą aplankė ją Baltųjų rūmų plantacijoje, atvyko su sužadėtuvėmis arba bent jau pažadėjo pagalvoti apie jo pasiūlymą. Tuo metu jai taip pat piršosi sodininkas Charlesas Carteris, kuris buvo net turtingesnis už Vašingtoną. [11]

Vestuvės buvo didingos. Vašingtono kostiumas buvo iš mėlynos ir sidabrinės spalvos audinio su raudonu apipjaustymu ir auksinėmis kelio sagtimis. [12] Nuotaka avėjo purpurinius šilko batus su spragtomis sagtimis, kurie rodomi Vernono kalne. [11] Pora keletą savaičių medaus mėnesį lankėsi Custis šeimos Baltųjų rūmų plantacijoje, kol įkūrė namą Vašingtone, Mount Vernon dvare. Atrodė, kad jie turėjo tvirtą santuoką. [11] [12] Marta ir George'as Washingtonas kartu neturėjo vaikų, tačiau užaugino du išgyvenusius Martos vaikus. 1773 m. Jos dukra Patsy mirė būdama 16 metų epilepsijos priepuolio metu. [13] John Parke „Jacky“ Custis tą rudenį paliko Kingo koledžą ir 1774 m. Vasario mėnesį vedė Eleonor Calvert. [13]

Džonas tarnavo kaip civilis George'o Washingtono padėjėjas per Jorktauno apgultį 1781 m. Per Amerikos nepriklausomybės karą, kai mirė nuo „stovyklos karštinės“ (tikriausiai epideminės šiltinės). Po jo mirties Vašingtonas užaugino jauniausius du iš keturių Jono vaikų Eleonorą (Nelly) Parke Custis (1779 m. Kovo 31 d. - 1852 m. Liepos 15 d.) Ir George'ą Washingtoną Parke (Washy) Custisą (1781 m. Balandžio 30 d. - spalio 10 d. 1857). Dvi vyresnės mergaitės liko su mama. [13] Vašingtonas taip pat teikė asmeninę ir finansinę paramą dukterėčioms, sūnėnams ir kitiems šeimos nariams tiek Dandridžo, tiek Vašingtono šeimose. [ reikalinga citata ]

Nesitenkindama privačiu gyvenimu Vernono kalne ir jos namuose iš Custis dvaro, Marta Washington kiekvieną aštuonerius metus sekė Vašingtoną iki savo žiemos stovyklų. Ji padėjo išlaikyti pareigūnų moralę. [14] Vašingtonas tapo ankstyva įžymybe, spaudoje pranešęs apie savo keliones ir miestelius, kurie pasveikino ją atvykstant skambinant varpais. [15]

Remiantis tradicija, Vašingtonas buvo apibūdinamas kaip praleidęs dienas Revoliucinio karo žiemos stovyklose, lankydamasis pas paprastus kareivius jų trobelėse. Tačiau Nancy Loane, knygos autorė Po būgno: moterys slėnio kalvės stovykloje, sako, kad nėra įrodymų, kad Vašingtonas lankėsi su paprastais kareiviais. [16] [ reikalingas puslapis ] Loane taip pat pažymi, kad Martha Washington buvo madingai apsirengusi, ryžtinga ir turtinga bei nepriklausoma moteris. Ponia Washington kartu su vyru per revoliuciją prisijungė prie visų kontinentinės armijos žiemos stovyklų. Prieš prasidedant revoliucijai, jos metu ji laikėsi netoli namų, keliavo tūkstančius kilometrų, kad būtų su vyru. [17] Generolas Lafayette pastebėjo, kad ji „beprotiškai myli savo vyrą“. [18]

Kontinentinė armija įsikūrė Valley Forge, trečioje iš aštuonių revoliucijos žiemos stovyklų, 1777 m. Gruodžio 19 d. Martha Washington keliavo 10 dienų ir šimtus mylių, kad galėtų prisijungti prie savo vyro Pensilvanijoje. [19] Pirminiai revoliucinio laikotarpio dokumentai nurodo ledi Vašingtonos veiklą šioje vietoje.

Marta Vašingtonas stovykloje prisiėmė pažįstamą savo vyro šeimininkės vaidmenį. Balandžio 6 dieną Elizabeth Drinker ir trys draugai atvyko į Valley Forge prašyti generolo Vašingtono, kad šie išlaisvintų savo vyrus iš kalėjimo, visi kveekeriai atsisakė prisiekti Amerikos revoliucionieriams. Kadangi vadas iš pradžių nebuvo pasiekiamas, moterys lankėsi kartu su ponia Washington. Lankytose stovyklose Martha Washington buvo laikoma matriarcha. [20] Vėliau Drinker savo dienoraštyje ją apibūdino kaip „bendraujančią gražią moterį“. [21] Nors ir negalėjo patenkinti moterų reikalavimų, generolas Vašingtonas tą dieną pakvietė jas pietauti būstinėje. Drinkeris sakė, kad vakarienė su generolu ir ponia Vašingtonu bei 15 pareigūnų buvo „elegantiška“, bet „netrukus baigėsi“. [21]

