Istorijos transliacijos

Grummanas pragaras

Grummanas pragaras

1941 m. Birželio 30 d. „Grumman Aircraft Engineering Corporation“ pasirašė sutartį su Jungtinių Valstijų oro pajėgomis dėl naujo naikintuvo, pagaminto iš vežėjo, pagaminimo. „Grumman Hellcat F6F-3“ pirmą kartą skrido 1941 m. Birželio 30 d., Tačiau į JAVF buvo pristatytas tik 1942 m. Spalio mėn.

„Grumman Hellcat F6F-3“ maksimalus greitis buvo 628 km (376 mylių per valandą), o atstumas-1 750 km (1 090 mylių). Jis buvo 33 pėdų (10,24 m) ilgio, o sparnų plotis - 13,06 m (42 pėdos 10 colių). Lėktuvas buvo ginkluotas 6 kulkosvaidžiais. 1943 m. Sausio mėn. Jie buvo paskirti į lėktuvnešius, Essex, Yorktown ir Nepriklausomybė.

Per pastaruosius dvejus Antrojo pasaulinio karo metus „Grumman Hellcat“ tapo svarbiausiu lėktuvu, turinčiu vežėjų parką, ir 1943 m. Iš viso į JAVF buvo pristatyta 2545.

1944 m. „Grumman Aircraft Engineering Corporation“ pakeitė „Grumman Hellcat F6F-3“ į „Grumman Hellcat FF6-5“. Buvo patobulintas naujojo orlaivio variklis ir už piloto sumontuoti papildomi šarvai. Jis taip pat galėjo gabenti 2000 svarų (907 kg) bombų. Paskutiniame karo etape „Hellcat“ pasirodė esąs akivaizdžiai pranašesnis už pagrindinį Japonijos oro pajėgų naikintuvą „Mitsubishi A6M“.


78 „Hellcats“ metai: „Springfield Armory® Hellcat®“, „Grumman Hellcat“ ir „Buick Hellcat“

„Springfield Armory® Hellcat®“. Vaizdas aukščiau iš „Springfield Armory®“, Geneseo, Ilinojus, JAV.

2020 m. Rugpjūčio 9 d. | Centrinė Florida, JAV. Mike'as Humphriesas, „Springfield Armory®“ ryšių su žiniasklaida vadovas, informavo Karo aviacijos kronikos „Hellcat®“ pavadinimas buvo pasirinktas, nes manėme, kad jis atspindi pistoleto energiją ir galimybes, nes jis nėra susietas su „F6F Hellcat“ orlaiviu ar transporto priemone. ” Pasibaigus Antrajam pasauliniam karui, amerikiečiai apsiginklavo plačiai paplitusio turto naikinimo, protestų, teisėsaugos finansavimo ir vietos valdžios institucijų vykdomos policijos veiklos sustabdymo ir sustabdymo laikais, tiesiog negalima atsispirti pagundai nedaug palyginimų tarp akivaizdžiai nesusijusių trejetukų, turinčių tą patį vardą.

F6F-3 Grumman Hellcats aukštai 1943 m. Sausio 1 d. Vaizdas: JAV karinio jūrų laivyno nacionalinis jūrų aviacijos muziejus nuotrauka 2011-003-274-018.

Praėjo daugiau nei septyni dešimtmečiai, kai „Grumman“ naikintuvas „Hellcat“, pagamintas Beth Page mieste, Long Ailende, Niujorke, pirmą kartą įgavo sparną išėjus iš bendrovės gamyklos. Gamybiniai modeliai debiutavo kovoje 1943 m. Rugsėjo mėn. Po pradinių oro susisiekimo su „Imperial Japan ’“ lėktuvų „Mitsubishi A6M Zero“ („its 式 艦上 戦 闘 機“) naikintuvų, „Grumman“ lėktuvai buvo apginkluoti šešiais „Browning .50-calbre“ (12,7 milimetras) kulkosvaidžiai, pelnę pagyrimus už apskritai puikų našumą, patikimumą ir ilgaamžiškumą. Iš tikrųjų orlaivis buvo sąjungininkų ir#8217 naikintuvas 1943–1945 m., O šis tipas kartu su „Vought F4U Corsair“ leido JAV kariniam jūrų laivynui ir Karališkojo karinio jūrų laivyno laivyno oro ginklui užtikrinti pranašumą prieš didžiąsias Ramiojo vandenyno ir Tolimojo krašto platybes. Rytai.

„Fleet Air Arm Hellcat MK“ yra 1840 m. Eskadrilės 1944 m. Birželio mėn. Nuotrauka A24533 iš Imperatoriškojo karo muziejų kolekcijų.

Maždaug per tą patį vystymosi laikotarpį „Buick“ variklių skyrius „General Motors“ suprojektavo ir pagamino šarvuotą „M18 Hellcat“ tankų naikintoją. „Wright R-975 Whirlwind“ lėktuvo jėgainės varomas M18 ir#8217s greitis ir naudingumas pasirodė esąs puikus turtas mūšio laukuose. Šios vikšrinės transporto priemonės, kurios buvo ginkluotos 76 milimetrų pagrindiniu pistoletu ir „Browning“ .50 kalibro (12,7 milimetro) kulkosvaidžiu, kompetentingai atliko svarbiausią užduotį: taktiškai palaikyti sausumos pajėgas. M18 pirmiausia buvo naudojami Vakarų Europoje. Šios mašinos taip pat suteikė vertingų paslaugų Ramiajame vandenyne.

„Buick“ variklių skyrius „General Motors M18 Hellcat“. Nuotrauka: Nacionalinis archyvas.

Nors pralenkė ir pralenkė Vermachtas (Nacistinės Vokietijos ir#8217 m. Armija) sunkieji koviniai tankai, tokie kaip „Tiger I“ ir „Tiger II“ (Karalius tigras), „M18 Hellcat“ ekipažai išmoko nugalėti priešininkus naudodami „#8216pride ’“ (grupės) atakas ir „8212“, skirtingai nei liūtai (kurie yra „pakuočių medžiotojai“ ir „8217“) gamtoje, kaip Rory Young, kovos su brakonieriais instruktorius ir „Professional Guide“ teigia „Quora.com“ internetiniame įraše Zoologija: Ar liūtai yra vienintelės didžiosios katės, kurios medžioja pasididžiavimą ir kodėl kitos didelės katės yra vienišos?, “Jie kartu su persekiojimu naudoja ganymo ir kitus metodus. . . nuimti didelį grobį. . . . ”

M18 „Hellcats“ iš JAV armijos ir 6 -osios šarvuotosios divizijos 1945 m. Vasario 28 d. Vokietijoje sustojo prieš neįgalųjį „Wehrmacht MK VI“ ir „#8216King Tiger ’“ tanką (viršuje dešinėje). Nuotrauka: Nacionalinis archyvas.

Dabar turime „Springfield Armory® Hellcat®“ mikrokompaktišką pistoletą. Šis „Hellcat®“ - puikus gynybinis šaunamasis ginklas, kuris, „Springfield Armory®“ teigimu, buvo sukurtas specialiai kasdieniniam nešiojimui ir#8221, tinkamai dalijasi „#Helicat“ ir#8217 pavadinimu. „Hellcat®“ paskirtis ir užduotis yra apginti savo vežėjo gyvybę ir fizinę gerovę. 2019 metais buvo pristatytas „Hellcat®“, o 2020 metais šaunamasis ginklas gavo Nacionalinės šaulių asociacijos apdovanojimus. Amerikos šaulių‘s � Metų ginklas ’.

„Springfield Armory® Hellcat“ talpa. Nuotrauka iš „Springfield Armory®“.

„Springfield Armory®“ dabar parduoda savo „Hellcat®“ kaip didžiausią pasaulyje talpą turinčią 9 mm mažą kompaktinę plokštelę. čiuožykla ir prisitaikanti rankena ’ sudaro tvirtesnį ryšį su stipresniu sukibimu) ir yra gerai matomi tričio ir liuminescencinio priekinio žvilgsnio. Standartinis „Tactical Rack U-Dot ™“ galinis žvilgsnis leidžia greitai nustatyti taikinį įvairiomis apšvietimo sąlygomis. Šaunamasis ginklas yra 25 milimetrų (1 colio) pločio ir 76 milimetrų (3 colių) vamzdžio. Specialūs modeliai turi frezuotą skaidrę, kuri priims mažiausius mikro raudono taško taikiklius optikoje paruoštame OSP ™ (optinio matymo pistoleto) konfigūracijoje.

„Hellcat®“ komplektuojamas su dviem žurnalais, patentuotu 11 šovinių šaudmenų rezervuaru su mažo piršto pratęsimu ir prailgintu 13 šovinių šuliniu. Apatinė žurnalo praplovimo plokštė sukurta taip, kad būtų sumažintas pistoletas ir#8217 bei#8216 pėdų atspaudai.

„Springfield Armory® Standard Hellcat“ (kairėje) ir optikai paruoštas „Optical Sight Pistol“ (OSP) konfigūracija. Vaizdas iš „Springfield Armory®“.

Bet kodėl apsiginkluoti „Springfield Armory® Hellcat®“, o ne itin patikimu revolveriu, kuris išlieka populiarus tarp ginklų savininkų? Straipsnyje pavadinimu Rato pistoletas: kodėl jis vis dar patrauklus 2020 m. rugpjūčio mėn Amerikos šaulių, Lauko redaktorius Wiley Clapp teigia (74 psl.) Apie revolverius kaip gynybinį nešiojamąjį ginklą: “ Pagrįstai patikima statistika mums sako, kad gynybiniai šaudymai paprastai apima tris ar mažiau šūvių. . . . Tačiau, kaip mums sako „Ginkluoto piliečio“ puslapiai [10 puslapis 2020 m. Rugpjūčio mėn. Periodiniame leidinyje], dažnai grėsmei sustabdyti reikia daugiau nei vidutiniškai. Iš tikrųjų patikimi tyrimai parodė, kad vienas šūvio numušimas arba ‘kill ’ dažnai yra pažeidimas.

