Istorijos transliacijos

Ar 1966 m. Palomares B-52 avarijoje dalyvavęs branduolinis ginklas galėjo susprogdinti?

Ar 1966 m. Palomares B-52 avarijoje dalyvavęs branduolinis ginklas galėjo susprogdinti?

Pagal „Wikipedia“ apie 1966 m. „Palomares B-52 Crash“:

Pirmasis atrastas ginklas buvo rastas beveik nepažeistas. Tačiau įprastiniai kitų dviejų bombų sprogmenys, nukritę ant žemės, susprogdino nesukeldami branduolinio sprogimo (panašaus į nešvarios bombos sprogimą).

Ar yra autorių, kurie sakė, kad tie branduoliniai ginklai galėjo susprogdinti ir sunaikinti didelę Ispanijos dalį? Ar yra koks nors branduolinės energetikos ekspertas, palaikantis šią tezę?


Atrodo mažai tikėtina, kad 1966 m. Incidentas galėjo sukelti vieno ar kelių iš keturių vandenilio bombų, nukritusių Palomarese, branduolinį sprogimą, ir aš nežinau jokių rimtų teiginių priešingai.


Kai kurie pagrindiniai dokumentai

1975 m. Suvestinė ataskaita apie Palomareso incidentą buvo išslaptinta ir ją galima rasti pdf formatu Archive.org. Jame pažymima, kad:

Kad ir kokia maža būtų branduolinių išteklių tikimybė avarijos metu, branduolinių ginklų sauga yra pirmasis visų karinio vadovavimo lygmenų, įskaitant vyriausiojo vado, rūpestis. Reaguodami į mūsų nacionalinę politiką branduolinės saugos srityje, ginklų kūrėjai naudoja daugybę priemonių apsidrausti nuo neplanuoto branduolinio sprogimo. Apskritai ginklai yra suprojektuoti taip, kad prieš įvykdant ginklui didelę branduolinę naudą, turi įvykti teigiamas įvykis ar įvykių seka, būdinga jo planuojamam pristatymo ar puolimo būdui. Nuramina tai, kad ginkluose panaudota saugos inžinerija sėkmingai užkirto kelią branduoliniam sprogimui Palomarese, ir svarbu pažymėti, kad niekada nebuvo atsitiktinio branduolinio sprogimo, susijusio su JAV ginklais.

Dabar JAV Valstybės departamentas taip pat atliko tyrimą dėl vadinamojo Sulūžusi strėlė incidentų Palomarese ir Thule. Jų ataskaita taip pat yra išslaptinta ir ją galima atsisiųsti kaip pdf failą.

Yra 2009 m. Danijos tarptautinių studijų instituto (DIIS) ataskaita apie Palomareso incidentą, pavadintą „Maršalo lazda“.

Galiausiai, jums gali pasirodyti įdomi 2009 m. Magistro laipsnio disertacija „Branduolinių bombų numetimas Ispanijoje - 1966 m. Palomareso avarija“ ir „John Megara“ įspėjimas apie JAV oro desantą.


Ant Palomares nukritusios keturios vandenilio bombos nebuvo ginkluotos. Iš tikrųjų nėra lengva susprogdinti atominį ginklą (dėl akivaizdžių priežasčių), ir įprasta praktika yra užtikrinti, kad ginklai nebūtų ginkluoti tol, kol jie nėra skirti naudoti. Šiuo atveju,

… Bombų nebuvo galima ginkluoti, jei bombonešio įgula lėktuvo viduje nepasuktų dviejų skirtingų jungiklių, dėl kurių būtinos grandinės būtų uždarytos bombos viduje.

  • Branduolinių bombų numetimas ant Ispanijos, 34 p

Tačiau dalis sprogmenų, esančių dviejuose įrenginiuose, sprogo. Taip ginkluose esanti dalioji medžiaga buvo paskirstyta dideliame plote. Ginklų būklė yra išsamiai aprašyta aukščiau išvardytoje DIIS ataskaitoje.

Kai ginklas sąmoningai panaudojamas, kaip numatyta, šie sprogmenys sprogsta labai tiksliai, kad sukeltų pradinį branduolinį sprogimą (kuris pats veikia kaip trigeris vandenilio bombos atveju). Nors detalės yra įslaptintos (vėlgi, dėl labai akivaizdžių priežasčių), supaprastinta veiksmų seka, reikalinga termobranduoliniam sprogimui sukelti, yra išdėstyta Vikipedijos termobranduolinių ginklų puslapyje. Paprastas sprogstamosios medžiagos dalies arba visos jos sprogimas, atsirandantis dėl neginkluoto įtaiso, sukeliančio lengvą detonacinį saugiklį (MDF), smūgio negali.



Pamirštas Palomareso atominis bombonešis 1966 m

Šaltojo karo metu buvo laikas, kai branduolinės galvutės ne tik sėdėjo balistinių raketų balionuose, bet ir visą parą skraidė dideliais bombonešiais. 1966 metais a B-52 Stratofortress bombonešis pakilo iš Šiaurės Karolinos oro bazės, patraukė į Rytų Europą ir sprogs virš pakrantės Ispanijos. Sprogdintojas buvo dalis „Chrome Dome“ operacija. Šaltojo karo metu ji suteikė NATO greito reagavimo branduolinį smūgį visame pasaulyje. Ilgus metus JAV oro pajėgos Strateginė oro vadovybė nuskraidino bombonešius į patį sovietų kraštą Geležinė uždanga. Bent keliolika B-52 lėktuvų patruliavo danguje virš Šiaurės Atlanto ir Vakarų Europos. Vandenilio bombos.

B-52 turėjo keturias MK28 vandenilio bombas, kurių kiekviena turėjo 1,5 megatonos sprogstamosios galios, maždaug 100 kartų daugiau nei Hirosima.

Laimei, visos keturios bombos buvo neginkluotos, todėl niekada nebuvo jokio branduolinio sprogimo pavojaus. Netrukus į nelaimingą miestelį palijo 2 karinių lėktuvų nuolaužos Palomares, maža pajūrio bendruomenė, kurioje gyvena apie 2 tūkst. žinoma kaip auginanti geriausius pomidorus Ispanijoje. Miestiečiai pakėlė akis ir pamatė didžiulį ugnies rutulį, besidriekiantį dviem dideliems lėktuvams. Stebuklingai niekas ant žemės nenukentėjo. Kaimo gyventojai nežinojo, kad taip pat yra ir krintančių šiukšlių keturi termobranduoliniai ginklai. Trys sudužo netoli Palomares. Nė viena iš bombų nesukėlė branduolinio sprogimo, tačiau du iš jų įprasti sprogmenys sprogo atsitrenkę į žemę. Trečioji bomba nusileido nepažeista ir nesprogusi. Keturi išgyvenę amerikiečiai netrukus buvo išgelbėti ir nuvežti į netoliese esančią ligoninę.

Keturi “sulaužytos strėlės“(JAV prarastų branduolinių ginklų kodas), sutelkė nedidelę amerikiečių kariuomenės armiją, kad greitai nusileistų ant mažų Palomares. Karo policija sraigtasparniu atvyko praėjus vos kelioms valandoms po avarijos. Visame kaime jie rado didžiulius rūkančių lėktuvo nuolaužų gabalus. Didelė sprogdintojo dalis sudužo mokyklos kieme. Nedetonuota bomba įsirėžė į minkštą smėlio krantą netoli paplūdimio ir liko nepažeista. Dvi bombos smogė stipriai ir sprogo, palikdamos namų dydžio krateriai abipus kaimo. Nors apsaugos priemonės užkirto kelią branduoliniam sprogimui, sprogmenys aplink plutonio šerdis sprogo ir pūtė radioaktyviosios dulkės virš Palomareso namų ir pomidorų laukų. Du sprogę ginklai iš esmės veikė kaip purvinos bombos ir išsklaidė radioaktyvumą visoje Ispanijos pakrantėje.