Martha Washington taip pat bendravo su Valley Forge vyresniųjų karininkų žmonomis. Po metų barono von Steubeno padėjėjas Pierre'as DuPonceau prisiminė, kad vakarais stovyklos ponios ir karininkai susitiks pasikalbėti. Per šiuos socialinius vakarus gurkšnodami arbatą ar kavą, kiekviena dalyvaujanti ponia ir ponas buvo „pakviesti dainuoti“. [22] Per šiuos „Valley Forge“ socialinius susibūrimus nebuvo lošiama kortomis, nes generolas Vašingtonas uždraudė azartinius žaidimus. [23]

Charlesas Willsonas Peale nutapė miniatiūrą Vašingtone - už tai jis sumokėjo jam įprastus „56 dolerius“ - ir padovanojo ją Martai kartu su kitomis Vašingtono miniatiūromis. [24] Tą žiemą jis taip pat nutapė 50 kitų pareigūnų ir jų žmonų. [25]

Lady Washington dalyvavo gegužės 6 d. Stovyklos oficialiame Prancūzijos ir Amerikos aljanso paskelbimo šventėje. [26] Netrukus po perkūnijos feu de joie, kai tūkstančiai kareivių atleido savo muškietas, generolas Vašingtonas ir jo žmona priėmė kitus karininkus po didele palapine, pagaminta iš dešimčių karininkų palapinių. Teigiama, kad generolas Vašingtonas dėvėjo „neįprasto malonumo ir pasitenkinimo veidą“. [27]

Po penkių dienų, 1778 m. Gegužės 11 d., Marta ir George dalyvavo stovyklos pastatyme Josepho Addisono pjesėje Cato, generolo mėgstamiausias. Spektaklį atliko štabo karininkai „labai gausiai ir nuostabiai auditorijai“, įskaitant daugybę pareigūnų ir kelias jų žmonas. [28] Vienas pareigūnas rašė, kad spektaklis jam atrodo „žavingas“, o dekoracijos - „Skonyje“. [28]

Po karo Marta visiškai nepritarė Vašingtono sutikimui būti naujai suformuotų JAV prezidentu. [29] Pradėjusi eiti pareigas, kaip pirmoji ponia (terminas, kuris buvo vartojamas tik vėliau), ji laikė daugelį valstybės reikalų Niujorke ir Filadelfijoje, kai jie buvo laikinosios sostinės. Bendravimas tapo žinomas kaip Respublikinis teismas. [30] [31] Martha Washington pristatė save kaip draugišką žmoną, tačiau privačiai skundėsi jos gyvenimo apribojimais. [32]

1790 m. Liepos mėn. Dailininkas Johnas Trumbullas padovanojo jai viso ilgio generolo George'o Washingtono portreto paveikslą. Jis buvo parodytas jų namuose Vernono kalne, naujame kambaryje. [33]

Nors jos tėvas turėjo 15-20 vergų, jos pirmasis vyras Danielis Parke Custis turėjo beveik 300, todėl jis buvo vienas didžiausių vergų ir turtingiausių vyrų Virdžinijos kolonijoje. [34] Visame „Custis“ dvare buvo plantacijų ir ūkių, kurių bendras plotas apie 70 kvadratinių mylių (27 km2), ir 285 pavergti vyrai, moterys ir vaikai, priklausantys šioms valdoms.

Danielio Parke'o Custiso mirtis 1757 m. Be valios reiškė, kad pagal įstatymą Marta ir jo vyriausias vaikas, Johnas (Jacky) Parke Custis, kuris tuo metu buvo nepilnametis, tapęs suaugusiu, paveldės du trečdalius Custo dvaro, jo vergų ir tų vergų vaikų. [34] Marta gavo „mažesnę dalį“-visą gyvenimą panaudojo likusį trečdalį turto ir jo vergų (ir iš jų gavo pajamų). [34] Po jos mirties vergai su palikuonimis ir jų palikuonys turėjo būti paskirstyti išlikusiems Custis įpėdiniams. [34]

Po santuokos su Marta 1759 m. George'as Washingtonas tapo teisiniu Custis turto valdytoju, prižiūrimas teismo. Santuokos metu Martos apatinėje dalyje buvo daugiau nei 80 vergų. [35] Ji taip pat kontroliuotų visus jų turimus vaikus, nes jie taptų dower’o dalimi. [34] Nekilnojamojo turto įrašai rodo, kad Martha Washington ir toliau perka atsargas, valdo apmokamus darbuotojus ir priima daug kitų sprendimų. [ reikalinga citata ] Nors Vašingtonas valdė visą valdą, pajamas jie gavo tik iš trečiosios Mortos trečiosios pusės. Likusios pajamos buvo skirtos Jacky Custis patikos fondui, kol jam sukako 21 metai.