Be to, pirmame 2020 m. Liepos mėn. Puslapyje ir#8216Prašykite USCCA darbuotojų ir#8217 dalies Paslėptas nešiojimo žurnalas, Vyresnysis redaktorius Edas Combsas pateikia keletą svarbių dalykų. Pirma, “FTB sako, kad šaudymo ‘ vidurkio ir#8217 skaičiai pasiekia maždaug tris šūvius maždaug per 1 sekundę maždaug per 3 sekundes. ” jis priduria, kad kai kurie jūsų užpuoliko konfederatai gali jus sekti į saugią padėtį. Taigi, jei žmogus nešioja tik 5 šūvių revolverį arba pusiau automatą su žurnalu 6 ar 7 pajėgumų šaunamojo ginklo bus neišnaudotų šovinių pavojingai mažai, kol grėsmė (-os) išlieka. Nerimą keliantis galimas papildomas šaudmenų tiekimo veiksnys gali būti praleistas. Taigi išryškėja didelės talpos, labai kompaktiškų rankinių ginklų poreikis.

Nors neįmanoma įsigyti naujai pagamintų „Grumman“ ar „Buick Hellcat“, kad jie veiktų vertinimo tikslais, tai buvo gana paprastas procesas gauti naują, nedegtą „Springfield Armory® Hellcat®“. „Hellcat®“ gaminamas Kroatijoje ir Karo aviacijos kronikos paprašė dviejų bandomųjų bendradarbių įvertinti produktą. Abu yra akredituoti JAV paslėptų nešiojimo asociacijos paslėptų nešiojimo ir namų gynybos (CCHD) instruktoriai, turintys tam tikrą kroatų kilmę. Vyresnysis yra JAV kariuomenės veteranas, iš tikrųjų Vietnamo konflikto veteranas, buvęs karo policininkas ir armijos nacionalinis sargybinis. Jaunesnysis užsienyje tarnavo su uniforma ir yra licencijuotas apsaugos pareigūno instruktorius bei apsaugos pareigūnas, kuris ankstesniais metais kasmet kasmet kvalifikuodavo su „Glock 19“ ginklu. Abu per kelis dešimtmečius tvarkė ir šaudė daugybę šautuvų.

„JD ’s“ lombardas Auburndale, Floridoje, padėjo gauti „Hellcat®“ įvertinimui. Abu asmenys šaudė šaunamaisiais ginklais, naudodamiesi Federalinio Amerikos erelio 9 milimetrų „Luger 115 Grain Full Metal Jacket“ (FMJ) šaudmenimis be jokių problemų. Po šaudymo ir#8216 lauko ir#8217 valymas buvo nesudėtingas ir lengvai atliktas. Baigę vertinimą, duetas pareiškė, kad šaunamųjų ginklų tinkamas įjungimas [valdymas] yra svarbus sėkmingam šaunamojo ginklo išmetimui, o „Hellcat®“ nėra išimtis. ir mokymas tiek nepatyrusiems, tiek patyrusiems šauliams.

„JD ’s“ lombardo parduotuvės priekyje. Vaizdas: „JD ’s“ lombardas.

Vaizdo įrašas apie įspūdingesnį „Hellcat®“ testą paskelbtas (ir pateikiamas žemiau) Šarvojimo gyvenimas Internetiniai puslapiai. Anksčiau pistoletas parodė nepriekaištingą našumą per dokumentuotą 10 000 raundų bandymą. Paulas Carlsonas, „Safety Solutions Academy“ savininkas, ir komanda paėmė tą patį ginklą (serijos numeris AT234795) ir paleido („Hellcat“: 20 tūkst. Raundų ir skaičiavimas!) 10 000 Federalinės Amerikos erelio 124 grūdų FMJ šovinių užtaisų. Šis antrasis pratimas patvirtino ryškų „Hellcat®“ atsparumą ir patikimumą. Nenuostabu, kad „Springfield Armory® Hellcat®“ šiuo metu pasirodo esąs labai populiarus civilių ir ginkluotų saugumo pareigūnų šaunamasis ginklas.Amerikos šaulių Vykdomasis redaktorius Joe Kurtenbachas „Springfield Armory®“ svetainėje cituojamas taip: „#8220“ Tiesiog noriu pasakyti, kad noriu „Hellcat“, nes ginklas yra gyvūnas ir yra skirtas kovoti.

Remiantis įspūdinga pardavimo statistika ir naujausių pirkėjų iš lūpų į lūpas pateiktomis pastabomis, „Hellcat®“ pagrįstai ir įspūdingai užima didelę dalį gynybinės nešiojimo rinkos. Paprasčiau tariant, „Hellcat®“ modeliai šiuo metu skraido nuo ginklų parduotuvių lentynų. Įsigijęs vieną, pirkėjas gauna kompaktišką +P 9 milimetrų šaunamąjį ginklą, kurio pagrindiniame modelyje ir konfigūracijoje telpa 12 šovinių. Taigi tie, kurie naudojasi Antrosios pataisos teisėmis Jungtinėse Valstijose ir šalys, turinčios šaunamiesiems ginklams palankius įstatymus, turi didesnę smūgio jėgą, didesnį kulkų įsiskverbimą ir įspūdingą šovinių pasiūlą.

Ką apie „Hellcat®“ priėmimą teisėsaugoje? Kalbant apie šautuvus, „Springfield Armory® Hellcat®“ yra atsakymas į aplaidumą, kuris aštuntajame dešimtmetyje ir devintojo dešimtmečio pradžioje sukėlė rimtų pasekmių - praradimas, kuris buvo ir buvo ignoruojamas nuo 1920 m.

Internetiniame straipsnyje pavadinimu Trumpa Amerikos ir policijos šoninių ginklų istorija autorius Davidas LaPellas rašo: “Dešimtmečius revolveriai valdė teisėtvarkos pareigūną. . . . ” Ir kaip Vikipedijos įrašas „Smith & amp; Wesson“ modelis 36 valstijos, ir#8220 Daugelį metų „Model 36“ buvo standartinis policijos detektyvas ir „paprastų drabužių žmogus“, nešioja ginklą daugeliui policijos įstaigų. „#3621“ ir kiti revolveriai yra nuostabūs ginklai Populiariausi policijos ginklai 1900–1999 m Paulius Scarlata ir Jamesas Walteris atkreipia dėmesį į šią tiesą: “ [T] šiandien retai kada galima pamatyti amerikiečių policijos pareigūną su uždėtu revolveriu. . . . ” Kodėl taip yra? Kaip puiki knyga FTB Majamio gaisras pagal buvusius specialiuosius agentus Edmundo Mireles ir Elizabeth Mireles ir „Pew Pew Tactical“ straipsnį Policijos ginklai: nuo praeities iki dabarties Atkreipkite dėmesį, kad po 1986 m. Majamyje įvykusio susišaudymo FTB pradėjo ieškoti ginklo, turinčio veiksmingesnę stabdymo galią, kuri nekliudytų ir nekeltų pavojaus pareigūnui, būtinybei perkrauti balionus gaisro metu. Akivaizdu, kad šaunamojo ginklo, ypač revolverio, perkrovimas reikalauja brangaus laiko, kurio pareigūnas ar ginkluotas pilietis gali realiai neturėti greito gyvenimo ar mirties atveju.

Tiesą sakant, aukščiau nurodytas pageidavimas logiškai būtų taikomas ir atsarginiams šaunamiesiems ginklams. Tiesą sakant, pensininkas policijos kapitonas ir legendinis šaunamųjų ginklų ekspertas Massadas Ayoobas mano, kad„Hellcat“: geriausias policininko draugas?) „Hellcat®“ yra puikus, lengvai paslėpiamas antrinis pistoletas uniformuotiems ir paprastiems drabužiams. Ayoob ’s patvirtinimas turi didelę reikšmę, nes jis nuo 1974 m.

Atsižvelgiant į „Springfield Armory® Hellcat® ’“ našumą, galbūt vieną dieną jie taps rekomenduojamu standartu taikos pareigūnų skyriams visoje Kanadoje ir JAV. Šių metų pradžioje gavus rekomendaciją „Nacionalinė taktikos pareigūnų asociacija“ ir#8217 neabejotinai bus skatinamas agentūrų pirkimas. ‘Pew Pew Tactical ’ straipsnis Policijos ginklai: nuo praeities iki dabarties reiškia, kad kai policijos padaliniai pradeda nešiotis naujo tipo ginklus, civilinė nuosavybė dažnai neatsilieka. pirmiau minėta tendencija būtų iš tikrųjų pakeista, tada „Hellcat®“ taptų tendencijų kūrėju.

Autoriai Policijos ginklai: nuo praeities iki dabarties atkreipkite dėmesį, kad tarp teisėsaugos atstovų yra trys dideli šoniniai ginklai - „Glock“, „Sig Sauer“ ir „S & ampW“, o trys pasirinktos kasetės - 9 mm, .40 S & ampW ir .45 ACP. „Ruger“, „Beretta“ ir „Springfield Armory“ šautuvai taip pat išlieka veikiantys. ” „Springfield Armory®“ įtraukimas, ypač skirtas atsarginėms reikmėms, yra gana vertas dėmesio, nes senoji sargybos įstaiga negali ilgai laikyti aukščiausio lygio ginklo!

Ar netrukus gali būti papildomai pradėtas karinis „Hellcat®“ darbas? Atsižvelgiant į „Hellcat“ vardo kilmę ir naujausias „Springfield Armory® Hellcat®“ galimybes ir savybes, galbūt Kanados karališkosios oro pajėgos ir JAV oro pajėgos netrukus pateiks „Hellcats®“ lėktuvų įgulos ir karinės policijos daliniams? Jei taip, ‘Hellcats ’ vėl būtų sąjungininkų karo tarnyboje.