Kitą dieną iš netoliese esančių bazių atvyko sunkvežimių kroviniai JAV karių, kurie atnešė rankinius „Geiger“ skaitiklius. Beveik visur, kur jie nurodė, buvo išmatuotas didžiausias rodmuo. Pagrindinis Pentagono prioritetas buvo surinkti tas 4 bombas ir iš esmės nekreipė dėmesio į plutonio dulkių pavojų. Kaimo gyventojams ir kariams buvo pasakyta, kad jie yra saugūs, nes spinduliuotė neprasiskverbia į jų odą. JAV kariai bombų ieškojo per labai užterštus pomidorų laukus su „Geiger“ skaitikliu, tačiau neturėjo saugos priemonių.

Spaudoje nutekėjo pranešimai, kad buvo prarastas branduolinis įrenginys. Tiek JAV oro pajėgos, tiek Ispanijos diktatorius generolas Francisco Franco nepateikė jokių pareiškimų apie Palomaresą. Tyla maitino tik gandų malūną. The Sovietų Sąjungos ir Maskvos radijas pranešė, kad visa teritorija buvo padengta a ‘mirties lietus‘ mirtinos radiacijos. Pranešimai apie avariją tapo pirmųjų puslapių naujienomis visame pasaulyje. Amerikos ir Ispanijos pareigūnai bandė sumažinti riziką. Jie užblokavo spaudą iš kaimo ir kategoriškai neigė, kad į avariją buvo įtrauktas branduolinis ginklas, o radiacijos nebuvo. Norėdami tai parodyti, Ispanijos pareigūnai leido Palomares ir#8217 kaimo gyventojams likti mieste!

Po savaitės ieškojimų, 4 -oji bomba vis tiek liko pamesta. Tada atėjo patarimas ir jie apklausė žveją, kuris buvo avarijos jūroje liudininkas. Dabar paieška tapo kur kas nuobodesnė. JAV kariuomenė įsitraukė į didžiulę paieškos ir atkūrimo operaciją. Atvyko JAV karinis jūrų laivynas ir pradėjo traliuoti Viduržemio jūros vandenis prie Palomareso krantų su laivų armada ir 2 povandeniniais panardinimais - „Alvin“ ir „Aluminaut“.

Iki kovo mėn., Vis dar nepastebėdama dingusios bombos, JAV kariuomenė pagaliau pripažino, kad prie Ispanijos krantų medžioja pamestą H bombą, o kita suklydo ir išskiria nedidelį kiekį nekenksmingos spinduliuotės. pakrantėje. Ispanijos pareigūnai apibūdino griežtą valymą ir griežtai neigė sovietų teiginius, kad Viduržemio jūra buvo užteršta. Nerimą kelia tai, kad naujienos sunaikins Ispanijos turizmą, kovo 8 d Ispanijos turizmo ministras Manuelis Fraga ir JAV ambasadorius Angier Biddle Duke sulaukė daug viešumo maudytis netoliese esančiame paplūdimyje vandenys buvo saugūs.

Po 2 mėnesius trukusių didžiausių povandeninių paieškų istorijoje, povandeninis povandeninis Alvinas pagaliau rado dingusią bombą, 5 mylios nuo kranto, 2550 pėdų gylio. Tada, kol bomba buvo sukama į paviršių, kabelis staiga užsifiksavo, todėl bomba vėl nukrito, dar 350 pėdų giliau! Tada nepilotuojamas gelbėjimo automobilis įsipainiojo į bombą ir parašiutą. Balandžio 7 d., Praėjus beveik 3 mėnesiams po katastrofos, abu pagaliau pakėlė į paviršių JAV karinio jūrų laivyno laivas. Žurnalistams buvo leista jį fotografuoti kitą dieną.

Ispanijos ir Amerikos valdžia tikino kaimo gyventojus, kad jiems nėra ko bijoti. Kaimo gyventojai, įpratę gyventi generolo Franco diktatūroje, nedrįso nė klausti. Ispanija primygtinai reikalavo, kad netvarka būtų sutvarkyta JAV prieš vasaros turizmo sezoną. Oro pajėgos nupirko daugybę užterštų pomidorų Ispanijos visuomenė atsisakė valgyti. Kariai mačetėmis nulaužė užterštus vynmedžius. Oro pajėgos susigriebė 5300 barelių purvo iš radioaktyviųjų kraterių ir įkėlė juos į karinio jūrų laivyno laivus. Amerikos kariai kai kuriuos išvežė 1 400 tonų užteršto dirvožemio ir augmenija, kad būtų palaidota saugioje branduolinių atliekų saugykloje Pietų Karolinoje.

Po viso to incidentas iš esmės buvo užmirštas! Tačiau vis dar buvo žmonių, tiek JAV karių, tiek Palomores piliečių, kurie buvo veikiami plutonio dulkių. Radiacija šalia bombų buvo tokia didelė, kad nuo svarstyklių išsiuntė kariuomenės stebėjimo įrangą. Kariuomenė praleido mėnesius kasydama nuodingas dulkes, dėvėdama šiek tiek daugiau apsaugos nei karinės nuovargis. O kaimo žmonėms buvo leista pasilikti savo namuose valymo metu.

JAV oro pajėgos 50 metų tvirtino, kad avarijos vietoje nebuvo kenksmingos radiacijos. Jame teigiama, kad užteršimo pavojus buvo minimalus, o griežtos saugos priemonės užtikrino, kad visi darbuotojai būtų apsaugoti. Kariuomenė pradėjo sirgti netrukus po valymo. Sveiki jauni vyrai patyrė sąnarių skausmą, galvos skausmą, silpnumą ir odos bėrimus. Po kelių dešimtmečių kai kuriems išsivystė sėklidžių vėžys ir retas plaučių bei limfmazgių vėžys. Iš 40 veteranų, padėjusių valyti, 21 susirgo vėžiu, o 9 nuo jo mirė. Žinoma, neįmanoma nustatyti, ar šie vyrai susirgo vėžiu dėl tiesioginio Palomareso ar dėl natūralių priežasčių.

Buvo sukurta medicininio stebėjimo sistema, o pastaruosius kelis dešimtmečius JAV ir Ispanija finansavo kasmetinius sveikatos patikrinimus. Tačiau Palomoro stebėjimas buvo atsitiktinis. Nors mažiausiai 5 proc. Organizme matyti plutonio pėdsakų, pareigūnai teigia, kad jų kiekis yra gerokai mažesnis už pavojingumo lygį. JAV pažadėjo sumokėti už visuomenės sveikatos programą, tačiau skyrė mažai lėšų. Ispanijos mokslininkams trūko išteklių, kad būtų galima sekti galimą riziką, įskaitant pranešimus apie vietinių vaikų mirtį dėl leukemijos. Šiandien mažai suprantamas ilgalaikis poveikis kaimo gyventojams sveikatai.

Dešimtojo dešimtmečio pabaigoje, atliekant naujus kaimo tyrimus, nustatyta, kad užterštumas buvo nepastebėtas. Apskaičiuota, kad maždaug penktadalis 1966 metų plutonio vis dar užteršia Palomareso teritoriją. Ispanijos vyriausybė 2003 m. Pasisavino žemę ir atitvėrė ją, kad būtų išvengta tolesnio jos naudojimo. 2015 m., Po keletą metų derybų metu JAV vyriausybė pasirašė Ketinimų pareiškimas padėti Ispanijai pagaliau užbaigti 50 metų Palomareso valymo procesą. The JAV valstybės sekretorius Johnas Kerry ir Ispanijos užsienio reikalų ministras José Manuelis García-Margallo, Madride pasirašė susitarimą baigti valyti aikštelę ir pašalinti likusias užterštas medžiagas tinkamoje vietoje Jungtinėse Amerikos Valstijose.