Vašingtonas, naudodamas savo žmonos turtus, nusipirko žemės ir vergų, jis daugiau nei trigubai viršijo Vernono kalną (1750 m. - 2650 arų (10,7 km 2)), 1757 m. Daugiau nei 40 metų jos „dower“ vergai augino plantaciją kartu su vyru. Pagal įstatymą nė vienas Vašingtonas negalėjo parduoti kustiškos žemės ar vergų, kurie priklausė Mortos dowerui ir patikos fondui. [34] [35] Po Jacky mirties per revoliucinį karą jo vergai atiteko jo sūnui George'ui Washingtonui Parke'ui Custisui, kuris tuo metu buvo nepilnametis. Jei Džekio pasitikėjimui ar Mortos dukrai priklausė vergo motina, jos vaikai buvo įtraukti į tą valdą. Kai kurie vergai, priklausantys Vašingtonui ir patikos fondui, susituokė, sukurdami susijusias šeimas. [36] Tai sukėlė sudėtingas paveldėjimo problemas.

Septyni iš devynių vergų, kuriuos prezidentas Vašingtonas atsivežė į Filadelfiją (šalies sostinė, 1790–1800 m.) Dirbti prezidento rūmuose, buvo „dowers“. Pensilvanija 1780 m. Priėmė laipsniško panaikinimo įstatymą, pagal kurį nerezidentai galėjo laikyti vergus valstijoje iki šešių mėnesių po šios datos, ir jie galėjo reikalauti laisvės. Kadangi Vašingtonas būtų buvęs atsakingas už kompensaciją už „Custis“ dvarą už bet kokius pagal šį įstatymą išlaisvintus vergus, jis iki šešių mėnesių termino slapta pasuko savo prezidento rūmų vergus į valstiją ir iš jos, kad neleistų jiems įsteigti rezidencijos (ir teisėtai pretenduoti į maniją) ). [4] [37]

Martha Washington pažadėjo savo panelei tarnaitei Oney Judge, „dower“ vergei, savo anūkei Elizabeth Parke Custis kaip vestuvių dovaną. Kad nebūtų išsiųstas atgal į Virdžiniją, teisėjas 1796 m. Pabėgo iš Filadelfijos namų per antrąją Vašingtono kadenciją. [34] Remiantis 1840 -ųjų interviu su Judge, jauna moteris mėgavosi buvimu Filadelfijoje ir bijojo, kad ji niekada neįgaus laisvės, jei bus išvežta į Virdžiniją. [38] Ji pasislėpė mieste su nemokamais juodaodžiais draugais, kurie padėjo organizuoti kelionę laivu į Portsmutą, Naująjį Hampšyrą. Ten ji ištekėjo ir susilaukė trijų vaikų.

Patricia Brady savo 2005 m. Martos Washington biografijoje rašo:

Marta jautė atsakomybę už nesudėtingą jos globojamą mergaitę, juolab kad jos motina ir sesuo tikėjosi ją pamatyti Vernono kalne. Ji niekada negalėjo suprasti, kad [Oney turėjo. ] paprastas noras būti laisvam. Ona, kaip ji mieliau save vadino, norėjo gyventi ten, kur jai patinka, dirbti tai, kas jai patinka, ir mokytis skaityti bei rašyti. Ona Judge labai vertino Mortą ir tai, kaip su ja buvo elgiamasi, tačiau ji negalėjo pasitikėti savo ir savo vaikų vergų ateitimi. [39]

Po Oney pabėgimo Martha savo jaunesnę pavergtą seserį Delphy (dar vadinamą Filadelfija) padovanojo Elžbietai ir jos vyrui kaip vestuvių dovaną.

Vasario 22 d. Vašingtono vergas Herculesas, kuris dirbo vyriausiuoju virėju prezidento namuose, prieš grįždamas į Vernono kalną, 1797 m. Vasario 22 d. [40] Buvo žinoma, kad jis išvyko į Filadelfiją, o iki 1801 m. gyveno Niujorke. [41] [42] Jo šešerių metų dukra, vis dar pavergta prie Vernono kalno, papasakojo lankytojui, kad džiaugiasi, kad jos tėvas yra laisvas. [43]

1790 m. Liepos mėn. Testamente, surašytame praėjus metams po to, kai jis tapo JAV prezidentu 1789 m. Balandžio mėn., Ir devynerius metus iki mirties 1799 m. Gruodžio mėn. George'as Washingtonas paliko nurodymus dėl visų jam priklausančių vergų emancipacijos po Martos Washington . [36] Iš 318 vergų prie Vernono kalno 1799 m. Mažiau nei pusė, 123 asmenys, priklausė Džordžui Vašingtonui. [35] Jo valioje buvo numatyta, kad jo vergai nebus išlaisvinti iki Mortos mirties, nes jis norėjo išsaugoti šeimas tų, kurie buvo susituokę su Mortos vergais. [36]

Vadovaujantis valstijos įstatymais, Vašingtonas savo testamente nustatė, kad pagyvenę vergai ar tie, kurie per daug serga dirbti, visą savo gyvenimą turi būti remiami jo turtu. Vaikai, neturintys tėvų, arba tie, kurių šeimos buvo per skurdžios ar abejingos, kad galėtų išsilavinti, turėjo būti siejami su šeimininkais ir meilužėmis, kurios išmokys juos skaityti, rašyti ir naudingos profesijos, kol galiausiai jie bus išlaisvinti. 25. [35]