Autorius (John T. Stemple) dėkoja „Springfield Armory®“ ir „Springfield ’s Media Relations Manager Mike Humphries“. „JD ’s“ lombardas Auburndale, Floridoje, yra skolingas už paramą, susijusią su „Springfield Armory® Hellcat®“ įsigijimu įvertinti.

Redaktorius ’s Pastaba: Skaitytojai nukreipiami į du pagrindinius kūrinius, kuriuose iš dalies nagrinėjama fotografavimo analizės tema: Alexis Artwohl ir Loren W. Christensen ’s Mirtinos jėgos susidūrimai: policininkai ir piliečiai gina save ir kitus ir Michaelas Martinas ’ Paslėpti nešiojimo ir namų gynybos pagrindai.


„Grumman F4F Wildcat“

„Wildcat“ pirmą kartą pakilo į orą 1937 m. Rugsėjo 2 d. Nors įrašai rodo, kad jis buvo sėkmingas kovotojas, Antrojo pasaulinio karo metais jis buvo aplenktas keliose srityse (manevringumas, lipimo greitis ir aptarnavimo lubos) pagal savo priešiškumą - „Mitsubishi A6M“. “Nulinis. . „General Motors“ ir#8217 Rytų orlaivių skyrius taip pat pastatė „Wildcats“, pažymėtą FM-2. Tiesą sakant, daugiau laukinių kačių pastatė Rytų nei Grummanas. Buvo išbandyta versija su plūdėmis, žinoma kaip „Wildcatfish“, tačiau dėl greito sausumos bazių ir palydos vežėjų parko išplėtimo baigėsi amfibinio lėktuvo poreikis. (Didžiosios Britanijos karališkasis jūrų laivynas taip pat skraidino naikintuvą, pavadindamas jį „Martlet“.)

FM-2 specifikacijos
Apimtis:   38 pėdų 0 colių
Ilgis:   28 pėdų 11 colių
Aukštis:   9 pėdų 11 colių
Tuščias svoris:  5448 svarai.
Maksimalus greitis:   332 mylių per valandą
Įprastas diapazonas:  900 mylių.
Lubos:   34 700 pėdų


Kai „Hellcats“ kovojo su „Luftwaffe“

1944 m. Rugpjūčio 19 d. JAV karinio jūrų laivyno praporščas Alfredas Vudas iš 1 stebėjimo naikintuvo eskadrilės (VOF-1), skraidindamas „Grumman F6F-5 Hellcat“ iš palydos vežėjo „Tulagi“, ruošiasi pulti „Heinkel He-111“ porą į pietus nuo Liono, Prancūzijoje. .

„Grumman F6F“, žinomas kaip sėkmingiausias Ramiojo vandenyno karo kovotojas, taip pat prisidėjo prie sąjungininkų pergalės Europos teatre.

Keturi „Grumman F6F-5 Hellcats“ skrido iš jūros ir medžiojo priešo lėktuvus, bandančius išlipti iš po JAV karinio jūrų laivyno skėčio. Važiuodamas į vidų, naikintuvo vadas pastebėjo du dviejų variklių bombonešius, ant kurių sparnų buvo priešo žymės. Sąranka buvo beveik ideali: lyderis ir jo sparnuotojas nusileido žemyn, savo atšvaito šautuvuose surikiavo artimiausią taikinį ir paspaudė gaidukus ant jų pagaliukų. Šviesos varikliai grojo virš užmaskuoto bombonešio, kuris sugeria visą 12,50 kalibro kulkosvaidžių smūgį. Jis sklido dūmais, greitai nusileido ir sudužo į žemę.

Dar vienas sėkmingas susišaudymas Ramiajame vandenyne? Ne, „Heinkel He-111“ ką tik tapo pirmąja vokiečių „Navy Hellcats“ auka visoje Europoje.

Data buvo 1944 m. Rugpjūčio 19 d., Vieta pietinėje Prancūzijos dalyje. „Hellcats“ 12 mėnesių įgavo pranašumą prieš Ramiojo vandenyno centrinę ir vakarinę dalis, tačiau kilmės veislės katė iš Long Ailendo taip pat ištiesė nagus prieš Vokietiją iš tikrųjų pasaulinio karo metu. Jos tarnyba apėmė paskutinius 13 mėnesių kovos Europos operacijų teatre, skrendant kartu su Didžiosios Britanijos ir JAV kariniais jūrų laivynais.

Didžioji Britanija buvo nuolatinė „Grumman Aircraft Engineering Company“ klientė, nes Karališkajam jūrų laivynui labai reikėjo našių naikintuvų. Ianas Cameronas, Didžiosios Britanijos jūrų aviatorius, apgailestavo: „Nuo pirmosios karo dienos iki paskutinės„ Fleet Air Arm “negavo nė vieno britų orlaivio, kuris nebuvo iš prigimties netinkamas vežėjui arba buvo pasenęs prieš pradedant naudoti. “

Britai nupirko beveik 1100 „Grumman Martlets“ (jų pavadinimas „F4F Wildcat“) nuo 1940 m. Iki 44 m. Ir 2000 „Vought Corsairs“, prasidėjusių 1943 m. Birželio mėn. sausio mėn. pervadintas „Hellcat Is“. Galiausiai Karališkasis jūrų laivynas gavo 252 F6F-3 ir 930 F6F-5 (kaip „Hellcat II“), įskaitant kai kuriuos naktinius naikintuvus. Pirmieji britų „Hellcats“ kovą pradėjo 1944 m. Balandžio mėn. Aplinkoje, toli nuo F6F pažįstamo Ramiojo vandenyno klimato.


1944 m. Balandžio 3 d. Auštant britų „Hellcat“ pakyla iš palydos vežėjo „HMS Emperor“, kad padėtų palydėti bombardavimo smūgį Vokietijos mūšio laivui „Tirpitz“ Kaafjorde, Norvegijoje. (IWM A22653)

Vokietijos karo laivas Bismarkas buvo nuskandintas 1941 m. gegužę, tačiau po trejų metų jo sesuo laivas Tirpitz vis dar tyko Norvegijos fiorduose, o tai kelia potencialią grėsmę sąjungininkų laivybai. Balandžio pradžioje du Didžiosios Britanijos laivyno vežėjai ir keturi palydos vežėjai dislokavo į šiaurinius vandenis, ketindami panaikinti šią grėsmę. Į priimtas eskadronas buvo 800 žmonių HMS imperatorius, garuoja 150 mylių į šiaurę nuo poliarinio rato.

Operacijos planas apėmė du smūgius, po 21 „Fairey Barracuda“ nardymo bombonešį, lydimą 20 „Hellcats“ ir „Martlets“. Pirmasis lėktuvas buvo paleistas 1944 m. Balandžio 3 d., 120 mylių nuo taikinio. Karališkojo karinio jūrų laivyno aviatoriai skrido žemai, kai kurie - vos 50 pėdų, kad sumažintų vokiečių radarų aptikimo tikimybę. Beveik po 90 minučių buvo pastebėta pirmoji smūgio jėga Tirpitz45 000 tonų masė, esanti Kaafjordo uolėtoje apsaugoje. Gynėjai pastebėjo atvykstančius užpuolikus ir sukėlė dūmų generatorius, o kai kurios storiausios Skandinavijoje matomos atplaišos išsiveržė į šaltą orą.

„Pirmasis smūgis vokiečius užklupo nuleidus kelnes“,-sakė puskarininkis. Donaldas Sheppardas. Blyškioje, pasvirusioje šviesoje grummanai krito į nardymus, stengdamiesi slopinti priešlėktuvinę ugnį. Jie buvo stebėtinai veiksmingi, nes buvo numuštas tik vienas nardytojas. Savo ruožtu negailestingas Barakudas pretendavo į šešis smūgius.

Praėjus kiek daugiau nei valandai, prasidėjo antrasis smūgis. Tada vokiečiai buvo visiškai budrūs, o jų kulkosvaidžiai numušė „Barracuda“ ir „Hellcat“, tačiau dar devynios bombos sukrėtė mūšio laivą tiesioginiais smūgiais ar netikėtais smūgiais. Kovotojų vadas ltn. Stanley Orras padarė išvadą: „„ Hellcat “pasirodė esanti puiki ginkluotės platforma šioje misijoje“.

Tirpitz iki birželio buvo neveikiantis, tačiau vėlesni išpuoliai dėl sunkių orų pasiekė nedaug rezultatų. Kitas „Hellcat“ eskadra - HMS Įsiutęs1840, apėmė paskutines pastangas, kurios pareikalavo tik nedidelės laivo žalos.

Tirpitz 1944 m. lapkritį nuskendo Karališkųjų oro pajėgų lankasteriai.


Prieš prisijungdami prie streiko Tirpitz, „Hellcat“ pilotai valdė imperatoriaus žemėlapius ir Norvegijos fiordo modelį. (IWM A22651)

Praėjus mėnesiui po pirmojo Tirpitz streiką, „Hellcats“ grįžo į Norvegijos dangų ir įsitraukė į unikalią šunų kovą su „Luftwaffe“. Gegužės 8 dieną imperatorius800 eskadronas palydėjo laivų smūgį, kurį perėmė kovotojai Jagdgeschwader („Fighter Wing“) 5. Britai pranešė apie mišrų „Me-109G“ ​​ir „Fw-190A“ maišą. „Messerschmitt“ ir „Focke-Wulf“ naikintuvai buvo maždaug tokie pat greiti kaip Grummanas jūros lygyje, tačiau nė vienas negalėjo pasukti su „Hellcat“. Būdami lengvesni, turėdami mažesnę galios apkrovą, 109 turėjo pakilimo pranašumą.

Vokiečiai pirmą kartą prapliupo vieną „Hellcat“, tačiau kiti „Fleet Air Arm“ pilotai pasinaudojo puikiu manevringumu, reikalaudami dviejų 109 ir 190. Pastarasis buvo įskaitytas leitenantui Blythui Ritchie, škotui, turėjusiam 3½ pergalę Jūros uraganuose. Savo ruožtu vokiečiai klaidingai tvirtino tris grummanus, nors antrasis „Hellcat“ greičiausiai nukrito. „Luftwaffe“ iš tikrųjų prarado tris „Messerschmitts“ ir pilotus, nes nebuvo nukauti „Focke-Wulfs“.