Ar 1966 m. Palomares B-52 avarijoje dalyvavęs branduolinis ginklas galėjo susprogdinti? - Istorija

Nuo 1945 m. Rugpjūčio 6 d., Pirmadienio, iki dabar

Branduolinis ginklas (dar vadinamas atomine, branduoline, atomine, branduoline kovine galvute, A-bomba ar branduoline bomba) yra sprogstamasis įtaisas, kurio destruktyvi jėga gaunama iš branduolinių reakcijų, skilimo (skilimo bomba) arba derinio. skilimo ir sintezės reakcijos (termobranduolinė bomba). Abiejų tipų bombos išskiria didelius energijos kiekius iš santykinai mažų medžiagų kiekių. Pirmasis skilimo („atominės“) bombos bandymas išskyrė maždaug 20 000 tonų TNT (84 TJ) energijos. Pirmasis termobranduolinės („vandenilio“) bombos bandymas išskyrė maždaug 10 milijonų tonų TNT (42 PJ) energijos. Termobranduolinis ginklas, sveriantis šiek tiek daugiau nei 2400 svarų (1100 kg), gali išskirti daugiau nei 1,2 milijono tonų TNT (5,0 PJ) energijos. Branduolinis įrenginys, ne didesnis už tradicines bombas, sprogimo, gaisro ir radiacijos dėka gali sunaikinti visą miestą. Kadangi jie yra masinio naikinimo ginklai, branduolinių ginklų platinimas yra tarptautinių santykių politikos akcentas.


PASTABOS

[1] Ankstesnę Goldsboro avarijos istoriją rasite Chuck Hansen, Armagedono kardai PDF 274-276 puslapiuose. Naudingos diskusijos ieškokite „Visa istorija už Goldsboro incidento“.

[2] Ericas Schlosseris, Vadovavimas ir valdymas: branduoliniai ginklai, Damasko avarija ir saugumo iliuzija (Pingvinas, 2013), 172-173 (ir šaltiniai nurodyti 527 puslapyje).

[3] Vieno taško saugos koncepcijos kilmę ir ankstyvąsias problemas žr. Schlosser, „Command“ ir „Contro“, 163-164 ir 197-198. Taip pat žiūrėkite Alexo Wellersteino tinklaraščio įrašą „Avarijos ir bomba“. Riboti duomenys.

[4] Schlosseris, Valdymas ir valdymas, 245-246.

[5] Žr. Antrąjį paveikslėlio puslapį. McNamara cituojamas Schlosserio 301, bet taip pat žiūrėkite, Wellerstein, „The Final Switch: Goldsboro, 1961“, ačiū Alexui Wellersteinui už patarimus aiškinant Sandijos pranešimą.

[6] Norėdami gauti naudingos informacijos apie SAC įspėjimą apie orlaivį ir Palomares bei Thule avarijas, žr. Scott Sagan, Saugos ribos: organizacijos, nelaimingi atsitikimai ir branduolinis ginklas (Princeton, 1993), 156-198. Nelaimė Thule įvyko dėl to, kad SAC turėjo nuolatinį susitarimą skristi B-52 kiekvieną valandą per ankstyvą balistinių raketų įspėjimo stotį Thule. Jei stotis dėl išpuolio būtų išjungta, sprogdintojas galėtų įspėti būstinę apie tai, kas įvyko.

[7] Žr. 17 išnašą 21–22 puslapiuose.

[8] Matyt, Valstybės departamentas negalėjo rasti kai kurių dokumentų, nes keletas elementų, aprašytų kaip priedai galutinėse pastabose, nerodomi pridedamoje medžiagoje.

Šios svetainės turinys Copyright 1995-2017 National Security Archive.
Visos teisės saugomos.

Šioje svetainėje rastos medžiagos naudojimo sąlygos.
Jamie Noguchi svetainės dizainas.


1968 m. „Thule“ oro bazės B-52 katastrofa

1968 m. Sausio 21 d. Įvyko lėktuvo avarija (kartais žinoma kaip „Thule“ reikalas arba „Thule“ avarija ( / ˈ t uː l i /) danų k .: Thuleulykken), kuriame dalyvavo JAV karinių oro pajėgų (USAF) bombonešis B-52, įvykęs netoli Thule oro bazės Danijos Grenlandijos teritorijoje. Lėktuvas nešiojo keturias B28FI termobranduolines bombas per šaltojo karo „Chrome Dome“ perspėjimo misiją virš Baffino įlankos, kai salono gaisras privertė įgulą palikti orlaivį, kol jie negalėjo skubiai nusileisti „Thule“ oro bazėje. Šeši įgulos nariai išmetė saugiai, tačiau vienas, kuris neturėjo išmetimo sėdynės, žuvo bandydamas gelbėti. Bombonešis nukrito ant jūros ledo Šiaurės Žvaigždžių įlankoje, [a] Grenlandijoje, todėl lėktuve esantys įprasti sprogmenys sprogo, o branduolinė apkrova plyšo ir išsisklaidė, todėl teritorija buvo užteršta radioaktyviai.

JAV ir Danija pradėjo intensyvią valymo ir atkūrimo operaciją, tačiau baigus operaciją nebuvo galima apskaityti antrinio vieno iš branduolinių ginklų etapo. JAVF strateginės oro pajėgų vadovybės „Chrome Dome“ operacijos buvo nutrauktos iškart po nelaimės, o tai pabrėžė misijų saugumą ir politinę riziką. Buvo peržiūrėtos saugos procedūros ir sukurti stabilesni sprogmenys, skirti naudoti branduoliniuose ginkluose.

1995 m. Danijoje kilo politinis skandalas, kai pranešime buvo atskleista, kad vyriausybė tyliai leido dislokuoti branduolinius ginklus Grenlandijoje, pažeisdama 1957 m. Danijos be branduolinės zonos politiką. Valymo programoje dalyvaujantys darbuotojai agitavo už kompensaciją už su radiacija susijusias ligas, kurias patyrė per kelerius metus po avarijos.

„Thule Monitor“ misija

1966 m. Jungtinių Valstijų gynybos sekretorius Robertas McNamara pasiūlė sumažinti „Chrome Dome“ skrydžius, nes BMEWS sistema veikė visiškai, bombonešiai buvo atleisti iš raketų ir kasmet buvo galima sutaupyti 123 mln. USD (981 mln. USD). SAC ir Jungtiniai štabo viršininkai nepritarė šiam planui, todėl buvo pasiektas kompromisas, pagal kurį kiekvieną dieną budės mažesnės keturių bombonešių pajėgos. Nepaisant sumažintos programos ir 1966 m. „Palomares B-52“ katastrofos išryškintos rizikos, SAC ir toliau skyrė vieną orlaivį „Thule“ oro bazės stebėjimui. Ši užduotis buvo atlikta be JAV civilių institucijų žinios, kurios, SAC nuomone, neturėjo „poreikio žinoti“ apie konkrečius veiklos aspektus. [8]

Sulūžusi strėlė

1968 m. Sausio 21 d. B-52G „Stratofortress“, serijos numeris 58-0188, su šaukiniu „HOBO 28“ [9] iš 380-ojo strateginio bombų sparno Plattsburgo oro pajėgų bazėje, Niujorke, buvo paskirta misija „Kieta galva“. Thule ir netoliese esančioje Baffin įlankoje. [10] Bombonešio įgulą sudarė penki eiliniai įgulos nariai, įskaitant orlaivio vadą kapitoną Johną Haugą. Laive taip pat buvo pakaitinis šturmanas (kapitonas Curtis R. Crissas [11]) ir privalomas trečiasis pilotas (majoras Alfredas D'Mario). [12]