1800 m. Gruodžio mėn. Martha Washington pasirašė savo mirusio vyro vergų priėmimo aktą - sandorį, kuris buvo įrašytas į Fairfax grafystę, Virdžinijos valstiją. Dokumentas buvo prarastas Amerikos pilietinio karo metu. [44] Vergai laisvę gavo 1801 m. Sausio 1 d., Praėjus šiek tiek daugiau nei metams po Jurgio mirties. [35] [45]

Vos prieš kelias savaites gruodžio mėnesį antrojo prezidento žmona Abigail Adams aplankė Vernono kalną ir rašė: „Daugelis išlaisvintųjų susituokė su vadinamuoju žemapelkių negrau, todėl jie visi paliko savo šeimą. ryšius, bet ką ji galėtų padaryti? " Ponia Adams pasiūlė motyvą Martai anksti išlaisvinti Vašingtono vergus:

Toje būsenoje, kurioje jie buvo palikti generolo, kad jie būtų laisvi mirus, ji nesijautė, kad jos gyvenimas yra saugus jų rankose, daugeliui būtų pasakyta, kad jų interesas yra atsikratyti jos - todėl jai buvo patarta metų pabaigoje visus paleisti.

Mortos sveikata, visada kiek nepastovi, po vyro mirties pablogėjo. [47] Praėjus dvejiems su puse metų po vyro mirties, Marta mirė 1802 m. Gegužės 22 d., Būdama 70 metų. [47]

Po mirties Marta buvo palaidota George'o Washingtono kapo skliaute prie Vernono kalno. [48] ​​1831 m., Likę gyvi Vašingtono dvaro vykdytojai, George'o ir Martos Washington ir kitų šeimos narių kūnus iš senojo skliauto pašalino į panašią struktūrą dabartiniame Vernono kalno aptvare. [48]

Morta per savo gyvenimą neišlaisvino nė vieno savo vergo. [34] Ji paliks savo dukterėčiai George'ui Washingtonui Parke Custisui Elišą, vergę, kuri mirties metu jai priklausė. [49] Po jos mirties jos vergai grįžo į Custis dvarą ir buvo padalyti tarp keturių anūkų. [4] [34] [35] Skyrius padalijo šeimas, atskyrė vyrus nuo žmonų ir išsiuntė vaikus nuo tėvų. [34]


Mirė pirmoji ponia Martha Washington - ISTORIJA

Martha Dandridge Custis Washington buvo pirmoji pirmoji JAV ponia. Vašingtonas prisimenamas ne tik kaip pirmoji tautos ponia, rodanti pavyzdį būsimoms pirmosioms damoms, bet ir kaip žmona, motina bei turto savininkė. Ji yra stiprybės pavyzdys revoliucinio karo metu ir kaip pirmoji naujos tautos ponia.

Martha Dandridge gimė 1731 m. Birželio 2 d. Virdžinijos „Chestnut Grove“ plantacijoje, esančioje Naujojo Kento grafystėje, Virdžinijoje. Ji buvo vyriausia iš aštuonių John ir Frances Dandridge gimusių vaikų ir vaikystėje džiaugėsi turtingu gyvenimu. Marta išmoko skaityti ir rašyti, o tai buvo neįprasta moterims Virdžinijoje tuo laikotarpiu. Ji skaitė Bibliją, romanus ir žurnalus, rašė laiškus, iš kurių keli išlikę ir šiandien.

1750 m. Gegužės 15 d. Martha Dandridge ištekėjo už 38 metų Danielio Parke Custis. Kartu jie susilaukė keturių vaikų. Tačiau tik du - Džonas (vadinamas Džeku) ir Marta (vadinamas Patsy) - išgyveno praėjusią vaikystę. Kai jos vyras mirė 1757 m., Jis paliko didžiulį palikimą Martai, todėl ji tapo turtinga - tai buvo mažiau tikėtina po šimtmečio. Šis paveldas apėmė 17 500 arų žemės ir 300 pavergtų žmonių.

1758 m. Martha susitiko su George'u Washingtonu. Vašingtonui priklausė Mount Vernon plantacija ir jis buvo Virdžinijos pajėgų vadas Prancūzijos ir Indijos karo metu. Praėjus dešimčiai mėnesių po susitikimo, jie susituokė ir ji su dviem išgyvenusiais vaikais persikėlė į Vernono kalną. Jos naujasis vyras aktyviai dalyvavo vaikų gyvenime, tačiau tragedija vėl ištiko, kai Patsy mirė nuo priepuolio būdama 17 metų.

Kadangi jos vyras dažnai keliaudavo kariniais ir verslo reikalais, Martha Washington buvo efektyvi namų ūkio valdytoja. Revoliucinio karo metu ji kiekvieną žiemą praleido karinėse stovyklose pas generolą Vašingtoną, gamindama kariams kojines ir rinkdama pinigus kitoms reikmėms.