Kitą dieną imperatoriusKita „Hellcat“ eskadrilė, Nr. 804, aptaškė dvi skraidančias valtis „Blohm & amp Voss Bv-138“. 804 eskadrilės kapitonas buvo labai patyręs leitenantas ltn. Orras, turėjęs mažiausiai 8½ pergalių Fairey Fulmars mieste 1940–1941 m.

Gegužės 14 dieną imperatorius„Hellcats“ puolė ant „Heinkel He-115“ lėktuvų pulko prie Rørvik. Ritchie, vadovaujantis 800 eskadrilės skrydžiui, lengvai numušė vieną ir tapo vienu iš tik 14 Karališkojo jūrų laivyno tūzų. Tada jis susitiko su Orru ir prisidėjo prie kito Heinkelio sunaikinimo. Bent du kiti He-115 buvo pritvirtinti prie vandens.

„Kai mes sustabdėme greitį ir apsisukome, kad vėl į jas įsibėgėtume, trys likę plūduriuojantys lėktuvai virpėjo aukštyn ir žemyn ant vandens kaip sėdinčios antys“, - pasakojo Orr. „Nuo to laiko„ White Flight “išnaudojo savo šaudmenis, surišęs likusius„ He 115 “, ir mums beliko juos užbaigti. Pasidalinau vieno skęstančiu, o tada padegėme kitą. 800 eskadrilės orlaivį, kuriuo skrido puskarininkis Holloway, nukentėjo vieno iš „He 115“ lėktuvų ugnis, o pilotas buvo priverstas grįžti atgal. imperatorius. Deja, jis niekada nebuvo rastas “.

„Anvil-dragūnas“ buvo antra pagal dydį amfibinė operacija Europoje Antrojo pasaulinio karo metu. Praėjus dviem su puse mėnesio po desanto Normandijoje, „D dienos pietų“ dalyviai išvyko į krantą spalvingiausioje bet kurios karo įmonės vietoje-Prancūzijos Rivjeroje.

Pirmasis nusileidimas įvyko rugpjūčio 15 d., Tarp Tulono ir Kanų. Tarp septynių britų palydos vežėjų, palaikančių „Dragūną“, buvo imperatorius, tebepriklauso 800 eskadrilės „Hellcats“. (Kiti Karališkojo jūrų laivyno butai nešiojo laukines kates ir „Supermarine Seafires“.)

„Hellcats“ turėjo būdingą pranašumą prieš Karališkojo karinio jūrų laivyno „Wildcats and Seafires“. F6F-5 paprastai gabeno daugiau ginkluotės, suteikdamas didesnį universalumą kaip naikintuvai-bombonešiai. Pavyzdžiui, „Seafire Mark III“ paprastai pakėlė keturias raketas, palyginti su „Hellcat“ šešiomis.

Dvi amerikiečių „Hellcat“ eskadrilės buvo su palydovų vežėjais USS Tulagi ir Kasaano įlanka, kiekvienas su 24 naujais F6F-5. Tulagi nešė ltn. Williamo „Bušo“ Bringle's Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1), kurio pilotai specializavosi pastebėti karinio jūrų laivyno šaudymą. Sunki patirtis parodė, kad tradiciniai taškiniai plūduriuojantys lėktuvai yra pažeidžiami priešo naikintuvų, todėl Bringle įgula nešiojo dvi skrybėles kaip artilerijos stebėtojai ir naikintuvų pilotai. Jie vienodai puikiai išmanė abi užduotis.

„Bringle“ pilotai „Vought F4U-1“ nukirto dantis, kaip ir ltn. Tomo Blackburno VF-17 ir Joe Cliftono VF-12. „Mums patiko„ Corsair “,-sakė Bringle, tačiau karinis jūrų laivynas, maišydamas kairę/dešinę, visiškai neįvertino, kad trys eskadrilės iš esmės išgydė liūdnai pagarsėjusias F4U vežėjo nusileidimo problemas. Todėl VOF-1 ir VF-12 pradėjo karą „Hellcats“.


Lankantis JAV karinis jūrų laivynas F6F-5 išvyksta iš imperatoriaus, o vienas iš savo „Hellcats“ laukia savo eilės denyje. (IWM A25503)

Kasaano įlanka vežė VF-74, vadovaudamas ltn. Haris Bassas, skubiai išsiųstas patenkinti neatidėliotino Anvil-Dragūno poreikio. Nors ir nebuvo specialiai apmokyti naikintuvų bombonešių misijoms, „Bass“ pilotai pasiektų garbingų rekordų su bombomis ir raketomis. Eskadrilė taip pat „paplūdo“ į naktinį naikintuvų būrį Korsikoje, suteikdama naktinę apsaugą varliagyvių pajėgoms.

R diena, rugpjūčio 15 d., Išaušo pilka ir migla, o abi JAV eskadrilės bombardavo Vokietijos pakrančių gynybos ginklus. Vėlesnės misijos iš esmės buvo ginkluotos žvalgybos, atakos galimybių taikiniams bombomis, raketomis ir net smūgiais užmušti gylio smūgiai.

Nei VOF-1, nei VF-74 nebuvo apmokyti artimo oro palaikymo, tačiau, kai buvo įmanoma, jie atsakė į JAV VI korpuso prašymus. Nors pėstininkai aprašė tikslius taikinius, oreiviai neturėjo oro piloto akių nukreipti naikintuvų, o aviatoriams buvo beveik neįmanoma nustatyti tikslo.

Priešo transporto tinklai buvo lengvesni ir labiau pažeidžiami taikiniai. „Hellcats“ bombardavo geležinkelio linijas ir sutvirtintus kelius, perpildytus vokiečių pajėgų, skubančių į pietus priešintis nusileidimui. Leitenantui Fredui Schauffleriui dviejų eismo juostų kelias priminė „5:00 valandos eismą namo Bostone“.

Tą dieną du „kūdikių buteliai“ be nuostolių užregistravo 100 pervežimų. Vienas Kasaano įlanka „Hellcat“ patyrė žvynelinę, kuri neleido nuleisti uodegos kabliuko, todėl pilotas atsigavo Korsikoje.

D-plius-2 buvo sunkesnis. Ieškodami galimų taikinių 17-ąją, pora VF-74 pilotų dingo sausumoje esant prastam orui.

„Paprastai skraidėme su šešiomis raketomis, o kartais ir viena ar dviem bombomis“, - prisiminė Bringle. „Turėjome daug laiko, kad galėtume aptikti šūvius, ir tarp kartų dažnai ieškodavome, ką bombarduoti ir sugadinti“.


Vokietijos traukinys rūkė, kai jį užpuolė VOF-1 pilotas praporščikas Johnas Mooney į vakarus nuo Karkasono. (Nacionalinis archyvas)

Per pirmąsias keturias dienas „Hellcats“ nematė „Luftwaffe“ lėktuvų. Rugpjūčio 19 d. Ryte kai kurie VOF-1 pilotai žvilgtelėjo į tris He-111, esančius 50 mylių į šiaurės vakarus nuo Marselio, tačiau jiems trūko degalų. Tačiau vėliau tą pačią popietę „Bringle“ vykdomasis pareigūnas leitenantas ltn. Jonas Sandoras, nuplovė porą „Heinkels“ 125 mylių į vidų, į pietus nuo Liono. „He-111“ išsiskyrė, o Sandoras ir jo sparnuotojas persekiojo vieną iki 700 pėdų. Jis ir praporščas Davidas Robinsonas puolė iš dešiniojo borto, pelnydami gerus smūgius, ir bombonešis sudužo. Kai kurie vokiečių įgulos nariai žuvo, kai amerikiečiai atliko pasivaikščiojimą.

Tuo tarpu antrasis skyrius susisuko kitame „Heinkel“. Leitenantas Rene Poucel ir praporščikas Alfredas Woodas jį nušovė iš užpakalio, nusiųsdami į tą patį regioną, kuriame gimė Poucelio tėvai.

Žvalgydamasis toli, Woodas susidūrė su kitu „Heinkel“, kuris buvo paleistas nuo 6 valandos ir užsidegė abu varikliai. Sandoras ir trys jo pilotai taip pat tvirtino 21 sunkvežimį ir sudaužė lokomotyvą prieš spąstus Tulagi.

Kova su 74 taip pat išraižė keletą įpjovų 19 d. Patruliuodamas Ronos upėje, tą rytą Basso divizija numušė „Junkers Ju-88“. Vėliau du Kasaano įlanka divizijos šoktelėjo su „Dornier Do-217“. Šeši iš aštuonių pilotų užpuolė, bet tik du įmušė: leitenantas (j.g.) Edwinas Castenado ir praporščikas Charlesas Hullardas pasidalino nuopelnais. Tai padarė Castenado eskadrono rezultatyviausiu žaidėju-ketvirtadalis Ju-88 ir pusė Do-217.

Saulėlydžio metu „D-plus-4“ karinio jūrų laivyno aviatoriai galėjo džiaugtis gerai atlikę įvairias misijas. Tačiau rugpjūčio 20 d. Pasidarė rūgšta: eidamas į šiaurės vakarus nuo Liono Bass'o „Hellcat“ nukentėjo nuo žvynelio ir jis mirtinai sudužo.

Bringle'o eskadrilė neteko dviejų lėktuvų. Leitenantas Davidas Crockettas pastebėjo šūvius virš Tulono uosto, kai buvo priverstas gelbėti. Vokiečiai jį nugvelbė ir jis ištvėrė keturias nelaisvės dienas, kol miestas pasidavė. Leitenanto Jameso Alstono lėktuvas vėliau nukentėjo plaukdamas. Jis priartino iki 5000 pėdų ir pašoko, nes nepavyko vieno sparno. Tą pačią dieną buvo pranešta, kad jis yra saugus.