Prieš pakilimą D'Mario uždėjo tris audiniu padengtas putplasčio pagalvėles ant šildymo angos, esančios po instruktoriaus navigatoriaus sėdyne apatiniame denio gale. Netrukus po kilimo po sėdyne buvo padėta kita pagalvėlė. Skrydis buvo nevykęs iki numatyto degalų papildymo oru iš „KC-135 Stratotanker“, kuris turėjo būti atliktas rankiniu būdu dėl „B-52G“ automatinio piloto klaidos. Praėjus maždaug valandai po degalų papildymo, lėktuvui skriejant virš jo nustatytos zonos, kapitonas Haug nurodė antrajam pilotui Svitenko pailsėti. Jo vietą užėmė atsarginis pilotas D'Mario. Ekipažui buvo nejauku dėl šalčio, nors šildytuvo reostatas buvo įjungtas, todėl D'Mario atidarė variklio išleidimo vožtuvą, kad iš variklio kolektoriaus į šildytuvą patektų papildomo karšto oro. [6] Dėl šildytuvo gedimo oras vos atvėso, kai jis nukeliavo iš variklio kolektoriaus į salono šildymo kanalus. Per kitą pusvalandį salono temperatūra tapo nemaloniai karšta [13], o sudėtos pagalvėlės užsidegė. [14] Kai vienas įgulos narys pranešė, kad užuodžia degančią gumą, jie ieškojo ugnies. Navigatorius du kartus apieškojo apatinį skyrių, kol rado metalinę dėžę. [9] Jis bandė su juo kovoti dviem gesintuvais, bet negalėjo jo užgesinti. [9] [15]

15:22 EST, maždaug po šešių valandų skrydžio ir 90 mylių (140 km) į pietus nuo „Thule“ oro bazės, Haug paskelbė nepaprastąją padėtį. Jis sakė „Thule“ skrydžių vadovui, kad laive kilo gaisras, ir paprašė leidimo atlikti avarinį nusileidimą oro bazėje. [16] Per penkias minutes orlaivio gesintuvai išseko, dingo elektros energija ir dūmai pripildė kabiną tiek, kad pilotai negalėjo perskaityti savo prietaisų. [10] [17] Padėčiai pablogėjus, kapitonas suprato, kad negalės nusileisti lėktuvu, ir liepė įgulai pasiruošti jo atsisakyti. Jie laukė D'Mario žodžio, kad jie yra virš sausumos, ir kai jis patvirtino, kad orlaivis buvo tiesiai virš „Thule“ oro bazės žiburių, keturi įgulos nariai išmetė, o netrukus po to - Haug ir D'Mario. Antrasis pilotas Leonardas Svitenko, atsisakęs sėdimosios vietos, kai atsarginis pilotas perėmė jį, patyrė mirtiną galvos traumą, kai bandė išgelbėti per vieną iš apatinių liukų. [15] [18] [19]

Lėktuvas be pilotų iš pradžių važiavo į šiaurę, vėliau pasuko į kairę 180 ° kampu ir sudužo ant jūros ledo Šiaurės žvaigždės įlankoje santykinai negiliu 20 laipsnių kampu - apie 7,5 mylios (12,1 km) į vakarus nuo Thule oro bazės - 15:39 EST. [c] Įprasti didelio sprogimo (HE) komponentai iš keturių 1,1 megatono [20] B28FI termobranduolinių bombų susprogdino smūgį, paskleisdami radioaktyviąsias medžiagas dideliame plote panašiai kaip nešvari bomba. [21] „Silpnos jungtys“ ginklo konstrukcijoje užtikrino, kad nebuvo įvykdytas branduolinis sprogimas. Ypatinga karštis, susidaranti sudeginus 225 000 svarų (102 t) reaktyvinio kuro per penkias - šešias valandas po avarijos, ištirpdė ledo sluoksnį, todėl nuolaužos ir šaudmenys nuskendo iki vandenyno dugno.

Haug ir D'Mario nusileido parašiutu ant oro bazės teritorijos ir per dešimt minučių vienas nuo kito susisiekė su bazės vadu. Jie jam pranešė, kad mažiausiai šeši įgulos nariai sėkmingai išmetė, o lėktuvas turėjo keturis branduolinius ginklus. [11] Ne tarnybos metu dirbantys darbuotojai buvo įpareigoti atlikti likusių įgulos narių paieškos ir gelbėjimo operacijas. Dėl ekstremalių oro sąlygų, Arkties tamsos ir neskraidomo ledo bazė daugiausia pasitikėjo Thule atstovu iš Grenlandijos Karališkojo prekybos departamento, Grenlandijos ministerijos, Jensu Zinglersenu, kad pakeltų ir pradėtų paiešką naudodami vietines šunų rogių komandas. [22] Trys išgyvenusieji nusileido per 2,4 km nuo bazės ir buvo išgelbėti per dvi valandas. [23] [24] Už savo pradinius veiksmus ir vėlesnes tarnybas Zinglersenas 1968 m. Vasario 26 d. Gavo JAV karinių oro pajėgų išskirtinės civilinės tarnybos medalį iš JAV ambasadoriaus K. E. White. [11] Kapitonas Crissas, kuris buvo pirmasis išmetamas, nusileido 6 mylių (9,7 km) atstumu nuo bazės - jis 21 valandą liko pasiklydęs ant ledo ir patyrė hipotermiją esant –23 ° F (–31 ° C) temperatūrai, [11], bet jis išgyveno apsisupęs parašiutu. [11] [24]

Iš karto po to atlikus avarijos vietos tyrimą iš oro, ant pajuodusio ledo paviršiaus buvo matyti tik šeši varikliai, padanga ir smulkios nuolaužos. [25] Nelaimė buvo pavadinta „Sulaužyta strėlė“ arba avarija, susijusi su branduoliniu ginklu, tačiau nekelia karo pavojaus. [26] [27]

Projektas „Crested Ice“

Sprogimas ir gaisras sunaikino daugelį komponentų, kurie buvo plačiai išsibarstę 1 mylios (1,6 km) ir 4 mylių (4,8 km) teritorijoje. [28] Bombos įlankos dalys buvo rastos už 2 mylių (3,2 km) į šiaurę nuo smūgio zonos, o tai rodo, kad orlaivis pradėjo skilti prieš smūgį. [29] [30] Ledas buvo sutrikdytas smūgio vietoje, laikinai atidengiant maždaug 50 m skersmens jūros vandens plotą, kuris buvo išsibarstęs, apverstas ir perkeltas. [31] Į pietus nuo smūgio zonos matėsi 400 pėdų (120 m) ir 2200 pėdų (670 m) pajuodęs pleistras, kuriame sudegė orlaivio kuras-ši vieta buvo labai užteršta aviaciniais JP-4 degalais ir radioaktyviosiomis medžiagomis. elementai [31], įskaitant plutonio, urano, ameriko ir tričio. [32] [33] [34] Rajone užregistruotas net 380 mg/m 2 plutonio kiekis. [21]

Radioaktyviosios medžiagos avarijos vietoje [34]
Nuklidas Pusė gyvenimo Spinduliuotės tipas
Tričio 12 metų Beta
Uranas-234 250 000 metų Alfa
Uranas-235 700 milijonų metų Alfa
Uranas-238 4,5 milijardo metų Alfa
Plutonis-239 24 000 metų Alfa
Plutonis-240 6600 metų Alfa
Plutonis-241 14 metų Beta
Americium-241 430 metų Alfa/gama

Amerikos ir Danijos pareigūnai nedelsdami pradėjo „Project Crested Ice“ (neoficialiai žinomas kaip „Dr. Freezelove“ [d] [35])-valymo operaciją, skirtą pašalinti šiukšles ir sugadinti aplinką. [36] Nepaisant šaltos, tamsios Arkties žiemos, buvo didelis spaudimas užbaigti valymo operaciją, kol pavasarį jūros ledas neištirpo ir į jūrą nusėdo dar vienas teršalas. [37]