Revoliucijos metu Martha Washington prarado paskutinį gyvą vaiką. Džekas mirė nuo „stovyklos karštinės“ būdamas 26 metų. Du jo vaikai, Nellie Parke Custis ir George Washington Parke Custis, persikėlė į Vernono kalną ir buvo užauginti jų senelių.

Revoliucinis karas baigėsi 1783 m., O generolas Vašingtonas grįžo į Vernono kalną. Tiek Džordžas, tiek Marta laukė ramios pensijos savo mylimuose namuose. Tačiau šalis turėjo kitų planų ir George'as Washingtonas tapo pirmuoju naujosios šalies prezidentu 1789 m. „Lady Washington“ su vyru persikėlė į pirmąją šalies sostinę Niujorką. Siekdama būti prieinama visuomenei, ji penktadienio vakarą surengė priėmimus, vadinamus „lynais“. Šiomis priemonėmis galėjo naudotis tiek vyrai, tiek moterys, jos laikėsi Europos tradicijų rengti teismą, tuo pat metu buvo socialinio etiketo pavyzdys, kurio turi laikytis kiekviena pirmoji ponia. Kitais metais Vašingtonas persikėlė į naują sostinę: Filadelfiją, Pensilvaniją.

Būdama Niujorke ir Filadelfijoje, Martha atvedė pavergtą mergaitę, vardu Ona (Oney) Judge, kaip palydovė. Prieš pat grįždamas į Vernono kalną, teisėjas pabėgo iš pavergimo padedamas laisvos Filadelfijos afroamerikiečių bendruomenės. Nors Vašingtonas paragino teisėją grįžti, ji atsisakė. Teisėja laisvai gyveno Naujajame Hampšyre, kur tapo raštinga, atsivertė į krikščionybę, ištekėjo ir turėjo savo šeimą.

Vašingtonas pagaliau grįžo į Vernono kalną 1797 m., Po to, kai buvo išrinktas Johnas Adamsas prezidentu. George'as Washingtonas mirė vos po dvejų metų, 1799 m. Po vyro mirties Vašingtonas išsikraustė iš bendro miegamojo ir į kambarį dvaro trečiame aukšte. Ji pasirinko įrašyti laiškus tarp savo ir vyro, todėl yra labai mažai įrašų apie jų susirašinėjimus. In the President’s will, he stated that his 160 enslaved people be freed upon Martha’s death. However, Martha became fearful for her safety, so she freed her late husband’s enslaved people about a year after his death.

Martha Dandridge Custis Washington died May 22, 1802. In her will, she gave away her land, cash, and treasured items including silver and portraits—but never mentioned slaves. As was typical of the times, Martha also provided money for the education of her nephews, but not nieces. The enslaved people that remained under the Washington’s control were called “dower slaves,” and after Martha’s passing, they remained enslaved, and were split up among the Custis grandchildren and relatives.

For more than two decades, Martha Washington shared her husband with America, while she took on hosting duties, as well as the couple’s private property and business management. She set the example for future first ladies, and is recognized for the bravery with which she met the deaths of all of her children. Martha Dandridge Custis Washington served as an example of personal courage in the harsh days of revolution and in a fragile new nation.

Brady, Patricia. Martha Washington: An American Life. Penguin, 2006.


U.Va. to Publish Rare Letters of First Lady Martha Washington

After President George Washington’s death, Martha Washington – America’s original first lady and one of the most important women in the history of the United States – burned most of her correspondence with her husband.

Nevertheless, thousands of letters to and from her still remain, a substantial body of her general correspondence – almost half of which has never been published.

But that’s about to change.

Beginning this summer, the University of Virginia will begin work on publishing Martha’s letters in fully edited and annotated volumes.

The major editorial project will launch July 1, with a completion date in 2020, as part of an ongoing partnership between the Washington Papers, a Founding Fathers project located on the fifth floor of U.Va.’s Aldermano biblioteka, ir Fred W. Smith National Library for the Study of George Washington at Mount Vernon.

In conjunction with this major extension of its editorial project, the Papers of George Washington project has now been renamed “The Washington Papers.”

The Martha Washington Project will publish Martha’s correspondence in two volumes. Three more volumes will capture the correspondence of the greater Washington family, and an additional volume will include the little-known Barbados diary of George Washington.

All six volumes will be available in both print and digital formats. The University of Virginia Press will publish the fully indexed letterpress volumes, which will appear alongside “The Papers of George Washington” digital edition in the press’ Rotunda digital imprint.

The Letterpress Edition of “The Papers of George Washington” consists of five chronological series of volumes (Colonial, Revolutionary War, Confederation, Presidential and Retirement) and Washington’s complete diaries, and can be found in most university, college and public libraries. The volumes are available for purchase from the University of Virginia Press. The series includes not only Washington’s own letters and other papers, but also all letters written to him.

“This exciting project presents a ground-breaking approach to historical research and documentary editing,” said Edward G. Lengel, professor and director of the Washington Papers. “By editing and annotating these documents – most of them never before published – we aim to provide the public with a broad, balanced and informative view of some of the most important people and events in our nation’s history.”

The correspondence and papers in “The Washington Family” editions will present intriguing insights into the lives of women, children and men in colonial Virginia and a burgeoning United States, while also providing fresh perspectives on the Father of Our Country.