Ensignas Alfredas Woodas (kairėje) ir leitenantas (j.g.) Edwardas Olszewskis iš VOF-1 pozuoja su „Hellcat“, kuriame kiekvienas iškovojo dvigubą pergalę. (JAV karinis jūrų laivynas per Barrettą Tillmaną)

Daugiau susitikimų iš oro įvyko 21 d., Vėlgi Tulagi lakūnai. Leitenanto (j.g.) Edvardo Olszewskio ir praporščiko Richardo Yentzerio F6F buvo padaryta žala, tačiau jie tęsė misiją ir aptiko tris „Junkers Ju-52/3m“ automobilius į šiaurę nuo Marselio. Olszevskis pasirinko artimiausią formaciją ir sunaikino ją dviem perėjimais. Tada, vis dar šaudant tik vienam .50 kalibrui, jis numetė antrąjį variklį. Yentzer atliko tris šūvius, kad užsidegtų pagrindinis orlaivis.

Tą dieną VOF-1 patyrė dar vieną nuostolį, kai nardydamas sunkvežimių vilkstinėje, leitenanto (j.) Johno Coyne'o „Hellcat“ išsiskyrė. Jis vos nespėjo per šoną atidaryti parašiuto, bet saugiai nusileido.

„D-plus-6“ vakarą amerikiečių vežėjai pasitraukė dvi dienas papildyti. Tuo tarpu Didžiosios Britanijos eskadrilė Nr. 800 išlaikė „Hellcat“ buvimą virš pietų Prancūzijos, tačiau neteko trijų lėktuvų, tikriausiai visų.


F6F-5 iš VF-74 ruošiasi startuoti iš USS Kassan įlankos, nukreiptas į taikinius Pietų Prancūzijoje. (Nacionalinis archyvas)

Su Tulagi ir Kasaano įlanka grįžęs į liniją, „Dragūno“ operacija tęsėsi dar savaitę. Rugpjūčio 24–29 d. Dar du „VOF-1 Grummans“, įskaitant eskadrilę „CO Bringle“, nuskendo nusileidę vandenyje. Jis ir dar vienas pilotas buvo išgelbėti.

Skraidydamos 13 dienų, dvi amerikiečių eskadrilės nurašė 11 F6F iš 48 paskirtų. Kova su 74 prarado keturis pilotus, o VOF-1-du. Tačiau tarp jų buvo įskaityta aštuonių vokiečių orlaivių numušimas, sunaikinta apie 800 transporto priemonių ir 84 lokomotyvai sudaužyti.

A tribute to the Grummans’ effectiveness came from Rear Adm. Thomas Troubridge, the British commander of the Allied carrier force. He singled out the F6Fs in his after-action report, noting, “The U.S. aircraft, especially the Hellcats, proved their superiority.”

Meanwhile, Bush Bringle’s crew got on with the war. Redesignated as a composite squadron (VOC-1), the naval aviators became globetrotters, flying FM-2 “Wilder Wildcats” from escort carri­ers in the Pacific. Gunfire-spotting skills were so highly valued that VOC-1 probably logged more hours per pilot than any Pacific carrier squadron during 1945. In addition to the two Ju-52s he had downed over France, Ed Olszewski claimed a Nak­a­jima B5N Kate torpedo bomber off Oki­nawa to become one of probably three U.S. Navy pilots with German and Japanese planes to his credit.

For Grumman’s hardy Hellcat, World War II truly was a global conflict.

The Royal Air Force’s Aeroplane and Armament Experimental Establishment at Boscombe Down evaluated a wide variety of Allied and German aircraft during the war. Based on those comparisons, the Grumman Hellcat and Messerschmitt Me-109G were evenly matched for top speed at sea level (305 mph), though the “Gustav” gained 20 mph minus its drop tank. Hellcats nearly always flew with a 150-gallon external tank. Top speed was very close for both fighters at 22,000 feet: 375 vs. 367, slightly favoring the Grumman, but the Messer­schmitt pulled ahead at 395 mph clean.


The British evaluated a number of Luftwaffe aircraft, such as this Messerschmitt Me-109G-6 captured in Italy in the summer of 1943. (National Archives)

In a turning fight the 109 could not compete with the Hellcat, whose 36 pounds per square foot wing loading trumped the Messerschmitt’s 42. But vertical performance gave the 109 a decided advantage, with a power loading of 4.9 pounds per square foot versus 6.1 for the Grumman. Those figures translated to average climb rates of 3,400 feet per minute for the 109 and 2,500 for the Hellcat. However, the Luftwaffe pilot would have to fly a fairly precise vertical profile to negate the Grumman’s superior maneuverability.

Grumman worked hard on cockpit geometry and design, giving the F6F pilot far better visibility than the Messerschmitt provided. Hellcats certainly packed a more lethal punch: six wing-mounted .50-caliber machine guns versus the 109’s typical battery of a 20mm cannon and two 13mm guns, all in the nose.

Finally, the rugged Grumman airframe and legendary Pratt & Whitney radial translated to better survivability than afforded by the lighter 109’s inline Daimler-Benz.

Comparing the F6F-3 to the Focke-Wulf Fw-190A, British test pilots found them well matched. Legendary Royal Navy pilot Eric “Winkle” Brown noted: “The German had a speed advantage the American had a slight advantage in climb. Both were maneuverable and had heavy firepower.

“Verdict: this was a contest so finely balanced that the skill of the pilot would probably be the deciding factor.

“So—the Hellcat and Corsair (not mentioned here, but generally a bit better than the Hellcat) would hold their own in the air over Germany.”

Barrett Tillman is the award-winning author of nearly 800 articles and more than 40 books, including Hellcat: The F6F in World War II ir On Wave and Wing: The 100-Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier, which are recommended for further reading.

This feature originally appeared in the March 2020 issue of Aviacijos istorija. To subscribe click here!

Are you ready to build Olszewski and Wood’s F6F-5? Click here!


Build Your Own Grumman F6F-5 Hellcat

During Operation Dragoon, the invasion of southern France in August 1944, Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1) pilots Ensign Alfred Wood and Lt. (j.g.) Edward Olszewski took turns flying the same Grumman F6F-5 Hellcat, shooting down a total of four German aircraft. The fighter they flew was an early model of the F6F-5.

The Czech model company Eduard has become known for their crisp detail and accuracy. For the picky modeler who wants to build that earlier version of the Hellcat, an Eduard kit is a great choice. Their “Profipack” early F6F-5 release (No. 8225) makes a great OOB (out of the box) project. Finely detailed resin wheels and a beautiful color PE (photo-etched) metal fret means there’s almost no need to buy extra aftermarket sets.

Start with the cockpit and a coat of “interior green” (FS34151) on cockpit walls, seat, bulkheads. Should you decide to use the PE detail set, find some quiet time and unpack your patience. Study the instructions and begin carefully working your way through the (sometimes very tiny) details. Toothpicks and even a small needle are good tools for applying glue to tiny areas. A pair of tweezers is a must.


A metal photo-etched fret yields cockpit instruments and a seat harness that add an extra level of detail without the added expense of an aftermarket set.

Align the cockpit between the fuselage halves, glue and clamp where needed. Set the assembly aside and move on to the next step. Overall the fit is very good—only some minor filling and sanding is needed.

The engine is a nice little model all by itself. Crisp detail on the Pratt & Whitney R-2800 is accentuated by a wiring harness from the PE fret. Paint the cylinders an aluminum color, the crankcase grey and wiring black. Use a dark wash to pop out the highlights.

Assemble the horizontal stabilizers. Glue the landing gear interior to the bottom half of the wings and put them together as well. After a little sanding, clean up the wings and stabilizers. Bring the assemblies together and the airplane is ready for the paint shop. Camouflage for this Hellcat is relatively easy. The fighter was painted an overall “sea blue” (FS 25042), including the landing gear. Mask off the cockpit and give the model its color.

A little weathering will add some interest to the monochromatic color scheme. With a cotton swab, ground black, white and a bit of blue oil pastel can create exhaust staining that resembles the way heated metal looks against a darker colored area. A little oil and some fuel stains help give the look of an airplane that spends time outside on a pitching carrier deck. Apply an overall spray of clear gloss and the model is ready for its markings.


By the latter part of 1944 camouflage of U.S. Navy aircraft was changed from a three-tone scheme popular with modelers to an overall "glossy sea blue 623."

There are a couple of aftermarket decal sets available that have the markings for Olszewski and Wood’s airplane. National insignia and stencils come from the kit’s decal sheet. The national insignia in particular is composed of just the white star and bars, using the dark blue of the airplane to substitute for the rest of the design. The fighter’s four victory markings and the names of the two pilots will make this Hellcat unique. Take care with the application of the delicate aftermarket decals. Seal the decals with a coat of clear semi-gloss.

The kit includes masks that are pre-cut to neatly fit the clear canopy pieces. The masks are easy to apply and the result is a clean, neat cockpit canopy. Add the assembled landing gear, the smaller bits, pitot, antenna and propeller. Attach the canopy and be sure to slide it back to show off all the cockpit detail.

Your European theater Hellcat is finally ready to display, an interesting addition to your Pacific Cats.


Grumman Hellcat - History

The Hellcat was a terrific airplane and very effective fighter. It was positively a piece of cake to fly just a dream. The difference between the F4F [Wildcat] and the F6F was night and day. We had more range, more speed, more power. more everything. (US Navy Ensign George Orner, a F6F Hellcat fighter pilot aboard USS Franklin, recalled his liking for his fighter).

  1. The Grumman F6F Hellcat was acarrier-based fighter aircraft designed to replace the earlier F4F Wildcat andcompeted with the fasterVought F4U Corsair for use as a carrier based fighter.