Vietos oro sąlygos buvo ekstremalios, vidutinė temperatūra buvo -40 ° F (-40 ° C), kartais nukritusi iki -76 ° F (-60 ° C). Šią temperatūrą lydėjo iki 89 mylių per valandą (40 m/s) vėjas. Įranga patyrė didelius gedimų rodiklius, o baterijos trumpiau dirbo šalčio operatoriuose, pakeisdamos savo mokslinius prietaisus, kad baterijos galėtų būti nešiojamos po apsiaustais, kad pailgėtų baterijų tarnavimo laikas. [38] Operacija buvo vykdoma arktinėje tamsoje iki vasario 14 d., Kai palaipsniui pradėjo ryškėti saulės šviesa. [36] [39]

Avarijos vietoje buvo sukurta bazinė stovykla (pavadinta „Camp Hunziker“ [40] Richardo Overtono Hunzikerio, JAV operacijos vadovo generolo Richardo Overtono Hunzikerio vardu). Iki sausio 25 d., Praėjus keturioms dienoms po avarijos, „nulinė linija“, apibrėžianti 1 mylios (1,6 km) ir 4,8 km (3 mylių) plotą, kuriame galima išmatuoti alfa dalelių užterštumą. [41] Vėliau ši linija buvo naudojama personalo ir transporto priemonių nukenksminimo kontrolei. Nuo aikštelės iki Thulės buvo nutiestas ledo kelias. Po to sekė antras, tiesioginis kelias, kad pirmojo kelio ledas nebūtų pavargęs nuo per didelio naudojimo. [42] Vėliau stovykloje buvo didelis surenkamas pastatas, du ant slidžių pritvirtinti pastatai, keli nameliai, nukenksminimo priekaba ir tualetas. [43] Dėl šių įrenginių avarijos vietoje buvo galima veikti visą parą. [43]

USAF kartu su Danijos branduolinės energetikos mokslininkais svarstė valymo galimybes. Išsilieję degalai pajuodusioje zonoje buvo stipriai užteršti, todėl kilo susirūpinimas, kad vasarą ištirpus ledui radioaktyvus kuras plūduriuos jūroje ir vėliau užterš pakrantę. Taigi danai primygtinai reikalavo pašalinti pajuodusią zoną, kad išvengtų tokios galimybės. [44] Danai taip pat paprašė nepalikti branduolinės medžiagos Grenlandijoje pasibaigus valymo operacijai, todėl reikalavo, kad generolas Hunzikeris pašalintų užterštą ledą ir nuolaužas į Jungtines Valstijas. [45] [46] USAF darbuotojai naudojo greiderius, kad surinktų užterštą sniegą ir ledą, kuris buvo pakrautas į medines dėžes avarijos vietoje. Dėžės buvo perkeltos į laikymo zoną netoli „Thule“ oro bazės, žinomos kaip „tankų ferma“. [47] Ten užterštos medžiagos buvo pakraunamos į plienines cisternas prieš pakraunant jas į laivus. [48] ​​Ginklų nuolaužos buvo išsiųstos įvertinti į „Pantex“ gamyklą Teksase [17], o tankai buvo išsiųsti į Savanos upę Pietų Karolinoje. [49] Pasak generolo Hunzikerio, 93 procentai užterštos medžiagos buvo pašalinta iš avarijos vietos. [50]

1987–88 ir vėl 2000 m. Danijos spaudoje pasirodė pranešimų, kad viena iš bombų nebuvo atrasta. [51] SAC avarijos metu nurodė, kad visos keturios bombos buvo sunaikintos. 2008 m. BBC paskelbė straipsnį, pagrįstą išnagrinėtais iš dalies išslaptintais dokumentais, gautais prieš kelerius metus pagal Jungtinių Valstijų informacijos laisvės įstatymą. Dokumentai patvirtino, kad per kelias savaites po avarijos tyrėjai suprato, kad galima apskaityti tik tris ginklus. [52] Viename iš išslaptintų dokumentų, datuojamų 1968 m. Sausio mėn., Išsamiai aprašyta pajuodusi ledo dalis, kuri buvo užšaldyta ginklo parašiuto apvalkalo linijomis: „Spėk, kas per ledą ištirpo, pavyzdžiui, dega pirminis ar antrinis“. [52] [e] 1968 m. Liepos mėn. Ataskaitoje teigiama: „AEC atlikta susigrąžintų antrinių komponentų analizė rodo, kad atsigauna 85 proc. Urano ir 94 proc. Pagal svorį trijų antrinių komponentų. Ketvirtosios antrinės dalies nėra. identifikuoti “. [53]

BBC sekė kelis pareigūnus, dalyvavusius avarijos padariniuose. Vienas iš jų buvo buvęs Los Andželo nacionalinės laboratorijos branduolinių ginklų dizaineris Williamas H. Chambersas. Chambersas vadovavo komandai, sprendžiančiai branduolines avarijas, įskaitant „Thule“ avariją. Jis paaiškino sprendimo atsisakyti paieškos logiką: "Nusivylėme tuo, ką galėtumėte pavadinti nesugebėjimu grąžinti visų komponentų. Jei negalėtume jų rasti, kitiems būtų labai sunku atgauti įslaptintus kūrinius. " [52]

1968 m. Rugpjūčio mėn. JAV kariuomenė į bazę išsiuntė mini povandeninį laivą „Star III“, kad ieškotų ginklų nuolaužų, ypač antrinės dalies skilimo urano-235 šerdies. [54] Prieš dvejus metus įvykus daug didesnei operacijai Palomarese prie Ispanijos krantų, Viduržemio jūroje buvo atgautas pamestas branduolinis ginklas. B28FI bomba buvo prarasta 80 dienų po to, kai ore tarp B-52 susidūrė oras. misija „Chrome Dome“ ir jos „KC-135 Stratotanker“ degalų papildymo lėktuvas. [55] Christensenas tvirtina, kad povandeninės kratos Thule tikslas Danijos valdžios institucijoms buvo akivaizdus, ​​priešingai nei kiti pranešimai, rodantys, kad nuo jų buvo paslėpta tikroji jų paskirtis. [56] Tačiau žemesniais lygiais nardymas buvo saugomas tam tikro konfidencialumo. Viename 1968 m. Liepos mėn. Dokumente rašoma: „Faktas, kad ši operacija apima objekto ar trūkstamos ginklo dalies paiešką, turi būti laikoma konfidencialia NOFORN“, [52] o tai reiškia, kad ji nebuvo atskleista ne JAV piliečiams. Ji tęsia: „Diskutuojant su danais, ši operacija turėtų būti vadinama apklausa, pakartotinis dugno smūgio taško tyrimas“. [52] Kitos paieškos nuorodos yra 1968 m. Rugsėjo mėn. Tarpinėje Jungtinių Valstijų atominės energijos komisijos ataskaitoje, kurioje teigiama: „Toliau buvo spėliojama, kad dingusios & ltredaguotas & gtatsižvelgiant į jo balistines charakteristikas, jis galėjo nustoti galioti, kai nebuvo pastebėta sunkiųjų šiukšlių. “[57] Ši diskusija buvo nuoroda į nesėkmingą vieno iš antrinių urano baliono paiešką. [58]

Povandeninę paiešką apėmė techninės problemos ir galiausiai jos atsisakyta. Diagramos ir pastabos, įtrauktos į išslaptintus dokumentus, aiškiai parodo, kad nebuvo įmanoma atlikti kratos visoje teritorijoje, kurioje pasklido avarijos nuolaužos. Nebuvo apskaityti keturi bombų rezervuarai, vienas beveik nepažeistas antrinis ir dalys, lygios dviem antriniams, ant jūros ledo dalių, lygios vienam antriniam. [59] Kratos metu taip pat buvo atskleistas ginklo kabelio gaubtas, poliarinis dangtelis ir vienos pėdos trijų pėdų ilgio kovinės galvutės balistinio korpuso dalis. [60]