Washington’s diary of his journey in Barbados in 1751-52 has only previously been published in facsimile and in an outdated 1892 edition. The diary is significant in that it chronicles the only extended trip that America’s founding father ever took beyond the shores of North America. Although badly damaged in places, the Barbados diary will be fully annotated in this new edition for the first time, and will present a valuable resource for the study of Washington, the Atlantic trade and the West Indies.

The Smith Library, whose primary goal is to foster new scholarly research about George Washington and the Founding Era while safeguarding original Washington books and manuscripts, is providing the funding for the Martha Washington project. A 45,000-square-foot facility located at Mount Vernon, the Washingtons’ estate on the banks of the Potomac River in Northern Virginia, the library safeguards Washington’s books and manuscripts, approximately 1,500 additional 18th-century books and thousands of important 19th-century newspapers, manuscripts and documents.

Work on the project will be conducted at U.Va. with three full-time editors and a support staff under Lengel’s direction. The staff will conduct an extended international document search to identify and obtain copies of all relevant correspondence. The editors will then transcribe the documents according to modern standards, and will research and write thorough annotation, a highly regarded editorial process that has ensured a strong reputation for the Washington Papers over the years.

As the widowed Martha Dandridge Custis, Martha commanded one of the largest fortunes in Virginia. After she married George Washington in 1759, her wealth formed the bedrock of her family’s prosperity.

Martha provided strength and support for her husband throughout his military and political career, often joining him in camp at places like Valley Forge, Pennsylvania. She also managed many of Mount Vernon’s affairs during her husband’s long absences and was a devoted mother and grandmother.

Beyond home and family life, she corresponded extensively with men and women throughout Virginia and the United States, forging important social, financial and even political connections.

The Washington (and Custis) family members’ correspondence and papers appearing in “The Washington Family” volumes include those of George Washington’s parents, siblings, stepchildren, step-grandchildren and nephew, Bushrod Washington. After George and Martha died, Bushrod became an associate justice of the U.S. Supreme Court and managed Mount Vernon, keeping an extensive collection of papers – only a portion of which have ever appeared in print. Washington family members were active in society, politics and entrepreneurship.

Almost none of the papers of the family members have ever been published.

“These papers allow us to see George Washington in the context of a community of individuals – women and men, children and adults, African-Americans and European immigrants – who together shaped the early history of the United States,” Lengel said. “Martha Washington and other leading women forged social, political and business relationship networks that helped to catalyze growth and change during America’s early period.”


Why Did Martha Washington Free Her Husband’s Slaves Early?

Shortly after George Washington‘s death, the London newspaper Bell’s Weekly Messenger praised the first U.S. president’s decision to free his slaves in his will. “He emancipates his slaves after his wife’s death,” the author of the article clarified. “Improving upon this direction of her husband, Mrs. Washington, to whom we know not that we can pay a more acceptable tribute than to say, that she was worthy of such a man, has, it is said, already emancipated them.” 1

Courtesy of Mount Vernon Ladies’ Association. Learn more about the document here.

This was not completely true. First of all, when the article was published in March 1800, Martha Washington had not yet emancipated the slaves, though she planned on doing so. She signed the deed of manumission later that year, on Dec. 15, 1800. George Washington’s slaves legally became free on Jan. 1, 1801.

Secondly, while the journalist was eager to commend her worthy impulses, Martha did not choose to free these people prematurely out of any moral imperative. She did so because she feared for her life. As Abigail Adams put it, “In the state in which they were left by the General, to be free at her death, she did not feel as tho her Life was safe in their Hands, many of whom would be told that it was [in] there interest to get rid of her.” 2 Considering that Martha’s life was the only thing standing between approximately half of the members of Mount Vernon‘s enslaved community and their freedom, it’s easy to see why she felt unsafe. 3 Martha’s grandson George Washington Parke Custis described her decision to free the slaves early as “prudential. 4

None of Martha Washington’s writings implies that she held any moral opposition to the institution of slavery. As late as 1795 she wrote to her niece, who was upset that a young enslaved child had died, “Black children are liable to so many accidents and complaints—that one is heardly sure of keeping them—I hope you will not find in him much Loss—the Blacks are so bad in thair nature that they have not the least Gratatude for the kindness that may be shewed to them.” 5 For years, Martha actively tried to recapture her enslaved maid Ona Judge after Judge ran away in Philadelphia. Martha also left one enslaved man, Elish (or Elijah), whom she could have legally freed, to her grandson in an addendum to her will.

To argue that Martha Washington freed her husband’s slaves early out of empathy or anti-slavery sentiment would be irresponsible. Nothing in her writing supports that reasoning. It seems more likely that she did so for self-preservation, though whether her life was actually in danger is unclear. It would be incredibly dangerous for an enslaved person who had almost no legal protections to attack any white person, especially a figure as famous as Martha Washington. That did not mean it was out of the question, however. Surely the Washingtons, more than most, understood the drive to risk life and limb in the pursuit of liberty. George Washington, writing on the subject of runaway slaves, understood that “the idea of freedom might be too great a temptation for them to resist.” 6 The fact that Martha Washington feared for her life at all says something about Mount Vernon’s tense atmosphere at the time. In the end, most of George Washington’s slaves left Mount Vernon as free people in 1801, with a few staying behind to support their families. Those left behind in slavery continued to do what they could in order to survive and make the most of their lives.