F6F-3 Hellcat fighter being prepared for launch aboard USS Yorktown during the carrier's shakedown cruise, May 1943 [Via ww2db]

  1. The U.S. Navy much preferred the more docile flight qualities of the F6F compared with theVought F4U Corsair, despite the superior speed of the Corsair.

An early F6F-3 in Blue-Gray over Light Gull-Gray. A U.S. Navy Grumman F6F-3 Hellcat of fighter squadron VF-1 over California (USA), in early 1943. VF-1 was redesignated VF-5 in July 1943 [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat used the same powerplant theVought F4U Corsair and the Republic P-47 Thunderbolt fighters, a 2,000 hp Pratt & Whitney R-2800.

  1. The Grumman F6F Hellcat was faster at all altitudes than JapaneseZero Type 52 Figther.

Tri-color camouflaged Hellcat fighters in flight, 21 Jun 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat was easy to maintain and had an airframe tough enough to withstand the rigors of routine carrier operations.The F6F series were designed to take damage and get the pilot safely back to base.
  1. Standard armament on the F6F-3 consisted of six .50 in (12.7 mm) M2/AN Browning air-cooled machine guns with 400 rounds per gun. While later aircraft had single bomb racks installed under each wing. Late model F6F-3s could carry a total bomb-load in excess of 2,000 lb (900 kg). Six 5 in (127 mm) HVARs (High Velocity Aircraft Rocket) could be carried three under each wing on "zero-length" launchers.

US Navy pilot Lieutenant Commander James H. Flatley's F6F-3 Hellcat fighter warming up on the deck of USS Yorktown, preparing to attack Marcus Island, 31 Aug 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat helped secure air superiority over thePacific Theater.
  1. The Grumman F6F Hellcat first saw action against the Japanese on 1 September 1943 when fighters off theUSS Nepriklausomybė shot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.
  1. Hellcats were the major U.S. Navy fighter type involved in the Battle of the Philippine Sea, where so many Japanese aircraft were shot down that Navy aircrews nicknamed the battle "the Great Marianas Turkey Shoot".

Grumman F6F Hellcat aterrant en el USS Yorktown (CV-10) [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat accounted for 75% of all aerial victories recorded by the U.S. Navy in the Pacific.
  1. The Grumman F6F Hellcat were credited with destroying 5,223 aircraft while in service with the U.S. Navy, U.S. Marine Corps and theRoyal Navy's Fleet Air Arm.
  1. U.S. Navy and Marine Grumman F6F Hellcat pilots flew 66,530 combat sorties and claimed 5,163 kills (56% of all U.S. Navy/Marine air victories of the war) at a recorded cost of 270 Hellcats in aerial combat (an overall kill-to-loss ratio of 19:1 based on claimed but not confirmed kills).

F6F-3 Hellcat flown by Commander Joseph C. Clifton of VF-12, Saratoga, 1944 [Via Navy Pilot Overseas]

  1. The Grumman F6F Hellcat became the prime ace-maker aircraft in the American inventory, with 305 Hellcat aces.
  1. The Grumman F6F Hellcat claimed 13:1 kill ratio against the A6M Zero, 9.5:1 against theNakajima Ki-84, and 3.7:1 against the Mitsubishi J2M during the last year of the war.
  1. During the course of World War II, 2,462 F6F Hellcats were lost to all causes 270 in aerial combat, 553 lost to anti-aircraft ground and shipboard fire, and 341 were lost to operational causes. Of the total figure 1,298 were destroyed in training and ferry operations, normally outside of the combat zones.

  1. The BritishFleet Air Arm (FAA) received 1,263 Grumman F6Fs Hellcat under the Lend-Lease Act.
  1. In Europe, the FAA Hellcats saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR Mk.II.
  1. In the Pacific Theater, FAA Hellcats claimed a total of 52 enemy aircraft kills during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Naval Air Squadron, on board HMS Nenugalimas of the British Pacific Fleet was the highest scoring unit, with 32.5 kills.

British Royal Navy Hellcat fighter, circa 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F-5 Hellcat subtype gained fame as the first aircraft used by the U.S. Navy's Blue Angels official flight demonstration team at its formation in 1946.

The Blue Angels taking delivery of their new aircraft in Bethpage, 1946 [Via Blue Angels]

  1. Radar-equipped Hellcat night fighter squadrons appeared in early 1944. The Grumman F6F Hellcat were used as a night fighter after war.
  1. The XF6F-6s were the fastest version of the Hellcat series with a top speed of 417 mph (671 km/h), but the war ended before this variant could be mass-produced.
  1. Grumman built a total of 12,275 F6F Hellcat, of which 11,000 were built in just two years.

F6F Hellcat fighters going through launch procedures aboard the carrier Saratoga, off Gilbert Islands, early 1943 [Via ww2db]


Grumman F6F Hellcat

By Stephen Sherman, Apr. 2002. Updated January 23, 2012.

T he highly successful follow-on to the Wildcat. Built specifically to counter the Japanese Zero, the Hellcat filled the bill, and earned the nickname "ace maker." Its docile handling characteristics, especially important for a carrier-based plane to be used by a large number of reasonably well-trained pilots, made it the Navy's first choice fighter to deploy with the Essex-class carriers.

In the critical years 1943 and 1944, the Hellcat ruled the skies of the Western Pacific.

Eugene Valencia, one of the Navy's top aces, quipped. "I love this airplane so much, that if it could cook, I'd marry it."

Vystymasis

Although the F6F had been on the drawing boards at Grumman, even before Pearl Harbor, the advent of the war gave great impetus to the development of the replacement for the Wildcat. From the start it was a much bigger airplane. Leroy Grumman, and his two top engineers, Leon Swirbul and Bill Schwendler, laid out a plane with higher performance, more fuel & ammunition, and huge wings. The wings extended over 334 square feet the average was less than 250 sq. ft.. The wings folded back and pivoted ingeniously, so that they folded up next to and alongside the fuselage.

The first prototype, the XF6F-1, was under development when the war started. Based on combat experience against the Zero and the intact A6M captured in the Aleutians, it was clear that speed and better climb would be needed from the Hellcat. Test pilot Robert L. Hall first flew the XF6F-1 in late June, 1942. Powered by a Wright Cyclone R-2600-16 engine (1,600 horsepower), the aircraft didn't have the needed performance. Grumman proposed the Pratt & Whitney 2800 Double Wasp (2,000 horsepower). Equipped with the P&W 2800, the original prototype airframe became the XF6F-3. A month later, Bob Hall flew the new configuration. Despite a crash of the XF6F-3 in August, the Navy placed an order.

Grumman had to build a new facility, Plant Number 3, to produce the Hellcat. Obtaining the structural steel for the buildings was a challenge, met in part by the purchase of scrap from the Second Avenue El. Even before Plant Number 3 was finished, Hellcats began rolling off the production lines. Another Grumman test pilot, Selden "Connie" Converse took up a production F6F-3 for the first time on October 3, 1942. Grumman's Hellcat output picked up quickly: 12 planes in the last quarter of 1942, 128 in the first quarter of 1943, and then 130 in the month of April, 1943. Eventually they would be churning out 500 per month. The company built over 12,000 in three years.

During "The War," Grumman was an outstanding example of American productivity, employing 20,000 workers, few of whom had ever worked in the aircraft industry before many of them were women. Bethpage was a happy place there were no strikes, work stoppages, nor unions. Grumman took care of its employees with daycare centers for working mothers, social events for all, Christmas turkeys, and the famous "Green Car Service" to help employees with dead batteries and other minor problems.

F6F Performance

Especially with the delays in the F4U program, the US Navy needed a superior carrier-based fighter in 1942-43. The Hellcat filled the bill. On average, it flew 55 MPH faster than the Zero at about 20,000 feet it was 70 MPH faster. At altitudes in excess of 10,000 feet, it had a comparable rate of climb. At all altitudes, due to its heavier weight and greater power, it could out-dive the A6M. (This was generally true of American fighters in a tough spot, the pilots could nose over, firewall the throttle, and zoom down.)

The 'dash Five' closely resembled the 'dash Three.' It had some extra armor, stronger main gear legs, spring tabs on the ailerons (for better maneuverability), and most of them had water-injection engines (the R-2800-10W). Both versions had 250 gallons capacity in internal tanks and a 150 gallon belly drop-tank.

Its armament, power, and range gave the Hellcat great versatility. The basic weaponry consisted of six wing-mounted .50 caliber machine guns, each with 400 rounds of ammunition. Many, including all F6F-5N and F6F-5P variants substituted a 20mm cannon with 200 rounds for the innermost machine gun in each wing. The Hellcat could carry a up two 1,000 pound bombs. Its most destructive weapons were six 5-inch HVAR's (High Velocity Aircraft Rockets), which the author Barrett Tillman described as "equal to a destroyer's broadside."

This variety of weapons and equipment permitted the Hellcat to carry out a broad range of missions: fighter versus fighter combat, strike plane escort, combat air patrol, long range search, ground support over invasion beaches, night fighting (see F6F-5N), and photo recon (see F6F-5P).

Operations - 1943

Fighting Squadron Nine (VF-9) took delivery of the first Hellcats in January, 1943. As they were flying from the Long Island factory to their Norfolk base, one crashed near Cape May, New Jersey. VF-6, commanded by Butch O'Hare, also received early deliveries of the F6F.

The Hellcat's first combat mission occurred on August 31, 1943, in a strike against Marcus Island, including Cdr. Charles Crommelin's VF-5, Lt. Cdr. Phil Torrey's VF-9, and a detachment of O'Hare's VF-6. The early-morning raiders destroyed eight twin-engine bombers on the ground while losing two Hellcats to anti-aircraft fire and one to engine trouble. The next day, over Howland and Bakers Islands, Lt.(jg) Dick Loesch and Ens. A.W. Nyquist scored the Hellcat's first aerial victory when they teamed up to shoot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.