Jungtinių Valstijų oro pajėgos stebėjo oro užterštumą per vietoje esančių darbuotojų nosies tamponus. Iš 9837 paimtų nosies tepinėlių 335 mėginių alfa dalelių aktyvumo lygis buvo aptinkamas, nors nė vienas nebuvo didesnis už priimtiną lygį. Taip pat buvo atliktas šlapimo tyrimas, tačiau nė vienas iš 756 mėginių neparodė jokio nustatomo plutonio lygio. [61]

Iki operacijos pabaigos 700 specializuotų darbuotojų iš abiejų šalių ir daugiau nei 70 JAV vyriausybinių agentūrų dirbo devynis mėnesius, kad išvalytų teritoriją [35], dažnai be tinkamų apsauginių drabužių ar nukenksminimo priemonių. In total, more than 550,000 US gallons (2,100 m 3 ) of contaminated liquid—along with thirty tanks of miscellaneous material, some of it contaminated—were collected at the Tank Farm. [62] Project Crested Ice ended on 13 September 1968 when the last tank was loaded onto a ship bound for the United States. [47] The operation is estimated to have cost $9.4 million ($70 million as of 2021). [36]

Pasekmės

Operation Chrome Dome

The accident caused controversy at the time and in the years since. It highlighted the risks Thule Air Base posed to Greenlanders from nuclear accidents and potential superpower conflicts. [63] The accident, which occurred two years after the Palomares crash, signaled the immediate end of the airborne alert program, which had become untenable because of the political and operational risks involved. [64] Scott Sagan, a political science academic and anti-nuclear writer, postulated that if the HOBO 28 monitoring aircraft had crashed into the BMEWS early warning array instead of Baffin Bay, it would have presented NORAD with a scenario (radio link to "Hard Head" aircraft and BMEWS both dead, no nuclear detonation detected) that also matched that of a surprise conventional missile attack on Thule, leaving the unreliable submarine telecommunications cable between Thule and the US mainland as the only source of information to the contrary. [65] [66] A satellite communications link was set up in 1974. [67]

According to Greenpeace, the United States and USSR were concerned enough by accidents such as the 1961 Goldsboro B-52 crash, the 1966 Palomares B-52 crash and the Thule accident that they agreed to take measures to ensure that a future nuclear accident would not lead the other party to conclude incorrectly that a first strike was under way. [68] Consequently, on 30 September 1971, the two superpowers signed the "Agreement on Measures to Reduce the Risk of Nuclear War". Each party agreed to notify the other immediately in the event of an accidental, unauthorized or unexplained incident involving a nuclear weapon that could increase the risk of nuclear war. [69] They agreed to use the Moscow–Washington hotline, which was upgraded at the same time, for any communications. [70] [71]

The decision not to restart on-alert bomber missions was also a reflection of the strategic decline of manned nuclear weapon delivery in favor of unmanned delivery via ICBMs, which had already eclipsed the number of bombers in the United States by April 1964.

Weapon safety

Following the Palomares and Thule accidents—the only cases where the conventional explosives of U.S. nuclear bombs accidentally detonated and dispersed nuclear materials [72] —investigators concluded the high explosive (HE) used in nuclear weapons was not chemically stable enough to withstand the forces involved in an aircraft accident. They also determined that the electrical circuits of the weapons' safety devices became unreliable in a fire and allowed connections to short circuit. The findings triggered research by scientists in the United States into safer conventional explosives and fireproof casings for nuclear weapons. [73]

The Lawrence Livermore National Laboratory developed the "Susan Test", which uses a special projectile whose design simulates an aircraft accident by squeezing and nipping explosive material between its metal surfaces. [73] The test projectile is fired under controlled conditions at a hard surface to measure the reactions and thresholds of different explosives to an impact. By 1979, the Los Alamos National Laboratory developed a new, safer type of explosive, called insensitive high explosive (IHE), for use in U.S. nuclear weapons [74] [75] the physicist and nuclear weapons designer Ray Kidder speculated that the weapons in the Palomares and Thule accidents would probably not have detonated had IHE been available at the time. [76]

"Thulegate" political scandal

Denmark's nuclear-free zone policy originated in 1957, when the coalition government decided in the lead-up to the Paris NATO summit not to stockpile nuclear weapons on its soil in peacetime. [77] [78] The presence of the bomber in Greenland airspace in 1968 therefore triggered public suspicions and accusations that the policy was being violated. [79] [80] [81] The nature of the "Hard Head" missions was suppressed at the time of the accident [82] the Danish and American governments instead claimed the bomber was not on a routine mission over Greenland and that it diverted there because of a one-off emergency. [81] [83] United States documents declassified in the 1990s contradicted the Danish government's position, [84] [85] and therefore resulted in a 1995 political scandal that the press dubbed "Thulegate". [81]

The Danish parliament commissioned a report from the Danish Institute of International Affairs (DUPI) [f] to determine the history of United States nuclear overflights of Greenland and the role of Thule Air Base in this regard. When the two-volume work was published on 17 January 1997 [86] it confirmed that the nuclear-armed flights over Greenland were recurrent, but that the United States had acted in good faith. The report blamed Danish Prime Minister H. C. Hansen for intentionally introducing ambiguity in the Danish–U.S. security agreement: he was not asked about, nor did he mention, the official Danish nuclear policy when meeting with the United States ambassador in 1957 to discuss Thule Air Base. Hansen followed up the discussion with an infamous letter pointing out that the issue of "supplies of munition of a special kind" was not raised during the discussion, but that he had nothing further to add. [87] In doing so, the report concluded, he tacitly gave the United States the go-ahead to store nuclear weapons at Thule. [88]

The report also confirmed that the United States stockpiled nuclear weapons in Greenland until 1965, contradicting assurances by Danish foreign minister Niels Helveg Petersen that the weapons were in Greenland's airspace, but never on the ground. [81] [88] The DUPI report also revealed details of Project Iceworm, a hitherto secret United States Army plan to store up to 600 nuclear missiles under the Greenland ice cap. [89]

Workers' compensation claims

Danish workers involved in the clean-up operation claimed long-term health problems resulted from their exposure to the radiation. Although they did not work at Camp Hunziker, the Danes worked at the Tank Farm where the contaminated ice was collected, in the port where the contaminated debris was shipped from, and they also serviced the vehicles used in the clean-up. It is also possible that they were exposed to radiation in the local atmosphere. [90] Many of the workers surveyed in the years following Project Crested Ice reported health problems. A 1995 survey found 410 deaths by cancers out of a sample of 1,500 workers. [91]

In 1986, Danish Prime Minister Poul Schlüter commissioned a radiological examination of the surviving workers. The Danish Institute for Clinical Epidemiology concluded 11 months later that cancer incidents were 40 percent higher in Project Crested Ice workers than in workers who had visited the base before and after the operation. The Institute of Cancer Epidemiology found a 50 percent higher cancer rate in the workers than in the general population, but could not conclude that radiation exposure was to blame. [92]

In 1987, almost 200 former cleanup workers took legal action against the United States. The action was unsuccessful, but resulted in the release of hundreds of classified documents. The documents revealed that USAF personnel involved in the clean-up were not subsequently monitored for health problems, despite the likelihood of greater exposure to radiation than the Danes. [92] The United States has since instigated regular examinations of its workers. [93] In 1995, the Danish government paid 1,700 workers compensation of 50,000 kroner each. [94]

Danish workers' health has not been regularly monitored, despite a European Court directive to the Danish government to begin examinations in the year 2000, [95] and a May 2007 European Parliament resolution instructing the same. [93] [96] In 2008, the Association of Former Thule Workers took the case to the European courts. The petitioners claimed that Denmark's failure to comply with the rulings led to delays in detecting their illnesses, resulting in worsened prognoses. The country joined the European Atomic Energy Community in 1973, and is therefore not legally bound by the European treaty with respect to events in 1968: "When the accident occurred, Denmark was not a Member State and could not therefore be considered as being bound by the Community legislation applicable at that time. The obligations of Denmark towards the workers and the population likely to be affected by the accident could only flow from national legislation." [97]