Death of Martha Washington

Įjungta May 22, 1802, the first of first ladies, Martha Dandridge Custis Washington died of a severe fever. When she married George Washington in January 1759, she was twenty-seven years old and a widowed mother of two. She was also one of the wealthiest women in Virginia, having inherited some 15,000 acres of farmland from her deceased husband, Daniel Parke Custis.

I am fond of only what comes from the heart.

Martha Washington, quoted in “Martha Dandridge Custis Washington”. White House Web Site

Martha Washington… Gilbert Stuart, artist Dominique C. Fabronius, lithographer Boston: published by L. Prang, c1864. Popular Graphic Arts. Prints & Photographs Division

A prosperous farmer himself, George Washington ably took over the Custis estate, but moved Martha and his newly-adopted stepchildren Martha (“Patsy”) and John Parke (“Jacky”) to his own home, Mount Vernon, outside Alexandria, Virginia. There, the couple delighted in raising their children (though Patsy died of an epileptic seizure in 1773 at the age of seventeen, while Jacky died of camp fever during the Revolution in 1781) and entertaining Virginia society. It is estimated that between 1768 and 1775 over 2,000 guests visited the Washingtons, some staying for extended periods.

Paintings. Martha Washington in the White House I. [Photograph of Painting] Theodor Horydczak, photographer, ca.1920-ca. 1950. Horydczak Collection. Prints & Photographs Division

After George was elected president in 1789, entertaining became even more prominent in Martha Washington’s life. In the temporary U.S. capitals of New York and Philadelphia, she hosted lavish parties and receptions to match those given by the established governments of Europe. Although the first lady was noted for the generosity and warmth she displayed as the nation’s premier hostess, she longed for her private life in Virginia. Laiške External to a niece she confided: “I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from.”

The Washingtons returned to their Mount Vernon home in 1797 where George passed away two years later. After her death, Martha was buried beside him in a modest tomb located on the estate.


Martha Dandridge Custis Washington

As the wife of George Washington, the first President of the United States, Martha Dandridge Custis Washington is considered to be the first First Lady, but the title was not coined until after her death.

“I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from…” So in one of her surviving letters, Martha Washington confided to a niece that she did not entirely enjoy her role as first of First Ladies. She once conceded that “many younger and gayer women would be extremely pleased” in her place she would “much rather be at home.”

But when George Washington took his oath of office in New York City on April 30, 1789, and assumed the new duties of President of the United States, his wife brought to their position a tact and discretion developed over 58 years of life in Tidewater Virginia society.

Oldest daughter of John and Frances Dandridge, she was born June 2, 1731, on a plantation near Williamsburg. Typical for a girl in an 18th-century family, her education was almost negligible except in domestic and social skills, but she learned all the arts of a well-ordered household and how to keep a family contented.

As a girl of 18–about five feet tall, dark-haired, gentle of manner–she married the wealthy Daniel Parke Custis. Two babies died two were hardly past infancy when her husband died in 1757.

From the day Martha married George Washington in 1759, her great concern was the comfort and happiness of her husband and children. When his career led him to the battlegrounds of the Revolutionary War and finally to the Presidency, she followed him bravely. Her love of private life equaled her husband’s but, as she wrote to her friend Mercy Otis Warren, “I cannot blame him for having acted according to his ideas of duty in obeying the voice of his country.” As for herself, “I am still determined to be cheerful and happy, in whatever situation I may be for I have also learned from experience that the greater part of our happiness or misery depends upon our dispositions, and not upon our circumstances.”

At the President’s House in temporary capitals, New York and Philadelphia, the Washingtons chose to entertain in formal style, deliberately emphasizing the new republic’s wish to be accepted as the equal of the established governments of Europe. Still, Martha’s warm hospitality made her guests feel welcome and put strangers at ease. She took little satisfaction in “formal compliments and empty ceremonies” and declared that “I am fond of only what comes from the heart.” Abigail Adams, who sat at her right during parties and receptions, praised her as “one of those unassuming characters which create Love and Esteem.”

In 1797 the Washingtons said farewell to public life and returned to their beloved Mount Vernon, to live surrounded by kinfolk, friends, and a constant stream of guests eager to pay their respects to the celebrated couple. Martha’s daughter Patsy had died, her son Jack at 26, but Jack’s children figured in the household. After George Washington died in 1799, Martha assured a final privacy by burning their letters she died of “severe fever” on May 22, 1802. Both lie buried at Mount Vernon, where Washington himself had planned an unpretentious tomb for them.

The biographies of the First Ladies on WhiteHouse.gov are from “The First Ladies of the United States of America,” by Allida Black. Copyright 2009 by the White House Historical Association.

Learn more about Martha Dandridge Custis Washington’s spouse, George Washington.