Large-scale carrier operations began in October, with a attack on Wake. When four carriers struck Wake Island on October 5-6, the Hellcats saw their first significant aerial combat. Half an hour before dawn on the 5th, each of the four carriers launched three fighter divisions, 47 Hellcats in all. When they were still 50 miles out from Wake, the Japanese radar detected them, and 27 Zeros intercepted. In the ensuing dogfight, Fighting Nine's skipper, Phil Torrey, shot down one Zero, then evaded two more by dodging in and out of clouds. Lt. Hadden, while watching a shared kill fall into the ocean, was jumped by two Zeros, and was lucky enough to make it back to Eseksas with most of his engine oil emptied out through several 20mm holes. Lt. (jg) Hamilton McWhorter dove into a gaggle of Zeros, when one serendipitously appeared in his gunsight. He fired a short burst and exploded the Zero - his first aerial victory.

The raid showed that the new Hellcats could more than hold its own against the Zeros. They destroyed 22 of 34 aircraft at Wake, and 12 American planes were lost - 6 to the Zeros and 6 to AA gunfire.

In early November, the U.S. forces attacked the large Japanese base at Rabaul, and again the Hellcats overmatched the Zeros.

Night Fighters

The Navy saw the need for night fighters and started the Project Affirm program in early 1942, originally with Corsairs equipped with primitive AI (Air Interception) radar sets built by MIT engineers. In 1943, the Hellcat emerged as the preferred night fighter because of its easier landing characteristics and greater stability as a gun platform. The F6F-3E, converted in the field at MCAS Quonset Point, was the first Hellcat night fighter, using the AI radar, red cockpit lighting (to preserve the pilot's night vision), and without an easily scratched Plexiglass windscreen fairing. Eighteen F6F-3E's were built. (On November 26, 1943, Butch O'Hare, flying an unmodified F6F-3 on a night mission with a TBF Avenger, disappeared over the Gilberts. One of the best books I have read about the Pacific War, Crossing the Line, by Alvin Kernan - who was the gunner on the Avenger that night - deals with this event in detail.)

Next came the F6F-3N, 205 of these built by the Grumman factory. The F6F-3N employed an improved radar, the APS-6. Installed in a bulbous pod on the starboard wing, the APS-6 was simple to operate (only six knobs), had a range of five miles, and weighed 250 pounds. It featured a double-dot system that displayed a shadow blip to the right of the true blip this secondary blip showed the target's altitude relative to the F6F. The -3E's and -3N's deployed to the carriers in the Pacific in early 1944, but were difficult to integrate into carrier operations, as they essentially would have required round-the-clock duty by launch and recovery crews. Nonetheless, three Hellcat-equipped night squadrons (VF(N)-76, VF(N)-77, and VF(N)-78) served in the Pacific in 1944.

The F6F-5N was the definitive night-fighting version of the Hellcat, over 1500 of these built by Grumman.

Post War Service

Hellcats flew with the French Aeronavale in the Indochina war of the early 1950's.

Surviving Hellcats

As late as 1980, sixteen Hellcats survived (including some in private hands). More recently, there are at least ten Hellcats at the following museums:


The Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition.

The history of the Hellcat is intertwined with the birth of USN Night Fighter development. The USN faced a real challenge in early 1942. Japanese air attacks were simply something they had no defense against. Evan “Pete” Aurand was an ambitious naval officer who had been assigned to Scouting 2, flying SBD dive-bombers and he simply had to get into fighters. Accepting the first assignment offered in May 1942, Aurand headed for NAS Quonset Point, Rhode Island. He became immersed in the effort to build a night fighting aircraft to protect the fleet. It would be a type of plane the U.S. Navy had never possessed before. Aurand worked with scientists at Massachusetts Institute of Technology (MIT) to improve the Hellcat’s effectiveness as a night fighter. VF(N)-76 began as one of three pioneer squadrons to use the new radar and navigation tools. Pete Aurand was instrumental in this secret program, and was awarded the Distinguished Service Medal for his contributions to developing these important technologies.

Select brand new F6F-3 Hellcats coming off the line at Grumman were modified in secret. Very little is known about the actual conversion process of the planes. We do know a new instrument panel and a radar pod were installed. The modifications made F6F-3N a different beast. It was designed to hone in on a target with its AIA or AN/APS-6 radar. The pilot was trained to fly the plane through the scope, before picking up the target aircraft visually at very close range.

On January 15, 1944 our F6F-3N Hellcat Bu (bureau number) 41476 was accepted by the USN and delivered 5 days later. The initial acceptance was to VF(N)-76 at Quonset Point. In talks with pilots from the squadron it was revealed that each aircraft had unique radar. No two worked exactly alike. Reaching squadron strength, the aircraft were flown to San Diego, CA for embarkation on a ship to Hawaii. From there the aircraft joined Task Force 58, rushing headlong into the Philippine campaign.

From January to September of 1944 Hellcat Bu 41476 was assigned to one of four detachments in the Pacific Fleet. The Detachments were assigned to the aircraft carriers Bunker Hill, Yorktown, Hornet, Essex, and Lexington. Dispersed among 5 ships, each detachment had little time for detailed record keeping cohesion. The squadrons were successful immediately. They began to take a toll on the night raiders that were previously unopposed. In fact VF(N)-76 was the highest scoring night fighter squadron with one detachment scoring 26 victories. The task force pressed the attack against the Imperial Japanese Navy. Well-known engagements included the Battle of Philippine Sea, the “Marianas Turkey Shoot” and attacks on Iwo Jima. Several Hellcat pilots became “aces” during this period.

Our Hellcat was then assigned to VFN-101 in September of 1944, the squadron previously operating the F4U-2 night fighting Corsair in a combat role, and perhaps destined to use the F6F next. However, within the month Bu 41476 was moved to CASU-27 at NAS Charleston, Rhode Island (CASU stands for Carrier Aircraft Service Unit). CASU-27 was responsible for maintaining the night fighters for training and preparing aircraft for several night fighter squadrons going to the fleet. Bu 41476 was assigned to VF(N)-91 in 1945. At this point, things were moving very quickly. New F6F-5N Hellcats were reaching squadrons in greater numbers, and the war-tired F6F-3N aircraft were considered “yesterday’s new car.”

Bu 41476 remained stateside for this round of deployment. All F6F-3N’s were replaced in fleet use by the F6F-5N. November through January 1945 Bu 41476 joined the NACTU Land or Night Attack and Combat Training Unit Atlantic Fleet. From there, she was assigned to VF-52, the precursor to VF(N)-52, then on to the day fighter squadron VF-3. In July 1945, the nomadic Bu 41476 was assigned as a pool aircraft with CASU 23 near NAS Norfolk. Eventually, like thousands of other postwar surplus aircraft, she was stricken from USN record.

At NAS Norfolk she became a training airframe, serving a new generation of maintenance trainees until she was put in storage. Navy Captain Walt Ohlrich found Bu 41476, sourced a set of new outer wings and restored the old fighter to flight worthy condition – unheard of for a U.S. government owned museum aircraft.

For the next several years, the Hellcat showcased Navy and Marine aviation history at airshows on the east coast. Alas, all good things must come to an end. A government bureaucrat found out the historic aircraft was flying and forced her to be grounded. After that, the Hellcat was displayed at the USMC Museum in Quantico, Virginia. Hellcat Bu 41467 moved again in 2002, this time on loan to the Evergreen Museum. It was displayed as a day fighter for the next ten years.

Now, the Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition. The story of WWII Naval Aviation and the role of the night fighters will be told through this aircraft. Joining the F4U-5N Korean War Night fighting Corsair currently flown by the Foundation, the Hellcat is the Alpha in the USN night fighting legacy. This aircraft represents a vital and little researched link to the past. While its detailed combat record may never be fully known, it is one of the most important aircraft the Foundation may ever find.

*The Hellcat is currently on display inside the American Heritage Museum next to our Pacific Theater exhibit.


Hellcats in the Royal Navy

The Royal Navy acquired large numbers of F4Fs as Grumman Martlets and made extensive use of the type. The F4F’s successor was the Grumman F6F Hellcat, designed as a private initiative in response to feedback from fleet aviators, which entered front-line service in mid-1943. It was powered by a 2,000 horsepower Pratt & Whitney R-2800 18-cylinder radial engine, giving it a maximum speed of 376 miles per hour, a cruising speed of 168 miles per hour, and a range of 1,090 miles on internal fuel or 1,590 miles with a 150-gallon drop tank. The F6F was armed with six 0.5-inch machine guns and also could carry rockets or bombs. The Royal Navy also operated substantial numbers of F6Fs as the Grumman Hellcat.

From April 1943, the British started receiving F6Fs as part of the Lend-Lease program, which America used to arm its ally. At first, they renamed these planes with the far more British title of “Gannet” instead of “Hellcat”.

The British received 252 Hellcats, but these planes never became as important for the Royal Navy as they were for its US counterpart.

On 16 July 1945 four carriers of the British Pacific Fleet joined the American fast-carriers as Task Force 37. They contained 112 Seafire or Firefly fighters, 73 Corsairs, and 62 Avengers. But the HMS Formidable also embarked a detachment of Hellcats from the HMS Indomitable’s outstanding 1844 Squadron, Fleet Air Arm.

British use of Hellcats in the Pacific extended back to the fall of 1944. In a series of strikes on Sumatran oil fields in December and January, 1844 and 1839 Squadrons off the Indomitable had accounted for some 15 aerial victories with few losses. Then came the Okinawa Campaign where 1844 ran up the largest one-day score for British F6Fs by downing four Oscars, a Tony, and a Zeke over Formosa on 12 April. It was a mighty small bag by U.S. Navy standards, but proof the British could put the Hellcat to good use.

The Royal Navy put its F6Fs to a different use the night of 25 July. When a small Japanese formation was detected heading for the British task group, two of 1844’s Hellcats were scrambled from the Formidable under a full moon. These were conventional Hellcat II’s (F6F-5s) without radar, but their pilots had been trained in night flying and were vectored by the ship’s FDO to an intercept position.