The Danish government rejected a link between the accident and long-term health issues. Dr. Kaare Ulbak of the Danish National Institute of Radiation Protection said, "We have very good registers for cancer incidents and cancer mortality and we have made a very thorough investigation." [95] The workers said the lack of proof was attributable to the lack of appropriate medical monitoring. As of November 2008, the case has been unsuccessful. [95] A 2011 report by the Danish National Board of Health found that "the total radiation dose for representative persons in the Thule area for plutonium contamination resulting from the 1968 Thule accident is lower than the recommended reference level, even under extreme conditions and situations." [98]

Scientific studies

Radioactive contamination occurred particularly in the marine environment. The fissile material in the weapons consisted mostly of uranium-235, while the radioactive debris consists of at least two different "source terms". [g] Scientific monitoring of the site has been carried out periodically, with expeditions in 1968, 1970, 1974, 1979, 1984, 1991, 1997 and 2003. [99] [100]

A 1997 international expedition of mainly Danish and Finnish scientists carried out a comprehensive sediment sampling program in North Star Bay. [101] The main conclusions were: plutonium has not moved from the contaminated sediments into the surface water in the shelf sea the debris has been buried to a great depth in the sediment as a result of biological activity transfer of plutonium to benthic biota is low. Other research indicates that uranium is leaching from the contaminated particles faster than plutonium and americium. [102] Research conducted in 2003 concluded, "Plutonium in the marine environment at Thule presents an insignificant risk to man. Most plutonium remains in the seabed under Bylot Sound far from man under relatively stable conditions and concentrations of plutonium in seawater and animals are low. However, the plutonium contamination of surface soil at Narsaarsuk could constitute a small risk to humans visiting the location if radioactive particles are resuspended in the air so that they might be inhaled." [103] [104] In 2003, 2007 and 2008, the first samples were taken on land by the Risø National Laboratory—the findings were published in 2011. [105] [106] [107]

Literature review of declassified documents

A BBC News report in 2008 confirmed through declassified documents and interviews with those involved that a bomb had been lost. [108] [109] The Danish foreign ministry reviewed the 348 documents that the BBC obtained in 2001 under the Freedom of Information Act. In January 2009, foreign minister Per Stig Møller commissioned a study by the Danish Institute for International Studies (DIIS) to compare the 348 documents with 317 documents released by the Department of Energy in 1994 in order to determine if the 348 documents contained any new information about an intact nuclear weapon at Thule. [110] In August 2009, DIIS published its report, which contradicted the assertions of the BBC. [111] The report concluded that there was no missing bomb, and that the American underwater operation was a search for the uranium-235 of the fissile core of a secondary. [111] For the first time, the report was able to present an estimate of the amount of plutonium contained in the pits of the primaries. [112] [113]


Political Consequences

President Lyndon B. Johnson was first apprised of the situation in his morning briefing the same day as the accident. He was told that the 16th Nuclear Disaster Team had been sent to investigate, per the standard procedures for this type of accident. News stories related to the crash began to appear the following day, and it achieved front page status in both the New York Times and Washington Post on 20 January. Reporters sent to the accident scene covered angry demonstrations by the local residents. On 04 February, an underground Communist organisation successfully initiated a protest by 600 people in front of the US Embassy in Spain. The Duchess of Medina Sidonia, Luisa Isabel Álvarez de Toledo (known as the “Red Duchess” for her socialist activism), eventually received a 13-month prison sentence for leading an illegal protest.

Four days after the accident, the Spanish government under Franco’s dictatorship stated that “the Palomares incident was evidence of the dangers created by NATO’s use of the Gibraltar airstrip”, announcing that NATO aircraft would no longer be permitted to fly over Spanish territory either to or from Gibraltar. On 25 January, as a diplomatic concession, the US announced that it would no longer fly over Spain with nuclear weapons, and on 29 January the Spanish government formally banned US flights over its territory that carried such weapons. This caused other nations hosting US forces to review their policies, with the Philippine Foreign Secretary Narciso Ramos calling for a new treaty to restrict the operation of US military aircraft in Filipino airspace.

Palomares, and the Thule Air Base B-52 crash involving nuclear weapons two years later in Greenland, made Operation Chrome Dome politically untenable, leading the US Department of Defence to announce that it would be “re-examining the military need” for continuing the programme.

As of 2008, there was no museum or monument dedicated to the accident in Palomares, and was noted only by a short street named 󈬁 January 1966”.


Cleanup

Soil with radiation contamination levels above 1.2 MBq/m 2 was placed in 250-litre (66 USgal) drums and shipped to the Savannah River Plant in South Carolina, USA for burial. A total of 2.2 hectares (5.4 acres) was decontaminated by this technique, producing 6,000 barrels. 17 hectares (42 acres) of land with lower levels of contamination was mixed to a depth of 30 centimetres (12 in) by harrowing and plowing. On rocky slopes with contamination above 120 kBq/m 2 , the soil was removed with hand tools and shipped to the U.S. in barrels. [ 19 ]

In 2004, a study revealed that there was still some significant contamination present in certain areas, and the Spanish government subsequently expropriated some plots of land which would otherwise have been slated for agriculture use or housing construction. [ 26 ] In early October 2006, the Spanish and United States governments agreed to decontaminate the remaining areas and share the workload and costs, which are hitherto unknown as it first needs to be determined to what extent leaching of the plutonium has occurred in the 40 years since the incident.

On 11 October 2006, Reuters reported that higher than normal levels of radiation were detected in snails and other wildlife in the region, indicating there may still be dangerous amounts of radioactive material underground. [ 23 ] The discovery occurred during an investigation being carried out by Spain's energy research agency CIEMAT and the U.S. Department of Energy. The U.S. and Spain agreed to share the cost of the initial investigation.

In April 2008, CIEMAT announced they had found two trenches, totalling 2,000 cubic metres (71,000 cu ft), where the U.S. Army stored contaminated earth during the 1966 operations. The American government agreed in 2004 to pay for the decontamination of the grounds, and the cost of the removal and transportation of the contaminated earth has been estimated at $2 million. The trenches were found near the cemetery, where one of the nuclear devices was retrieved in 1966, and they were probably dug at the last moment by American troops before leaving Palomares. CIEMAT expects to find remains of plutonium and americium once an exhaustive analysis of the earth is carried out. [ 27 ] [ 28 ] In a conversation in December 2009, the Spanish Foreign Minister Miguel Ángel Moratinos told the US Secretary of State Hillary Clinton that he feared Spanish public opinion might turn against the US once the results of the study on nuclear contamination were to be revealed. [ 29 ]

In August 2010, a Spanish government source revealed that the U.S. has stopped the annual payments it has made to Spain, as the bilateral agreement in force since the accident "expired" the previous year. [ 30 ]


1966 Palomares B-52 crash

The 1966 Palomares B-52 crash arba Palomares incident occurred on January 17, 1966, when a B-52G bomber of the USAF Strategic Air Command collided with a KC-135 tanker during mid-air refuelling at 31,000 feet (9,450 m) over the Mediterranean Sea , off the coast of Spain . The KC-135 was completely destroyed when its fuel load ignited, killing all four crew members. The B-52G broke apart, killing three of the seven crew members aboard. [1]

Of the four Mk28 type hydrogen bombs the B-52G carried, [ 2 ] three were found on land near the small fishing village of Palomares in the municipality of Cuevas del Almanzora , Almería , Spain. The non-nuclear explosives in two of the weapons detonated upon impacting the ground, resulting in the contamination of a 2-square-kilometer (490-acre) (0.78 square mile) area by radioactive plutonium . The fourth, which fell into the Mediterranean Sea , was recovered intact after a 2½-month-long search. [ 3 ]


Contamination

At 10:40 a.m. UTC, the accident was reported at the Command Post of the Sixteenth Air Force, and it was confirmed at 11:22. The commander of the U.S. Air Force at Torrejon Air Base, Spain, Major General Delmar E. Wilson, immediately traveled to the scene of the accident with a Disaster Control Team. Further Air Force personnel were dispatched later the same day, including nuclear experts from U.S. government laboratories.