Why Martha Washington’s Life Is So Elusive to Historians

Ask any American what Martha Washington looked like, and you’ll hear of a kindly, plump grandmother, her neck modestly covered and her gray hair poking out of a round, frilled mob-cap, as she was portrayed in Gilbert Stuart’s 1796 portrait. Her husband explained her straightforward style in a 1790 letter: Martha’s “wishes coincide with my own as to simplicity of dress, and everything which can tend to support propriety of character without partaking of the follies of luxury and ostentation.”

Live Event: Alexis Coe on George Washington

Buy tickets now for a virtual lecture delivered by the best-selling historian

Martha, then the first lady, was 65 when she sat for that famous portrait, but in earlier paintings, she is slim, her neckline plunging, décolletage on full display, her dark hair offset with a fashionable bonnet. (Make no mistake about it: Martha was considered attractive.) Her wardrobe—including custom-made slippers in purple satin with silver trimmings, which she paired with a silk dress with deep yellow brocade and rich lace on her wedding day—indicates a fashionista who embraced bold colors and sumptuous fabrics that conveyed her lofty social and economic standing. And it wasn’t just Martha, or Lady Washington as she was called: The couple’s ledgers are full of extravagant clothing purchases, for George as well.

Martha Washington, painted in oil by Rembrandt Peale, circa 1850. (Metropolitan Museum of Art)

I made use of those sources in my biography of George Washington, You Never Forget Your First, but I felt frustrated by the limited descriptions of Martha that we find in letters, and which focus almost exclusively on her role as wife, mother and enslaver. Biographers have tended to value her simply as a witness to a great man. Artists painted her according to the standards of the time, with details one would expect to see from any woman in her position—nothing particular to tai moteris. Indeed, Martha might be pleased by how little we know about her inner life after George died, she burned all the letters from their 40-year marriage, although a few have been discovered stuck in the back of a desk drawer.

Historians are limited by the archives, and by ourselves. Biographers study documents to tell the story of a person’s life, using clothes and accessories to add color to their accounts. But what if we’re missing something obvious because we don’t know what to look for? Of Martha’s few surviving dresses, I’ve spent the most time looking at this one, and when I imagine Martha, I picture her in this dress. She wore it during the 1780s, a period I think of as the Washingtons’ second chance at a normal life. They were no longer royal subjects or colonists, but citizens George was world-famous and finally satisfied with life Martha was happily raising the young children of her late, ne’er-do-well son, John Parke Custis, as well as her nieces and nephews. They had experienced loss, triumph, life outside of Virginia, and believed, erroneously, that their life of public service had ended with the American Revolution. By the end of the decade, of course, they would become the Pirmas first family.

But was I seeing her clearly? The catalog entry for the dress listed the pattern I remembered, with flowers, butterflies and ladybugs—and other parts I didn’t remember. I suddenly found it odd that the 58 creatures on the dress included beetles, ants and spiders, but I didn’t know the reasons behind these images. Assuming Martha chose the pattern, it reveals something important.

A close-up of one of the ribbon trellises (and a sprightly-looking bug) painted on the silk taffeta of the dress. (Hugh Talman / NMAH)

Zara Anishanslin, a historian of material culture who has spent time at the Washingtons’ home at Mount Vernon as a researcher and fellow, posed an intriguing theory to me. “Martha was a naturalist,” Anishanslin explained. Or rather, Martha would have been a naturalist, had she been born a man, or in a different era she had very few ways of expressing her passion for the natural world, which makes it easy to overlook.

As Anishanslin spoke, I was riveted—in part because, after reading every Martha Washington biography, this was the only new, original insight I’d ever come across about her, and I wondered what the best medium would be to convey this forgotten element of Martha’s life. An academic history would hardly be the best medium to spotlight objects attesting to Martha’s passion for nature a museum exhibition would be better. If I were curating such an exhibition, I would place the dress in the largest of three glass cases, front and center. In another case, I would display the 12 seashell-patterned cushions Martha made with the help of enslaved women at Mount Vernon. In the third, I’d display 12 Months of Flowers, one of the only books from her first marriage, to Daniel Parke Custis, that she kept for personal use. The arrangement would be the first chance to see Martha’s husbands used as accessories to enhance our understanding of her. I’d call the exhibition “Don’t Be Fooled by the Bonnet.”

The painted pattern on the silk taffeta is a repeat of four floral bouquets and 58 creatures (butterflies, ants, beetles, snails, bees, grasshoppers, wasps, ladybugs, spiders and grubs) placed between the ribbon-trellis pattern. Each crossover is accented with a painted green "jewel." The fabric displays characteristics common to 18th-century hand-painted Chinese textiles: fluid brush strokes, a white base coat of paint, green malachite pigment for the "jewels" and a 30-inch selvage-to-selvage width. (Hugh Talman / NMAH)

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the March issue of Smithsonian magazine

You Never Forget Your First: A Biography of George Washington

Alexis Coe takes a closer look at our first president—and finds he is not quite the man we remember


Žiūrėti video įrašą: Opening George Washingtons Tomb (Sausis 2022).