Lieutenant W. H. Atkinson, a Canadian, led the element and made contact. He identified the bandits as big, single-engine Grace torpedo planes and took his New Zealand wingman, Sub-Lieutenant R. F. Mackie, into the attack. Atkinson latched on to a pair of Graces and shot them both into the water while Mackie dumped a third. Then, in routing the other bandits, a fourth Grace was damaged and the attack was completely broken up.

It was ironic that the British, who led the Allies in night flying experience, should find themselves without their own carrier-based single-seat night fighters. Two Hellcat NF-II squadrons, 891 and 892, were forming with F6F-5Ns but would not become operational in time to fly combat.

These three victories raised the Hellcat’s tally to 47½ under British colors in the Pacific. Not surprisingly, 1844 Squadron remained the most successful F6F unit in the Fleet Air Arm with 31½ of the Royal Navy total. It also produced the individual top scorer, Sub-Lieutenant E. T. Wilson, who claimed 4.83 victories flying from the Indomitable in the Sumatran and Okinawan operations.

The Grumman F6F Hellcat was an American designed carrier borne fighter. Its design began as a development of the F4F Wildcat powered by the R-2600 engine, but soon evolved into a much larger and more capable aircraft, with the R-2800 engine. The Hellcat was designed and put into service in a very short period in order to counteract the A6M ‘Zero’ from the second half of 1943 onwards, and soon became the main shipboard fighter of the US Navy for the last two years of the Pacific War. The Hellcat was the most sucessful allied fighter in WWII with over 5,000 aerial victories, and credited with 76% of all aircraft destroyed by USN carrier fighters.

On 30 June, 1941 the US Navy ordered the prototypes XF6F-1 and XF6F-2, rugged aircraft that lacked aesthetic appeal. In order to keep the take-off and landing speeds at a reasonable level, Grumman made the wings proportionally larger than most aircraft (including the Thunderbolt) to reduce wing loading. In fact, the Hellcat had the largest wing area of any single engine fighter of WWII at 334 square feet (102 square meters). They were to have the Pratt-Whitney Double Wasp 2600-10 with a two-stage supercharger installed delivering 1,700 hp (1,269 kW) for take-off. Immediately after the first flight of the XF6F1 on 26, June, 1942, the craft was redesignated the “XF6F-3”.

In 1942, the design of the prototype was adapted to take into account the analysis of the first ever captured and undamaged Japanese Zero, found by a US Navy PBY Catalina making a routine patrol over Akutan Island in the Pacific. The Zero was dismantled and shipped directly to the Grumman Aircraft factory in California where it was reassembled and flown. The information from the test flight of the Zero aided in the final design development of the Hellcat. It was found the XF6F-1 was marginally slower than the Zero, thus the change from the Pratt-Whitney Double Wasp R-2600 to the R-2800. This engine boosted the Hellcat’s top speed to 375 mph, 29 mph faster than the Zero. No other unfavourable differences between the two planes could be found and the Hellcat was deemed ready for production. The finalized version of the XF6F-3 was almost identical to the production F6F-3 and Grumman shifted the assembly line into high gear.

Hellcat production started in 1943 and a quick and effective distribution was subsequently organised. Well over 2,500 Hellcat were delivered during the first year, making it possible to re-equip Hellcat squadrons rapidly with this more potent fighter, and it remained in frontline service with the FAA and US Navy for the remainder of World War II.

The Hellcat was used extensively as a search aircraft and fighter-bomber, playing a major and increasing part in strikes on Japanese warships and mercantile shipping in 1944 and 1945. In this role, and for ground attack, it could carry up to 2,000 lb of bombs, or be armed with six 5-inch rockets on underwing pylons.

By the time Grumman F6F-3 Hellcat production ended in mid-1944, a total of 4,423 Hellcats had been built. Their numbers included 18 F6F-3E night fighters with APS-4 radar mounted in a pod beneath the starboard wing, and 205 generally similar F6F-3N night fighters with APS-6 radar. Postwar some were converted into unmanned flying bombs, used in Korea.

Hellcat I FAA equivalent F6F-3, 252 lendlease, initial production model

Hellcat II NF.II, FAA equivalent of F6F-5, 5n. 930 lendlease, redesigned cowling, provision for rockets or bombs, also nightfighter version (N)

The Royal Navy received 252 F6F-3s as Hellcat I under Lend-Lease. Production continued until November 1945 by which time 7870 F6F-5s had been built, of which some 930 had been supplied to the Royal Navy as Hellcat II and 1434 of the total had been completed as F6F-5N night-fighters. Ultimately, the Hellcat equiped 14 FAA front-line squadrons.

The first Hellcat Mark Is started to be delivered to the Fleet Air Arm on 13 March 1943, FN321 and FN323 arriving three months later, in June 1943 to the A and C Flights of A&AEE, Boscombe Down for service trials by RN pilots, and in July 1943 FN330 was tested by 778 squadron at Crail.

Very soon afterwards the Hellcat was distributed to operational squadrons, 800 squadron receiving its first Hellcat in batches in July, August and October 1943 (eg FN337, FN334, FN332, FN334, FN332), and 1839 squadron from December 1943 (FN328). Not long after this, on 31 August, 1943 the first combat sorties were being flown by the USN VF9 and VF-5 squadrons aboard USS Yorktown against Japanese targets on Marcus Island (Minami-tori Island) some 700 miles southeast of Japan.

The first batch and second batches of 188 F6F-5 Hellcat Mark IIs started to be delivered to the Royal Navy from May 1944, primarily to 1840 squadron. By this time many Hellcats were being shipped to overseas FAA squadrons directly from Norfolk, Virginia, USA to HMS Thane 14 August 1944 and on to RNARY Wingfield, thence to 804 squadron in September 1944.

The subsequent batch of 295 Grumman F6F-5 Hellcat Mk F.II was also shipped directly to RNARY Wingfield (eg JX670 to JX720) in HMS Ranee in September 1944, and on to RNARY Coimbatore. Many of these Hellcat were still in service in Ceylon (Sri Lanka) after the end of the war and into1946. However, quite a number were surplus to requirement after VJ-Day and dumped in the sea off Australia by HMS Colossus in 1945 (eg JX821).

The final 293 Hellcat II to be delivered to the Fleet Air Arm arrived between January and May 1945, the very last aircraft, KE265 being delivered on 11 May 1945.


Grumman Hellcat - History

Grumman Hellcat F6F G-BTCC (This aircraft is no longer part of the collection at Duxford)

The Grumman F6F Hellcat design was greatly influenced by feedback from squadrons flying her direct ancestor, the F4F Wildcat, in the Pacific Theatre as well as input from studying European Theatre air combat reports. The Hellcat was ordered by the US Navy in June 1941, and less than ayear later the prototype XF6F-1 flew. During prototype flight trials it was realised that a more powerful engine would give the Hellcat an edge in combat and so she was mated with a 2000hp Pratt & Whitney R2800-10 and subsequently re-designated the F6F-3. It was in this guise that she made her combat debut in August 1943.

The Hellcat must be considered one of the best carrier-borne aircraft of all time, with outstandingperformance at any altitude. The type made its presence known by accounting for 75% of all USNaval aerial victories securing air supremacy across the Pacific Theatre. The Hellcat also holds the distinction of destroying more enemy aircraft, over 5000, than any other Allied aircraft.

In additionto her US Naval service, the Hellcat also served with the US Marine Corps in the Pacific and with the British Fleet Air Arm in Europe where she was initially known as the Grumman Gannet Mk.I before reverting back to her American name in early 1943.

The Fighter Collection’s Hellcat is the only example flying outside of America and is presented in the colours of US Navy Ace Lt Alex Vraciu who flew this particular aircraft. Vraciu finished the war as the US Navy’s fourth highest ace with 19 aerial victories, 9 of which whilst flying this particular aircraft when assigned to Navy Squadron VF-6 aboard USS Intrepid (CV-11).

Our Hellcat was built in late 1943 and issued directly to VF-6 where she amounted 115.7 flying hours before being transferred to the newly-formed VF-18 which was undergoing pre-deployment workupsat Hilo in the Hawaiian Islands. A further 200 hours were clocked up with VF-18 being flown by anumber of pilots who went on to become Aces, before being transferred to the Naval Air Technical Training College (NATTC) in Chicago during August 1944. It was whilst she was at the NATTC that she was re-united with Alex Vraciu during a War Bond fund raising tour of the Mid-West. Following amajor rally in Chicago, she was left on show at a naval base in the city until being struck off charge when the NATTC closed. The Chicago vocational training school duly opened in its place and ourHellcat continued to serve as a training aid for the next 20 years.

The Hellcat was then acquired by collector Earl Rienhart and displayed as part of his Victory AirMuseum outside at an airstrip in Mundelein, Illinois. In 1979 she passed to Ed Maloney and wasmoved to the Planes of Fame collection in California, where she was stored until around 1983 when she moved into the ownership of Tom Friedkin to assist in the rebuild of his own Hellcat which suffered serious damage as a result of a forced landing following an engine failure in April 1979.

The restoration incorporated the port wing from the crashed example and an unused, crated starboard wing along with the fuselage from our Hellcat, but used the identity of the Friedkin’s machine (F6F-5K Bu No 80141) for convenience. Before the rebuild could be completed she passed to the Yankee Air Corps at Chino, California.

In 1988 the incomplete Hellcat became part of The Fighter Collection when Fighter Rebuilders, also at Chino, were commissioned to continue the rebuild following which she was shipped to the UK where she arrived in August 1990.

The Fighter Collection contacted Alex Vraciu, who confirmed its war record, provided details of her colour scheme and even lent owner, Stephen Grey, his original flying gloves for his first flight in the recently completed Hellcat. Alex was even able to reacquaint himself with his old mount when he travelled to Duxford.

Since her arrival our Hellcat has been a popular performer appearing at many airshows across Europe demonstrating the type’s amazing performance which made such an impact across the Pacific Theatre during World War Two.