The first weapon to be discovered was found nearly intact. However, the conventional explosives from the other two bombs that fell on land detonated without setting off a nuclear explosion (akin to a dirty bomb explosion). This ignited the pyrophoric plutonium, producing a cloud that was dispersed by a 30-knot wind. A total of 260 ha (2 square kilometres (0.8 sq mi)) was contaminated with radioactive material. This included residential areas, farmland (especially tomato farms) and woods.

To defuse alarm of contamination, on 8 March the Spanish minister for information and tourism Manuel Fraga Iribarne and the United States ambassador Angier Biddle Duke swam on nearby beaches in front of press. First the ambassador and some companions swam at Mojácar — a resort 15 km (9 mi) away — and then Duke and Fraga swam at the Quitapellejos beach in Palomares.

Despite the cost and number of personnel involved in the cleanup, forty years later there remained traces of the contamination. Snails have been observed with unusual levels of radioactivity. Additional tracts of land have also been appropriated for testing and further cleanup. However, no indication of health issues has been discovered among the local population in Palomares.


Controversy [ edit | redaguoti šaltinį]

See also: Nuclear weapons debate and History of the anti-nuclear movement

Ethics [ edit | redaguoti šaltinį]

Even before the first nuclear weapons had been developed, scientists involved with the Manhattan Project were divided over the use of the weapon. The role of the two atomic bombings of the country in Japan's surrender and the U.S.'s ethical justification for them has been the subject of scholarly and popular debate for decades. The question of whether nations should have nuclear weapons, or test them, has been continually and nearly universally controversial. [46]

Notable nuclear weapons accidents [ edit | redaguoti šaltinį]

See also: United States military nuclear incident terminology

  • February 13, 1950: a Convair B-36B crashed in northern British Columbia after jettisoning a Mark IV atomic bomb. This was the first such nuclear weapon loss in history.
  • June 7, 1960: the 1960 Fort Dix IM-99 accident destroyed a Boeing CIM-10 Bomarc nuclear missile and shelter and contaminated the BOMARC Missile Accident Site in New Jersey.
  • January 24, 1961: the 1961 Goldsboro B-52 crash occurred near Goldsboro, North Carolina. A B-52 Stratofortress carrying two Mark 39 nuclear bombs broke up in mid-air, dropping its nuclear payload in the process. [47][48]
  • 1965 Philippine Sea A-4 crash, where a Skyhawk attack aircraft with a nuclear weapon fell into the sea. [49] The pilot, the aircraft, and the B43 nuclear bomb were never recovered. [50] It was not until 1989 that the Pentagon revealed the loss of the one-megaton bomb. [51]
  • January 17, 1966: the 1966 Palomares B-52 crash occurred when a B-52G bomber of the USAF collided with a KC-135 tanker during mid-air refuelling off the coast of Spain.

The KC-135 was completely destroyed when its fuel load ignited, killing all four crew members. The B-52G broke apart, killing three of the seven crew members aboard. [52] Of the four Mk28 type hydrogen bombs the B-52G carried, [53] three were found on land near Almería, Spain. The non-nuclear explosives in two of the weapons detonated upon impact with the ground, resulting in the contamination of a 2-square-kilometer (490-acre) (0.78 square mile) area by radioactive plutonium. The fourth, which fell into the Mediterranean Sea, was recovered intact after a 2½-month-long search. [54]

  • January 21, 1968: the 1968 Thule Air Base B-52 crash involved a United States Air Force (USAF) B-52 bomber. The aircraft was carrying four hydrogen bombs when a cabin fire forced the crew to abandon the aircraft. Six crew members ejected safely, but one who did not have an ejection seat was killed while trying to bail out. The bomber crashed onto sea ice in Greenland, causing the nuclear payload to rupture and disperse, which resulted in widespread radioactive contamination.

Nuclear testing and fallout [ edit | redaguoti šaltinį]

Main article: Nuclear fallout

Over 2,000 nuclear tests have been conducted, in over a dozen different sites around the world. Red Russia/Soviet Union, blue France, light blue United States, violet Britain, black Israel, orange China, yellow India, brown Pakistan, green North Korea and light green (territories exposed to nuclear bombs)

This view of downtown Las Vegas shows a mushroom cloud in the background. Scenes such as this were typical during the 1950s. From 1951 to 1962 the government conducted 100 atmospheric tests at the nearby Nevada Test Site.

Over 500 atmospheric nuclear weapons tests were conducted at various sites around the world from 1945 to 1980. Radioactive fallout from nuclear weapons testing was first drawn to public attention in 1954 when the Castle Bravo hydrogen bomb test at the Pacific Proving Grounds contaminated the crew and catch of the Japanese fishing boat Lucky Dragon. [55] One of the fishermen died in Japan seven months later, and the fear of contaminated tuna led to a temporary boycotting of the popular staple in Japan. The incident caused widespread concern around the world, especially regarding the effects of nuclear fallout and atmospheric nuclear testing, and "provided a decisive impetus for the emergence of the anti-nuclear weapons movement in many countries". [55]

As public awareness and concern mounted over the possible health hazards associated with exposure to the nuclear fallout, various studies were done to assess the extent of the hazard. A Centers for Disease Control and Prevention/ National Cancer Institute study claims that fallout from atmospheric nuclear tests would lead to perhaps 11,000 excess deaths amongst people alive during atmospheric testing in the United States from all forms of cancer, including leukemia, from 1951 to well into the 21st century. [56][57] As of March 2009, the U.S. is the only nation that compensates nuclear test victims. Since the Radiation Exposure Compensation Act of 1990, more than $1.38 billion in compensation has been approved. The money is going to people who took part in the tests, notably at the Nevada Test Site, and to others exposed to the radiation. [58][59]

Public opposition [ edit | redaguoti šaltinį]

See also: History of the anti-nuclear movement and International Day against Nuclear Tests

Women Strike for Peace during the Cuban Missile Crisis

Demonstration against nuclear testing in Lyon, France, in the 1980s.

Peace movements emerged in Japan and in 1954 they converged to form a unified "Japanese Council Against Atomic and Hydrogen Bombs". Japanese opposition to nuclear weapons tests in the Pacific Ocean was widespread, and "an estimated 35 million signatures were collected on petitions calling for bans on nuclear weapons". [60] In the United Kingdom, the first Aldermaston March organised by the Campaign for Nuclear Disarmament(CND) took place at Easter 1958, when, according to the CND, several thousand people marched for four days from Trafalgar Square, London, to the Atomic Weapons Research Establishment close to Aldermaston in Berkshire, England, to demonstrate their opposition to nuclear weapons. [61][62] The Aldermaston marches continued into the late 1960s when tens of thousands of people took part in the four-day marches. [60]

In 1959, a letter in the Bulletin of Atomic Scientists was the start of a successful campaign to stop the Atomic Energy Commission dumping radioactive waste [quantify] in the sea 19 kilometres from Boston. [63] In 1962, Linus Pauling won the Nobel Peace Prize for his work to stop the atmospheric testing of nuclear weapons, and the "Ban the Bomb" movement spread. [46]

In 1963, many countries ratified the Partial Test Ban Treaty prohibiting atmospheric nuclear testing. Radioactive fallout became less of an issue and the anti-nuclear weapons movement went into decline for some years. [55][64] A resurgence of interest occurred amid European and American fears of nuclear war in the 1980s. [65]


Žiūrėti video įrašą: Air Force Vets and Plutonium Poisoning. Disaster Control at Palomares. The New York Times (Sausis 2022).